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Rencontrez la recrue de Miami Heat qui ressemble à un lycéen – et techniquement en est toujours un

NEW YORK – La recrue des Miami Heat, Nikola Jovic, est déjà un joueur de 19 ans très accompli.

Jovic a été le 27e choix lors du repêchage de la NBA en juin, a fait ses débuts de pré-saison en NBA mardi contre les Timberwolves du Minnesota et a impressionné lors du match de pré-saison de jeudi soir contre les Brooklyn Nets avec sa meilleure performance à ce jour : 10 points, 3 rebonds, 5 passes décisives et 2 interceptions en 16 minutes dans une victoire de 109-80 Heat.

est une tâche qui reste sur la liste des choses à faire de Jovic : obtenir son diplôme d’études secondaires.

“Il est extrêmement unique”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra après la victoire de Miami. “Il est si jeune.

“Pour mettre les choses en perspective, il attend toujours de passer son examen final pour obtenir son diplôme d’études secondaires, et de le faire sur Zoom.”

Pour être précis, Jovic a une dernière étape avant d’obtenir son diplôme – un examen complet pour couronner sa dernière année en Serbie. Le reste de ses camarades de classe a passé l’examen au printemps, lorsque Jovic effectuait des entraînements de brouillon.

“Je n’ai pas eu le temps [to take the exam] – surtout à cause du décalage horaire”, a déclaré Jovic avec un sourire penaud dans le vestiaire des visiteurs du Barclays Center.

Jovic a déclaré qu’il ne regrettait pas sa décision, qui ne plaisait pas à quelqu’un en particulier : maman.

“Ouais. À ce moment-là, je dirais [the workouts were more important]”, a déclaré Jovic. “Elle voulait que je termine l’école. Mais je me suis dit : ‘Maman !'”

Maintenant, Jovic prévoit non seulement de terminer ses études secondaires, mais d’aller à l’université après.

“Probablement bientôt, vous savez”, a-t-il dit, lorsqu’on lui a demandé quand il passerait le test. “Dès que j’ai un peu de temps pour moi, je le fais. Dès que j’entre en contact avec mes professeurs et tout ça, parce que comme je l’ai dit, le décalage horaire est vraiment [big].”

Alors que ses coéquipiers apprenaient la révélation d’après-match de Spoelstra, le vétéran du Heat Dewayne Dedmon a donné à Jovic une côte de bonne humeur:

“Tu n’es même pas diplômé lycée?” demanda un Dedmon incrédule.

“Je le termine en ce moment”, a déclaré Jovic.

“Vous savez, vous ne pouvez pas encore passer du lycée aux pros”, a déclaré Dedmon en réponse.

“Vous pouvez depuis l’Europe”, a déclaré Jovic.

“Apparemment”, a déclaré Dedmon, provoquant quelques rires.

Lors de la victoire de jeudi soir, Jovic a montré une partie de la compétence globale qui a conduit Miami à sélectionner l’attaquant de 6 pieds 10 pouces au premier tour de Mega Mozzart dans la Ligue Adriatique, et Spoelstra a déclaré qu’il était satisfait de la performance de la recrue. .

“Son ensemble de compétences est unique en raison de sa taille”, a déclaré Spoelstra. “Il vient tout juste de commencer son programme d’haltérophilie avec nous au cours des six dernières semaines. Nous n’en verrons donc même pas les avantages avant l’été prochain. Mais ensuite, sa capacité à gérer, à tirer, à mettre le ballon au sol. C’est un très bon passeur, c’est probablement à ce stade sa meilleure compétence, et il développe tout le reste.

“[He’s] vivant dans un nouveau pays, une nouvelle ville, de nouveaux coéquipiers, il joue avec tout le monde qui a 10 ans de plus ou plus que lui, et nous sommes enthousiasmés par le potentiel qu’il apporte.”

Pour sa part, Jovic a déclaré que l’idée de partager le terrain avec des superstars telles que Kevin Durant, qui a marqué 22 points lors de la défaite de Brooklyn, était une chose à laquelle il s’habituera lentement en s’adaptant à la vie en NBA.

“Incroyable”, a déclaré Jovic. “L’année dernière, j’étais un gamin qui allait au lycée et après le lycée, je rentrais chez moi et regardais certains de ces gars à la télévision ou sur YouTube.

“Et maintenant je peux jouer contre leur. Alors oui, c’est différent. Incroyable.”

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