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“Rien auquel je ne suis pas habitué”

ORLANDO, Floride – Le secret sur la façon dont Orlando allait prendre Paolo Banchero avec le choix n ° 1 du repêchage de la NBA était incroyablement bien gardé.

Parmi ceux qui ne le savaient pas : Banchero lui-même.

Banchero a déclaré qu’il avait même été tenu à l’écart de la boucle de décision de Magic jusqu’à environ 30 secondes avant que le commissaire de la NBA, Adam Silver, ne passe à l’étape du repêchage pour annoncer son nom au monde du basket-ball. Mike Miller, l’agent de Banchero, s’est penché et a annoncé la nouvelle en disant simplement “Félicitations”.

“Tout s’est passé assez vite”, a déclaré Banchero.

Avec cela, il était parti et s’enfuyait. Banchero est arrivé à Orlando vendredi, un jour après que son nom ait été définitivement inscrit sur la liste des choix de repêchage n ° 1. L’attaquant de 6 pieds 10 pouces de Duke commencera officiellement les entraînements la semaine prochaine pour le match d’ouverture d’Orlando le 7 juillet à la NBA Summer League.

“Il va y avoir de grandes attentes pour moi auxquelles je vais me tenir et que tout le monde va me tenir”, a déclaré Banchero. “Mais j’ai l’impression que ce n’est rien auquel je ne suis pas habitué. C’était la même chose pour moi à l’entrée à l’université, tout au long du lycée, avec beaucoup d’attentes. Ça a été comme ça toute ma vie.”

Le Magic a examiné toutes les options avec le choix n ° 1. Les équipes ont appelé pour l’obtenir dans un métier. Jabari Smith Jr. d’Auburn est venu pour une séance d’entraînement à laquelle certains joueurs d’Orlando ont assisté et dont ils ont été ravis. Chet Holmgren de Gonzaga a passé quelques jours avec le Magic la semaine dernière. L’équipe a insisté sur le fait que d’autres joueurs avaient également été sérieusement pris en considération.

Il y avait beaucoup de choses à considérer, à intégrer à court terme et à long terme parmi elles.

“Il y a des choses que vous saisissez de chacun et vous vous dites:” Oh, mec, wow, ça peut être génial pour nous “”, a déclaré l’entraîneur d’Orlando Jamahl Mosley. “Mais ensuite, cela revient finalement à” Comment cela nous convient-il? Comment pouvons-nous nous lier avec eux dans les vestiaires? Comment traitent-ils les gens lorsqu’ils entrent? Parce que toutes ces pièces jouent un rôle. Et je pense que nous avons fait un travail incroyable avec ces détails.”

Le Magic a déclaré qu’ils étaient convaincus à la fin de la saison universitaire que Banchero était le meilleur joueur à ce niveau la saison dernière. Mais le calendrier réel du moment où ils ont pris la décision de le prendre n ° 1 reste un secret.

Miller, qui a remporté le prix NBA Rookie of the Year à Orlando et va maintenant essayer d’aider Banchero à faire de même en tant qu’agent, a déclaré qu’il avait commencé à obtenir des indices environ une demi-heure avant que le choix ne soit fait.

“C’était un excellent travail de leur part de faire preuve de diligence raisonnable et de garder le silence”, a déclaré Miller. “Mais ils ont fait confiance à ce qu’ils ont vu en lui et à ce dont nous parlions en ce qui concerne ses capacités de basket-ball – non seulement où il en est maintenant, mais où il va être. Et il n’y a pas, je vais être honnête, il n’y a pas beaucoup de Paolo Bancheros franchissant de nombreuses portes. C’est juste un enfant spécial et un joueur de basket spécial. “

Ce qui se passera au cours des prochains jours sera un tourbillon. L’entraînement de la Ligue d’été attend, et Banchero et le choix de deuxième ronde Caleb Houstan du Michigan ont tous deux l’intention de jouer. Il y aura des tonnes d’attention à ce sujet, dès le départ: le premier match conçu pour la télévision à Las Vegas oppose Orlando à Houston, l’équipe qui a utilisé le choix n ° 3 sur Smith – après qu’il était largement attendu par beaucoup pour se retrouver à Orlando.

Mosley – qui dirigera certains entraînements avant la Summer League, mais laissera les responsabilités du jeu à Las Vegas à l’assistant de Magic Jesse Mermuys – a déclaré qu’il n’avait pas l’intention d’entraîner Banchero différemment de tout autre joueur. Mais le fait est que Banchero sera vu différemment de toute autre recrue cette saison. Telle est la vie du choix n ° 1 dans n’importe quel repêchage.

“En ce moment, le niveau d’attente de ce que les gens à l’extérieur considèrent comme ce que le choix n ° 1 devrait faire et devrait être peut être différent”, a déclaré Mosley. “Mais nous comprenons également que lorsque vous entrez dans ce bâtiment, vous êtes un Orlando Magic et il y a une norme et un ensemble de choses que nous allons devoir faire nuit et nuit pour que tout le monde réussisse.”

En fin de compte, c’était l’un des principaux facteurs déterminants pour le Magic. Smith est évidemment talentueux. Holmgren est évidemment talentueux. Le potentiel des deux joueurs est infini. Mais quelque chose qui distingue Banchero, à leurs yeux, c’est la façon dont Orlando pense qu’il rend le jeu plus facile pour ses coéquipiers.

“Il y a tellement de choses qui entrent en jeu”, a déclaré le président de Magic, Jeff Weltman. “C’est le talent, c’est en forme, c’est le caractère, c’est la projection vers laquelle va la ligue. Il y a tellement de choses qui entrent en compte dans une conversation comme celle-ci que vous pouvez littéralement continuer pendant des mois à en discuter. Et c’est un peu comme ce qui le rend amusant, non? Je veux dire, ça a été un processus amusant. “

Et maintenant, le vrai travail commence.

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