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Review: Whodunit ‘The Pale Blue Eye’ frissons et satisfait

Prenez une veste ou une couverture avant de regarder le captivant “The Pale Blue Eye” de Netflix. Je me fiche que vous soyez déjà dans un endroit chaud. Vous pourriez être à la surface du soleil et avoir encore froid en le regardant.

Se déroulant pendant un hiver implacable dans le nord de l’État de New York en 1830, ce film glacial avec des panoramas enneigés, des bougies vacillantes et des vents hurlants vous fera claquer des dents. Même les amants qui s’ébattent au lit sont entièrement habillés. La seule chose qui fasse bouger le sang ici, c’est un lieu de meurtre.

En fait, ce n’est pas un simple meurtre qui amène Augustus Landor, un agent de police à la retraite de New York avec des compétences de détective supérieures, à l’Académie militaire américaine de West Point cet hiver en question. Oui, un cadet est mort sur le campus, retrouvé pendu à un arbre. Mais quelqu’un a aussi récolté son cœur.

Pour résoudre l’affaire, Landor, joué avec une intensité taciturne caractéristique par Christian Bale arborant une pilosité faciale impressionnante, fait appel à l’un des cadets, qui est un étrange type de militaire. C’est à ce moment-là que les choses deviennent plus étranges: le cadet est le futur célèbre poète macabre Edgar Allan Poe, qui a vraiment passé du temps à West Point, mais pas en tant que détective infiltré.

“L’homme que vous recherchez est un poète”, dit Poe, interprété par un Harry Melling tout aussi intense, qui a déjà joué le méchant Dudley Dursley dans la franchise “Harry Potter”. Poe reconnaît qu’un cœur n’est qu’un muscle, mais sa valeur symbolique est cruciale pour résoudre l’affaire.

Le titre vient d’une ligne dans “The Tell-Tale Heart” de Poe et la source de ce film est un roman du même nom de Louis Bayard. Le réalisateur et scénariste Scott Cooper crée des tensions avec une série d’indices apparemment sans lien – un fragment de note, une veste militaire sans décoration, des animaux éventrés.

C’est un film merveilleusement ancré dans son temps et son espace, où vous entendez des planchers en bois qui craquent et des hiboux qui hurlent et où l’obscurité recouvre tout. Vous sentez les années 1830 et les cheveux gras et négligés et les uniformes en laine épaisse. A un moment, apparemment pas assez froid, nous visitons une glacière.

Le polar classé R prend un tour malheureux dans l’occulte alors que nos deux héros – un détective bourru et tragique et un poète romantique et hyper-intellectuel – découvrent les secrets de l’autre. Poe tombe amoureux de la sœur d’un camarade de classe – il donne son cœur, compris? – et laisse peut-être l’amour l’aveugler. Mais peut-être que le détective ne nous dit pas non plus tout ce que nous devrions savoir.

Mis à part tous les drames froids des personnes pâles, il y a aussi une petite tournure méta. Nous apprenons que les dirigeants de l’académie militaire veulent que le détective résolve ce problème rapidement car ils attrapent la chaleur du Congrès. Regardez attentivement et voyez si vous surprenez John Fetterman, élu sénateur de Pennsylvanie, et sa femme en camées dans une taverne. Une grande partie du tournage a été réalisée dans leur état.

Il y a aussi des gens talentueux dans le casting qui pourraient vous manquer – Robert Duvall joue un expert en occultisme, Gillian Anderson est une matriarche hautaine et Charlotte Gainsbourg joue un amour pour Landor. La capacité de déployer ce niveau de talent si discrètement est presque effrontée.

Le film a quelques sauts étranges et arrive apparemment à une conclusion ardente – enfin un peu de chaleur, bon Dieu – mais c’est une fausse fin. Un bien meilleur vous attend, un qui est inattendu et très, très satisfaisant. Restez jusqu’au bout, tant que vous êtes emmitouflé.

“The Pale Blue Eye”, une version de Netflix, est classé R pour “un contenu violent et des images sanglantes”. Durée : 130 minutes. Trois étoiles sur quatre.

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Définition MPAA de R : Restreint. Les moins de 17 ans doivent être accompagnés d’un parent ou d’un tuteur adulte.

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En ligne : https://www.netflix.com/title/81444818

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Marc Kennedy est à http://twitter.com/KennedyTwits

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