Réduire la TVA pour aider les familles à surmonter la tempête du coût de la vie, exigent les Lib Dems

Le chef libéral démocrate, Sir Ed Davey, a présenté aujourd’hui un plan audacieux pour aider les familles à surmonter la crise du coût de la vie avec une réduction de 2,5% de la TVA sur un an, payée en partie par une taxe sur les bénéfices exceptionnels étendue aux sociétés énergétiques.

Parler à L’indépendant à la veille de la conférence annuelle de printemps de son parti, Sir Ed a déclaré que Boris Johnson et Rishi Sunak n’avaient pas pris les mesures “radicales” nécessaires pour protéger les électeurs de ce qui s’annonce comme la plus dure tempête économique depuis 50 ans.

Il a déclaré que la réduction de la TVA de 20 à 17,5 % mettrait en moyenne 600 £ par an dans les poches des familles en difficulté.

Le coût de 18 milliards de livres sterling serait financé en partie par des emprunts – «la bonne chose à faire dans une crise ponctuelle», dit-il – et en partie par une augmentation de la taxe «Robin Hood» sur les géants pétroliers et gaziers de la mer du Nord exigée par Lib Dém.

Ayant précédemment appelé à un prélèvement de 5 milliards de livres sterling, Sir Ed dit maintenant qu’il augmenterait la prise à environ 10 milliards de livres sterling pour refléter les bénéfices supplémentaires réalisés “sur le dos de l’agression de Poutine” en Ukraine.

Il a dit qu’il était “bizarre” de voir M. Johnson s’opposer à un prélèvement aux Communes mercredi – en fait “défendre les bénéfices des sociétés pétrolières et gazières et refuser de faire quelque chose pour les familles”.

C’était un autre exemple des conservateurs, malgré toute leur rhétorique sur la réduction des impôts, “prenant les électeurs pour acquis” lorsqu’il s’agit en fait d’alléger les charges financières des gens ordinaires, a-t-il déclaré. La taxe sur les bénéfices exceptionnels de Lib Dem était en fait “plus responsable sur le plan fiscal” que la remise sur l’énergie de Sunak – qui devrait être remboursée – tout en offrant plus d’aide aux ménages, a-t-il insisté.

“Les conservateurs semblent s’être égarés”, a déclaré Sir Ed L’indépendant. « Nous sommes un parti des impôts équitables. C’est ce dont nous avons toujours parlé, depuis que je suis dans le parti. Et, à l’heure actuelle, des impôts équitables nécessitent des réductions d’impôts.

L’initiative sur le coût de la vie fait partie d’une conférence qui, selon lui, se concentrerait fermement sur les problèmes de pain et de beurre qui ont aidé Lib Dem à saisir les sièges de Chesham & Amersham et Shropshire North aux conservateurs lors des récents bouleversements des élections partielles.

À la frustration de nombre de ses membres, cela signifiera également qu’il poursuivra sa volonté de se débarrasser de l’image du parti en tant que mouvement anti-Brexit à enjeu unique et qu’il renoncera aux appels à un retour imminent dans l’UE – quelque chose que Sir Ed dit est “un loin, très loin ».

Au lieu d’un message Rejoin, les Lib Dems publieront un article – produit d’une année de recherche – exposant les problèmes pratiques causés par l’accord de M. Johnson sur le Brexit à des groupes allant des fabricants aux supermarchés, des pêcheurs, des agriculteurs et des musiciens et proposant des moyens de les atténuant.

“Il définit les moyens d’améliorer le mauvais accord de Johnson, de réduire les coûts, de faciliter les échanges, de reconstruire les relations et la confiance avec l’Europe”, a déclaré Sir Ed. « Cela amène les gens à travers l’argumentation d’une manière très pro-européenne – il n’y a aucun changement là-dessus. Mais c’est profondément pratique, c’est réaliste et cela n’ignore pas les électeurs de Leave.

Les agriculteurs votants consternés par la façon dont les accords de Johnson les ont coupés des marchés de l’UE tout en ouvrant la voie à une sous-cotation par l’Australie et la Nouvelle-Zélande faisaient partie de la coalition qui a livré le swing sismique de 37% aux Lib Dems dans le Shropshire North en décembre.

Et à la manière typique de Lib Dem, le chef du parti affirme que ses troupes visent à capitaliser sur les préoccupations locales pour cibler davantage de sièges conservateurs dans le soi-disant mur bleu des circonscriptions traditionnellement conservatrices.

Une question clé qui domine rarement le débat politique, mais où il estime que le gouvernement est vulnérable, est celle des eaux usées.

“Cela vient de parler aux électeurs sur le pas de la porte”, a-t-il déclaré. «Tant de députés conservateurs – y compris dans des sièges à mur bleu – ont voté comme ils l’ont fait pour permettre aux entreprises de services publics de déverser les eaux usées dans les rivières, les ruisseaux et les lacs locaux. Je veux dire, les gens n’aiment pas ça. Ils n’aiment vraiment, vraiment pas ça.

Il y a à peine trois semaines, Davey a déclaré qu’il mettrait son parti sur le pied d’élection en cas de scrutin anticipé si Johnson était expulsé par Partygate. Aujourd’hui, il n’en est plus si sûr, se contentant de dire « il faut être prêt quand ça viendra ».

Il insiste sur le fait que l’Ukraine n’a pas décroché le Premier ministre pour les soirées de Downing Street qui ont enfreint le verrouillage, ce qui, selon lui, “reviendra le mordre”.

Et il était tout aussi confiant, pour le chef d’un parti qui lutte pour atteindre les 10% dans les sondages, en déclarant que, chaque fois que les élections auront lieu, “nous pensons que nous pouvons nous débarrasser de beaucoup de députés conservateurs”.

La grande majorité des sièges cibles de Lib Dem – y compris Esher & Walton de Dominic Raab – sont détenus par les conservateurs, et il a déclaré que c’était simplement une “vérité arithmétique” que si les électeurs de nombreuses régions veulent renverser le gouvernement conservateur, ils devront voter pour sa fête.

Il a de nouveau nié tout arrangement formel avec le parti travailliste de Sir Keir Starmer pour se partager les champs de bataille électoraux.

Mais il a déclaré que les récentes élections partielles ont clairement indiqué que les deux partis font chacun leur propre évaluation pour déterminer où libérer l’argent et la main-d’œuvre de la campagne et où se retenir.

“Parce que nous n’avons pas de ressources illimitées, vous mettez ces ressources, si vous êtes raisonnable, dans des domaines où vous pouvez gagner, et vous ne gaspillez pas vos ressources dans des domaines où vous ne pouvez pas gagner”, a-t-il déclaré. « C’est juste de la logique. Je ne suis pas au courant des discussions du Labour, mais je suis sûr qu’ils n’ont pas non plus beaucoup d’argent à gaspiller.

Tout en réaffirmant que – contrairement à son prédécesseur Nick Clegg – il « ne remettrait jamais les conservateurs en place », Davey était plus prudent quant à savoir s’il serait prêt à soutenir un gouvernement Starmer dans un parlement sans majorité.

Et il a insisté sur le fait que son refus de rejoindre les conservateurs au gouvernement serait inchangé s’ils changeaient de chef pour quelqu’un de moins désagréable que Johnson, comme Sunak ou Liz Truss.

“J’ai toujours dit que Johnson n’était pas apte à être Premier ministre”, a-t-il déclaré. « Mais ils sont tous responsables. Ils ont permis à Johnson de devenir Premier ministre. Ce sont tous des Boris Johnson maintenant.

La conférence de printemps Lib Dem se déroule en ligne du vendredi au dimanche, à l’exception du discours d’ouverture de Sir Ed aux militants à York dimanche.

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