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Républicain George Santos: Controverse sur l’histoire de la vie

NEW YORK –

Un républicain de New York qui a remporté un siège à la Chambre des États-Unis en novembre est sous pression pour s’expliquer au milieu des preuves qu’il a fabriqué des parties de l’histoire de sa vie.

Au cours de sa campagne, George Santos, 34 ans, s’est vanté d’impressionnantes références académiques et professionnelles et s’est présenté comme l’incarnation du rêve américain. Après avoir grandi dans une famille d’immigrants de la classe ouvrière du Queens et obtenu un diplôme d’équivalence d’études secondaires, il a déclaré qu’il avait connu une ascension fulgurante dans le monde de la finance, aboutissant à sa participation à des “accords historiques à Wall Street”.

Pourtant, un collège où Santos a déclaré avoir obtenu un diplôme en finance n’a pas pu trouver de documents indiquant qu’il a fréquenté. Plusieurs entreprises où Santos a déclaré qu’il travaillait n’avaient aucune trace de lui ayant été un employé.

Les problèmes potentiels avec le CV de Santos ont été signalés pour la première fois lundi par le New York Times. Le journal a également soulevé des questions sur la véracité d’autres aspects de l’histoire de la vie de Santos et a révélé qu’il faisait face à une enquête pour fraude criminelle non résolue au Brésil, où sa famille vivait autrefois.

Un avocat de Santos n’a pas répondu aux questions sur son histoire personnelle, mais a suggéré qu’il était ciblé par des personnes “menacées” par sa politique.

“Il n’est pas surprenant que le membre élu du Congrès Santos ait des ennemis au New York Times qui tentent de salir sa réputation avec ces allégations diffamatoires”, a déclaré l’avocat Joseph Murray dans un communiqué.

Dans une biographie détaillée précédemment publiée sur son site Web de campagne, Santos a déclaré qu’il était diplômé du Baruch College en 2010 avec un diplôme en économie et en finance. Baruch, cependant, a déclaré qu’il n’avait trouvé aucun document indiquant qu’une personne portant le nom et la date de naissance de Santos avait déjà obtenu son diplôme.

La biographie indique que Santos a ensuite travaillé chez Citigroup, où il est devenu “un gestionnaire d’actifs associé dans la division des actifs réels”. Mais une porte-parole de Citigroup, Danielle Romero Apsilos, a déclaré que la société n’avait aucun document indiquant que Santos avait déjà été un employé.

La biographie de Santos indique qu’il a ensuite travaillé pour le géant de la banque d’investissement Goldman Sachs. Cette entreprise a également déclaré qu’elle n’avait aucune trace de son emploi.

Une biographie différente publiée sur le site Web du Comité du Congrès national républicain a déclaré que Santos avait obtenu un deuxième diplôme à l’Université de New York. Un porte-parole de NYU a déclaré qu’il n’avait également pu trouver aucun document indiquant que Santos avait été étudiant. Un courriel a été envoyé au NRCC demandant comment l’information avait été obtenue.

Santos a également déclaré avoir travaillé dans deux autres sociétés, LinkBridge Investors et Metglobal. Deux e-mails et un message sollicitant des commentaires de LifeBridge sont restés sans réponse, tout comme deux e-mails envoyés à Metglobal.

Des archives au Brésil, découvertes par le Times, montrent que Santos a fait l’objet d’une enquête criminelle là-bas en 2008 suite à des allégations selon lesquelles il aurait utilisé des chèques volés pour acheter des articles dans un magasin de vêtements de la ville de Niteroi. À l’époque, Santos aurait eu 19 ans. Les archives contiennent des photos de Santos avec des membres de sa famille. Le Times a cité des procureurs locaux disant que l’affaire était en sommeil parce que Santos n’avait jamais comparu devant le tribunal.

Santos s’est présenté pour la première fois au Congrès en 2020, perdant face à Tom Suozzi, un démocrate. Il s’est présenté à nouveau en 2022, face au démocrate Robert Zimmerman dans un district qui comprend quelques banlieues de Long Island et une petite tranche du Queens.

Dans une déclaration publiée sur les réseaux sociaux, Zimmerman a appelé à des enquêtes du comité d’éthique de la Chambre, de la commission électorale fédérale et des procureurs fédéraux.

“L’incapacité de Santos à répondre à l’une des questions concernant ces allégations démontre pourquoi il est inapte à une fonction publique et devrait démissionner”, a déclaré Zimmerman.

Joseph Cairo Jr., président du comité républicain du comté de Nassau, a qualifié les problèmes de “sérieux”, mais a déclaré que Santos méritait une chance de les aborder.

“Chaque personne mérite d’avoir la possibilité de ‘laver’ son nom face aux accusations”, a déclaré Cairo dans un communiqué. “Je suis attaché à ce principe et j’attends avec impatience les réponses du membre élu du Congrès aux reportages.”

Sur les réseaux sociaux, Santos s’est présenté comme un investisseur immobilier prospère dont la famille possédait plusieurs propriétés. Pourtant, les dossiers indiquent qu’il avait des problèmes financiers. Les archives judiciaires indiquent que Santos a fait l’objet de trois procédures d’expulsion dans le Queens entre 2014 et 2017 en raison d’un loyer impayé.

À l’été 2020, Santos a été embauché par Harbour City Capitol Corp., une société d’investissement basée en Floride. Cette société, cependant, a cessé ses activités en 2021 après avoir été accusée par la Securities and Exchange Commission d’être un stratagème de Ponzi de plusieurs millions de dollars.

Santos n’a pas été nommé dans la plainte de la SEC. Il a déclaré au Daily Beast plus tôt cette année qu’il était choqué par les allégations d’actes répréhensibles.

Après avoir quitté Harbour City, Santos a enregistré une société appelée Devolder Organization auprès de l’État de Floride, selon les archives de l’État.

Dans le formulaire de divulgation financière déposé auprès de la Chambre des représentants en septembre, Santos a indiqué que la société lui versait un salaire annuel de 750 000 dollars et au moins 1 million de dollars en dividendes. Il a décrit l’activité de l’entreprise comme “le conseil en introduction de capitaux”. Son seul autre actif répertorié était un appartement à Rio de Janeiro, au Brésil, qui, selon lui, valait entre 500 000 et 1 million de dollars.

Dans des documents déposés auprès de la Commission électorale fédérale, Santos a déclaré avoir prêté à sa campagne au moins 630 000 dollars de sa fortune personnelle.

Santos était inscrit pour voter dans une modeste maison de ville du Queens qu’il ne possède pas, mais il a déménagé avant les élections. Son ancienne propriétaire, Nancy Pothos, 72 ans, a déclaré que Santos était locataire depuis deux ans avant de déménager fin août.

Le porte-parole de la campagne de Santos et son avocat n’ont pas répondu à une liste de questions sur son entreprise, d’éventuelles divergences dans sa biographie ou l’affaire pénale au Brésil.

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