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Review: ‘MADDADDAM’ est une expérience indéniablement passionnante

MaddAddam

Chorégraphié par Wayne McGregor pour le Ballet national du Canada. Inspiré de la « Trilogie MaddAddam » de Margaret Atwood. Au Four Seasons Centre for the Performing Arts, 145 Queen St. W., jusqu’au 30 novembre. national.ballet.ca, 416-345-9595 ou 1-866-345-9595

Comment résoudre un problème comme MaddAddam ?

Si vous êtes le chorégraphe star britannique Wayne McGregor, vous commencez par reconnaître la futilité d’un transfert littéral d’une page à l’autre de la trilogie de fiction spéculative post-apocalyptique et dystopique de l’icône canadienne Margaret Atwood du même nom. Au lieu de cela, vous optez pour une réponse théâtrale impressionniste et chargée d’émotion aux thèmes généraux des livres et rassemblez une petite armée de vos collaborateurs artistiques préférés pour aider le projet.

Le résultat est un festin sensoriel de vues et de sons si écrasant que parfois vous avez la tête qui tourne, mais qui offre néanmoins une expérience indéniablement passionnante.

Il n’est donc pas étonnant qu’ils se soient levés et aient applaudi mercredi soir alors que le Ballet national du Canada dansait la première mondiale très médiatisée et méga-commercialisée de “MADDADDAM” de McGregor, son titre pour une raison quelconque crié avec insistance en majuscules. Atwood rayonnait alors que McGregor l’invitait à se joindre aux rappels; un rugissement d’approbation encore plus grand.

Isaac Wright et Genevieve Penn Nabity, à droite, et des artistes du Ballet national du Canada dans Wayne McGregor's "MADDADDAM."

La plupart des chorégraphes qui plongent dans la littérature optent pour des histoires familières, de sorte que même si vous n’avez pas lu le texte ou vu la pièce, vous avez une idée de base de ce qui se passe. Pensez à “Roméo et Juliette”, “Hamlet”, “Cendrillon”. Et, bien sûr, il y a “Alice’s Adventures in Wonderland”, un succès fulgurant pour le Ballet national dans son rendu de 2011 par Christopher Wheeldon et, comme “MADDADDAM”, une coproduction avec le Royal Ballet, sauf que dans le cas actuel c’est le Une entreprise britannique qui a réduit de moitié le prétendu budget de 2 millions de dollars tout en laissant aux Canadiens le privilège de monter la production sur scène.

Vous pourriez même inclure “The Handmaid’s Tale” d’Atwood en 1985 dans le camp des récits familiers puisqu’il est devenu largement connu à travers le cinéma et la télévision. En effet, le Royal Winnipeg Ballet du Canada interprète une adaptation dansée de la chorégraphe américaine Lila York. « MADDADDAM » ? Pas tellement.

La trilogie d’Atwood est extrêmement complexe avec des chronologies qui se chevauchent, des flashbacks et une distribution changeante de personnages qui parfois ne gardent même pas les mêmes noms ou apparence extérieure. Alors qu’Atwood construit son accusation trop prophétique de la cupidité et de la dégénérescence humaines, les sinistres événements des livres sont relatés sous plusieurs angles. Cela rend la lecture difficile mais passionnante.

Les danseurs du Ballet national ont livré une impressionnante première de "MADDADDAM," écrit Michael Crabb, y compris une performance exceptionnelle de Siphesihle November, à gauche avec Jason Ferro.

La question naturelle est donc de savoir si l’on a besoin de lire les livres pour tirer quelque chose du ballet. Il n’y a pas de réponse claire.

Si vous avez lu les livres, vous pourriez être frustré par ce qui est laissé de côté, même si vous serez épargné par le porno enfantin inconfortable à travers lequel Atwood nous présente pour la première fois le mystérieux Oryx, qui deviendra plus tard le sommet d’un triangle amoureux.

Si vous n’avez pas lu la trilogie, il est peu probable que même le long essai d’introduction au programme maison du dramaturge Uzma Hameed facilite la navigation à travers le réseau enchevêtré de personnages finement dessinés. C’est particulièrement vrai dans « Castaway », le premier des trois actes de « MADDADDAM » de 30 minutes.

Ici, McGregor tente un résumé des principales intrigues de la trilogie, y compris bien sûr le «déluge sans eau» d’une pandémie mondiale mortelle, conçue par le savant fou moralement ambigu Crake, qui anéantit la majeure partie de la race humaine qu’il méprise si profondément. McGregor nous présente tous les personnages principaux qui survivent à la catastrophe et la race génétiquement modifiée d’hominidés doucereusement innocents, polyamoureux, herbivores et chantants appelés, d’après leur créateur, Crakers.

McGregor ajoute même des références, grâce aux contributions cinématographiques de Ravi Deepres, aux dénonciations d’Atwood du capitalisme, du corporatisme et de l’urbanisation devenue folle. Si vous ne clignez pas des yeux, vous pourriez même voir une image fugace de la Tour CN.

La chorégraphie, initialement en mode ralenti, est difficile à voir dans l’éclairage maussade mais sombre de Lucy Carter, en particulier lorsqu’elle est derrière un canevas. Les effets projetés sont merveilleusement réalisés en eux-mêmes. L’énorme sphère en forme d’œuf en trois dimensions du cabinet d’architecture We Not I est un aimant pour l’œil, mais elle détourne également l’attention de ce que, dans un ballet, vous supposeriez être l’événement principal : la danse.

Alors tout change pour le mieux. Les deux actes restants sont pleins de chorégraphies inventives et époustouflantes avec de grands groupes de danseurs créant un tourbillon de mouvements presque kaléidoscopique ou, en duo, se contrebalançant ou se mettant en porte-à-faux alors que les membres se projettent vers l’extérieur ou que les danseurs sont portés en l’air dans de périlleux soulèvements d’épaules.

Harrison James et Koto Ishihara, en tant que Crake et Oryx, ont donné des performances exceptionnelles dans "MADDADDAM," écrit Michael Crabb.

L’acte 2 s’intitule “Extinctathon”, une référence à un jeu en ligne auquel les copains d’enfance Crake et Jimmy jouent dans la trilogie d’Atwood lorsqu’ils ne regardent pas une chaîne de télévision présentant des exécutions en temps réel. Les conceptions élaborées de costumes de Gareth Pugh pour l’acte I cèdent maintenant la place à un minimum de blanc. Les personnages, transposés de l’acte I, sont identifiés comme “Joueur 1”, “Joueur 2” et ainsi de suite. Au-dessus d’eux pend le cluster architectural d’une ville à l’envers.

Les légendes projetées n’aident pas beaucoup à expliquer précisément ce qui se passe. L’introduction d’un passage parlé de “Burning Questions”, le récent recueil d’essais d’Atwood, est quelque peu brutale. Nous comprenons déjà le point.

L’acte 3, “Dawn”, est le plus percutant sur le plan émotionnel alors que McGregor essaie une nouvelle Genèse potentiellement exempte de conflits et respectueuse de la nature. Les Crakers porteront le flambeau alors qu’ils pleurent les ancêtres.

Comme ailleurs dans “MADDADDAM”, la partition commandée par Max Richter, un mélange homogène d’electronica enregistrée et d’orchestre live, soutient habilement et complète émotionnellement ce à quoi nous assistons, qu’il s’agisse de flirter avec l’EDM dans l’acte II ou de rassembler le son puissant d’un musique de film épique dans l’acte III.

Un ballet comme celui-ci prend forcément du temps à s’installer. Dans le monde du théâtre commercial, mercredi soir aurait été une première avant-première. Cela dit, les danseurs du National Ballet ont fait des débuts impressionnants avec des performances exceptionnelles de Harrison James, Siphesihle November, Koto Ishihara et Heather Ogden en tant que personnages traversants Crake, Jimmy, Oryx et Toby respectivement. Chapeau également à ceux qui ont été chargés de la tâche peu enviable de représenter les Pigoons, les seules créatures hybrides à être passées d’Atwood au ballet.

L’invité vedette vénéré de la soirée était apparemment ravi. Deborah Dundas du Toronto Star a rencontré Atwood juste avant l’acte 3 lorsque l’auteur a exprimé sa joie que l’histoire ait été rendue sous forme de jeu vidéo dans l’acte 2.

“La danse est magnifique”, a déclaré Atwood, ajoutant à sa manière ironique. “Je suppose que nous avons un coup sur nos mains.”

Espérons qu’elle ait raison. Si la société espère que “MADDADDAM” deviendra le blockbuster qu’elle mérite d’être, il vaut mieux prier pour que le bouche-à-oreille positif et les approbations des médias sociaux aident à vendre les nombreuses places encore disponibles pour les huit représentations restantes. « MADDADDAM » est exactement le genre d’affirmation audacieuse et imaginative de l’évolution potentielle du ballet classique qui est la plus susceptible de séduire de nouveaux publics et d’assurer la survie de cette forme d’art.

MC

Michael Crabb est un écrivain indépendant qui couvre la danse et l’opéra pour le Star.

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