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Rafael Nadal contre Félix Auger-Aliassime, oncle Toni

Rafael Nadal savait que cela devait arriver. Il en a été de même pour son oncle, Toni Nadal, qui a entraîné Rafael pour la plupart des 21 titres du Grand Chelem masculins du neveu.

Félix Auger-Aliassime, le joueur prometteur qui a amené à bord l’homme connu de beaucoup simplement sous le nom d’oncle Toni pour une aide supplémentaire l’année dernière, était également bien conscient que ce moment viendrait.

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Une fois que Toni et Rafael ont mis fin à leur partenariat professionnel, et une fois qu’Auger-Aliassime a embauché Toni pour travailler en tandem avec l’entraîneur à temps plein Frederic Fontang, ils ont tous pensé que quelque part, un jour, leurs chemins se croiseraient. Maintenant, ça va arriver au quatrième tour à Roland-Garros : Nadal contre Auger-Aliassime. Ce qui, à certains égards, est aussi un match entre Nadal et Nadal.

Alors, on a demandé au 13 fois champion de Roland Garros, s’il y avait un malaise là-dedans ? Vous ne discuterez probablement pas avec votre oncle avant la rencontre de dimanche contre Auger-Aliassime, neuvième tête de série, un Canadien de 21 ans, n’est-ce pas?

Nadal a secoué la tête et a déclaré qu’il avait déjà parlé à Toni juste après avoir battu Botic Van De Zandschulp, 26e tête de série, 6-3, 6-2, 6-4 vendredi.

« Pour moi, c’est très simple. C’est mon oncle. Je ne pense pas qu’il puisse vouloir que je perde, sans aucun doute, mais c’est un professionnel et il est avec un autre joueur », a déclaré Nadal, cinquième tête de série, qui a souffert de douleurs chroniques au pied et d’une blessure aux côtes cette saison. mais a également remporté l’Open d’Australie en janvier.

« Ce n’est pas du tout une histoire pour moi. Je sais quels sentiments nous avons entre nous. Je sais qu’il veut le meilleur pour moi. Maintenant, il aide un autre joueur”, a-t-il déclaré. “Mais honnêtement, pour moi, ce n’est aucun problème.”

Auger-Aliassime, quant à lui, a résolu une petite intrigue, disant qu’il s’attendait à ce que l’oncle Toni s’assoie dans un endroit neutre dans les gradins, plutôt que d’être obligé de choisir entre la loge d’un joueur ou l’autre.

Quant au genre d’idées que Toni pourrait révéler sur son ancien joueur à son joueur actuel, Auger-Aliassime a souri. Pas trop d’inconnues sur Rafael à ce stade, pas à 35 ans, pas après tant d’années en tournée.

“Je le connais. Je l’ai vu jouer. Je sais ce qu’il fait bien. Nous le savons tous », a déclaré Auger-Aliassime, demi-finaliste de l’US Open 2021 qui s’est qualifié vendredi en battant Filip Krajinovic 7-6 (3), 7-6 (2), 7-5.

“Mais personne – Toni, Fred ou moi – n’a les réponses”, a-t-il déclaré.

À l’horizon se profile la perspective que si Nadal gagne, il pourrait trouver un autre visage familier dans le stade pour les quarts de finale : le champion en titre Novak Djokovic.

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Djokovic, tête de série numéro un, qui a battu Aljaz Bedene 6-3, 6-3, 6-2 vendredi et affronte désormais Diego Schwartzman, 15e tête de série, et Nadal ont remporté les neuf sets qu’ils ont disputés sur la terre battue rouge de Paris jusqu’à présent. Et les deux n’ont cédé que 23 matchs au total.

Ils se sont déjà affrontés 58 fois, plus que deux autres hommes de l’ère Open, et le n ° 59 pourrait arriver la semaine prochaine. Interrogé plus tôt dans le tournoi sur ce “plutôt bon gaucher dans votre quart de match nul”, Djokovic a joué l’idiot et a plaisanté : “Je ne sais pas de qui vous parlez.”

Également dans leur moitié de tableau : le n° 6 Carlos Alcaraz, un joueur de 19 ans qui mène le circuit avec quatre titres en 2022 et est devenu, à l’Open de Madrid ce mois-ci, le seul joueur de l’histoire à avoir battu à la fois Djokovic et Nadal. lors du même événement sur terre battue.

Alcaraz est maintenant le plus jeune homme du quatrième tour de Roland-Garros depuis Djokovic en 2006. Sebastian Korda sous les projecteurs du Court Philippe Chatrier. Alcaraz affronte désormais la n ° 21 Karen Khachanov, dont la victoire 6-2, 7-5, 5-7, 6-4 a fait de la n ° 10 Cameron Norrie la première des 12 meilleures têtes de série masculines à être renvoyée à la maison. Un autre match dimanche opposera le n ° 3 Alexander Zverev contre Bernabe Zapata Miralles, un qualifié qui a devancé le n ° 23 John Isner des États-Unis en cinq sets.

Trois Américaines ont atteint le quatrième tour : Coco Gauff, 18 ans, Amanda Anisimova, 20 ans, et la championne de l’US Open 2017 Sloane Stephens.

Gauff, la plus jeune joueuse restante sur le terrain, a été gagnante 6-3, 6-4 contre la plus âgée, Kaia Kanepi d’Estonie, qui à 36 ans a le double de son âge. Kanepi a remporté le titre junior de l’Open de France en 2001, trois ans avant la naissance de Gauff.

Gauff, tête de série n°18, affrontera ensuite la n°31 Elise Mertens ; les autres matchs du quatrième tour sont la n ° 27 Amanda Anisimova contre la finaliste de l’US Open 2021 Leylah Fernandez, Stephens contre la n ° 23 Jil Teichmann et Martina Trevisan contre Aliaksandra Sasnovich.

Stephens est arrivé à Paris sur une séquence de cinq défaites consécutives. Mais elle est 3-0 sur ce voyage.

«Je ne pense pas que vous sachiez jamais quand cela va arriver ou quand ça va cliquer. Mais j’essaie juste d’en tirer le meilleur parti, honnêtement”, a déclaré Stephens, le finaliste de Roland Garros en 2018. “Heureux de rassembler les victoires maintenant. Je n’ai participé à aucun autre tournoi, alors que Dieu vous bénisse.

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