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Rishi Sunak dépense 500 000 £ de l’argent des contribuables dans des groupes de discussion “pour réparer son image”

Rishi Sunak dépense 500 000 £ supplémentaires de l’argent des contribuables pour des groupes de discussion et des sondages, révèlent de nouveaux contrats du Trésor, déclenchant une affirmation selon laquelle il essaie de “réparer son image”.

Des chercheurs ont été embauchés pour mener à bien deux groupes de discussion et un sondage national en ligne chaque semaine jusqu’en février 2023 – portant la dépense totale sur deux ans à plus de 1,35 million de livres sterling, a déclaré le parti travailliste.

Angela Rayner, chef adjointe du parti, a déclaré que la chancelière était passée de tester l’opinion publique sur la pandémie de Covid à faire de ces dépenses “un élément permanent”.

Les nouveaux contrats ont été attribués après que M. Sunak “ait dit aux Britanniques qu’il n’avait pas d’argent pour atténuer la crise du coût de la vie et que réduire leurs factures d’énergie serait” stupide “”, a-t-elle allégué.

“Le gouvernement a apparemment un demi-million à dépenser pour les spin-doctorants tandis que Jacob Rees-Mogg menace de supprimer des milliers d’emplois dans la fonction publique au nom de la réduction des coûts”, a déclaré Mme Rayner.

«Au début de la pandémie, le Trésor a justifié ses dépenses en groupes de discussion et en sondages comme une mesure d’urgence pour tester l’impact de différentes options politiques. Mais maintenant, ce n’est guère plus qu’un exercice de vanité financé par les contribuables pour un chancelier désespéré de réparer son image.

Il y a eu une controverse lorsque le premier contrat, d’une valeur de 81 600 £, a été confié à une société de relations publiques dirigée par des conservateurs appelée Hanbury Strategy, fondée par l’ancien directeur de la stratégie de David Cameron.

Le gouvernement a déclaré que l’objectif était “d’éclairer les décisions politiques et les communications immédiates”, après la frappe de Covid en 2020.

Deux autres contrats d’une valeur de 205 680 £ et 552 862 £ ont été accordés à Hanbury en août et décembre 2020, encore une fois pour tester l’opinion publique sur la réponse du Trésor à la crise persistante.

Mais un nouveau contrat de 500 000 £ avec Deltapolldécrit comme étant pour “la mise à disposition de groupes de discussion d’opinion publique et de sondages en ligne”, ne fait aucune mention de la pandémie, a souligné le Labour.

Un porte-parole du Trésor a déclaré: «Le Trésor procède à des sondages réguliers pour aider à développer et à mesurer l’impact et la compréhension de ses politiques. Tous les sondages sont soumis au processus d’appel d’offres habituel, garantissant le meilleur rapport qualité-prix pour l’argent des contribuables.

La dispute survient alors que M. Sunak est enfermé dans une bataille avec Boris Johnson sur l’opportunité d’imposer une taxe exceptionnelle sur les bénéfices excédentaires des sociétés énergétiques – un revirement majeur que la chancelière serait favorable.

Il est également sous la pression de la droite conservatrice pour proposer des réductions d’impôt sur le revenu prévues pour 2024 – une idée que l’ancien chancelier Ken Clarke a rejetée comme étant très erronée.

Après quelques mois désastreux, marqués par l’échec de sa déclaration de printemps pour faire face à la crise du coût de la vie ainsi que la révélation du statut non-dom de sa femme, la fortune de M. Sunak s’est effondrée.

Il est passé du statut d’héritier présomptif de M. Johnson à languissant dans les sondages des membres conservateurs de base, augmentant les chances du Premier ministre de survivre au scandale du Partygate.

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