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Randy Barbato et Fenton Bailey, producteurs de “RuPaul’s Drag Race”, sur Rise Of Show – Date limite

“Vous espérez toujours que chaque émission que vous faites est une force révolutionnaire massive qui change la vie des gens”, déclare Course de dragsters de RuPaul producteur Fenton Bailey, “mais c’est si rarement le cas.” Mais à tous égards, l’émission de téléréalité de longue date de World of Wonder – dans laquelle des drag queens de plus en plus scandaleuses se disputent l’approbation de son hôte impérieux RuPaul – est exactement ce spectacle. Sur l’ensemble de ses propriétés télévisuelles et numériques, la franchise a reçu 11 nominations aux Emmy cette année, et si le principal Course de dragsters l’émission de compétition en remporte six, cela en fera la cinquième émission télévisée la plus primée aux Emmy Awards de l’histoire. Et ce n’est pas tout : après avoir engendré 14 saisons aux États-Unis depuis sa première apparition en 2009, le format de l’émission a été exporté au Royaume-Uni, au Canada, en France, en Italie, en Espagne, aux Pays-Bas, en Thaïlande et aux Philippines, la Belgique et la Suède suivront l’année prochaine. .

Dans cette interview, Bailey et son collègue producteur Randy Barbato discutent de l’attrait et de la longévité de la série.

DATE LIMITE: Pourquoi y a-t-il actuellement autant d’intérêt pour cette émission ?

FENTON BAILEY : Eh bien, je pense que, d’un point de vue géopolitique, cela arrive à un moment important. Car, que ce soit en Amérique ou non, on assiste à une tentative de retour à des valeurs stéréotypées. À une époque où les femmes n’étaient pas autonomes, où il n’y avait pas d’égalité dans le mariage, il y a eu une sorte de repli énorme. Et ce spectacle est l’antithèse de cela, parce que le message de Course de dragsters est : “N’aie pas peur d’être toi-même, sois qui tu es.” Et je pense que c’est un message vraiment important dans l’environnement politique d’aujourd’hui, et pas seulement en Amérique. Je veux dire, les pays avec une tradition catholique très forte – comme l’Espagne, les Philippines et l’Italie – ont une version très dynamique de Course de dragsters. Parce qu’ils agissent comme un contrepoids au conservatisme, au sectarisme et à l’homophobie, et à toutes ces autres choses désagréables qui rendent la vie de chacun si désagréable.

DATE LIMITE: Pourquoi pensez-vous qu’il a pris?

BAILEY : Je pense que la traînée est universelle, et c’est le grand petit secret ici. Dans le passé, les gens pensaient : “Oh, la drague, c’est bien, mais la drague, c’est pour les marges, la drague, c’est un truc du centre-ville.” Mais, vraiment, vous êtes né nu et le reste est de la traînée – tout ce que vous portez est une sorte de déclaration d’identité sur vous-même. C’est comme des enfants dans le grenier qui jouent à se déguiser. C’est vieux comme le monde et tout le monde l’a fait.

DATE LIMITE: Avez-vous toujours su qu’il aurait des jambes?

Randy Barbato : Bien que nous ne pensions pas nécessairement que nous serions encore ici aujourd’hui pour parler de la série, nous avons toujours cru que RuPaul avait une sorte de longévité et une sorte de carrière devant lui qui continuerait encore et encore – comme la batterie Eveready. Et à bien des égards, je pense qu’il est ce qui fait Course de dragsters tellement spécial. Il est l’entité qui garantit qu’en plus des cheveux, des talons et de la fabuleuse, il y a du cœur. Et c’est pourquoi je pense que tant de gens se connectent à ce spectacle : il va au-delà de la surface du drag et se connecte avec ces artistes incroyables qui se trouvent également être nos héros.

DATE LIMITE : Fou une émission qui peut être assez brutale, elle n’a pas le même genre de méchanceté que beaucoup d’émissions de téléréalité compétitives. Comment as-tu réglé ça?

BAILEY : Eh bien, parce que toute l’idée du drag est qu’il s’agit de faire semblant et de jouer, c’est en quelque sorte intégré à la prémisse même de celui-ci; il ne faut pas le prendre trop au sérieux. Et c’est une idée assez sérieuse, en fait. Donc tu as raison, ce n’est pas si brutal. Et l’autre chose à propos du spectacle, je suppose, c’est que le format du spectacle est comme une drag queen, dans le sens où il se moque et parodie tous les autres types de trope de réalité. Le format lui-même est en traînée.

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DATE LIMITE: Comment trouvez-vous les candidats ?

BARBATE : Fenton et moi avons toujours été fans de drag queens, donc nous avons toujours eu le sentiment qu’il y avait beaucoup de drag queens là-bas, et qu’il y avait beaucoup de talents non reconnus là-bas, ou des talents qui n’avaient pas ‘ t été en quelque sorte fourni avec une plate-forme plus large. Nous avons donc toujours su qu’il y avait beaucoup de monde. Depuis le début de la série, nous avons toujours eu une opération de casting assez robuste – RuPaul voit chaque bande de casting que nous obtenons. Il y a beaucoup de reines là-bas, et c’est une émission où si quelqu’un ne fait pas une saison, il est invité à auditionner à nouveau. Il y a beaucoup de reines extrêmement réussies qui n’ont pas été choisies la première fois qu’elles ont auditionné. Nina Ouest [a competitor in Season 11] est un exemple, et ils ont connu un succès incroyable. Donc, je pense que c’est différent de beaucoup d’émissions de télé-réalité compétitives de cette façon.

BAILEY : Ce n’est pas un dis, mais, dans l’ensemble, les concurrents d’autres émissions vont et viennent : ils sont dans l’émission et puis c’est tout. Course de dragsters est plus une rampe de lancement pour les carrières : vous entendez à peu près toutes les drag queens qui y ont participé. Je veux dire, même Pork Chop, la première reine éliminée lors du premier épisode de la toute première saison, a un quai de chargement qui porte son nom. Donc, c’est vraiment une rampe de lancement pour les talents. Et une autre chose est que la série dure depuis suffisamment longtemps maintenant – et cela arrive souvent – ​​que les reines diront: “Oh, je me souviens avoir regardé la série quand j’étais enfant.” [Laughs] Ce qui est plutôt agréable à entendre – savoir qu’il y avait des enfants cachés sous les couvertures dans leurs chambres, regardant le spectacle tard dans la nuit, et que cela les a inspirés à devenir des drag queens.

Kameron Michaels sur “RuPaul’s Drag Race”
Danielle Del Valle/Getty Images

DATE LIMITE: Ce qui est également assez inhabituel, c’est que, avec ses interviews, RuPaul va assez loin d’une manière très simple, essayant d’atteindre la vraie personne.

BARBATE : Je suis content de t’entendre dire ça, parce qu’il y a est une profondeur et une connexion. C’est drôle, car nous venons de terminer notre 14e saison et RuPaul, qui est à la fois notre hôte et producteur exécutif, n’a jamais été aussi connecté à Course de dragsters. Je pense qu’il ressent une certaine responsabilité et un lien avec les reines, dans une sorte de rôle maternel. Ru se connecte vraiment avec eux, et cela l’est de plus en plus chaque saison. Je ne sais pas, j’ai l’impression qu’il voit la série comme une sorte d’appel.

BAILEY : J’allais ajouter à cela : je pense que Ru est une personne résolument spirituelle. Et aussi, Ru parle couramment la télévision. Il a probablement regardé toutes les émissions diffusées à la télévision au cours des 50 dernières années, et donc quand il s’agit de parler à quelqu’un, de le mettre à l’aise, de se mettre sous sa peau et de dépasser ses défenses, il est un expert en la matière. Et j’aime aussi ce que vous avez dit parce que je pense parfois que cela n’est pas pleinement reconnu. C’est la compétence qu’il a d’être qui il est, et aussi d’être cet étudiant de la télévision. Je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un que j’ai jamais rencontré dans ma vie qui ait regardé plus de télévision que Ru. Et il a tout absorbé.

DATE LIMITE: Pouvez-vous expliquer l’attrait massif de la série ?

BAILEY : Course de dragsters n’est pas ce que je pense qu’il était perçu à l’origine, qui est une émission de niche LGBTQ +. Ce n’est pas le cas. Et c’est je pense le secret de la réussite. Parce que je ne sais pas si vous êtes déjà allé à la DragCon de RuPaul, mais vous verrez les gens là-bas, ce n’est pas seulement LGBTQ+. Je veux dire, évidemment étaient queer et c’est notre cœur, mais à DragCon, vous avez des familles, des enfants, des grands-parents – c’est multigénérationnel et amusant. En fait, je pense que, sur le plan démographique, la plupart des gens qui y vont sont des femmes. Alors allez comprendre !

BARBATE : Course de dragsters parle d’amour, d’expression de soi et d’ouverture. Nous essayons de fournir une plate-forme pour les artistes et les drag queens du monde entier, puis de donner au public la possibilité de voir le spectacle dans autant d’endroits que possible. C’est l’agenda principal parce que son message est positif, un message d’amour. C’est comme si nous étions en mission. Les gens sont profondément connectés à cette émission et ils le sont depuis des années, en termes de personnes qui la font et de personnes qui la regardent. [Laughs] C’est comme si nous répondions à un être de traînée plus élevé.

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