Rivian change les cellules de batterie en LFP, à la suite de Tesla, et à haute teneur en nickel

RJ Scaringe, PDG de Rivian, présente au monde le pick-up tout électrique R1T et le SUV R1S tout électrique de son entreprise au salon de l’auto de Los Angeles, en Californie, le 27 novembre 2018.

Mike Blake | Reuter

Le constructeur de véhicules électriques Rivian prévoit d’utiliser de nouveaux types de cellules de batterie dans ses camions électriques, ses camionnettes de livraison et ses VUS, a annoncé jeudi la société au quatrième trimestre de 2021. lettre aux actionnaires. Celles-ci incluent des cellules fabriquées avec une chimie au lithium fer phosphate (LFP) pour ses véhicules de niveau standard et une chimie à haute teneur en nickel pour ses véhicules à plus longue autonomie.

Les cellules de batterie LFP ne nécessitent ni nickel ni cobalt, ce qui peut être coûteux ou difficile à obtenir. Ils sont également généralement considérés comme plus stables, mais moins denses en énergie, que les cellules d’oxyde d’aluminium au nickel-cobalt, qui avaient été utilisées par Tesla et d’autres constructeurs automobiles dans les véhicules électriques. Bien qu’elles puissent être complètement déchargées et chargées sans autant endommager la cellule au fil du temps, les batteries LFP n’offrent généralement pas la même autonomie que les NCA et d’autres types.

Les batteries chimiques à haute teneur en nickel, quant à elles, sont plus denses en énergie, peuvent être chargées plus rapidement et fournissent plus de kilomètres par charge pour un pack de poids identique ou inférieur fabriqué avec ces cellules.

Le fondateur et PDG de Rivian, RJ Scaringe, a expliqué lors d’un appel aux résultats après les heures de travail jeudi que l’entreprise et ses fournisseurs sont confrontés à diverses contraintes en raison de la pandémie de Covid, de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et de leurs impacts sur les chaînes d’approvisionnement mondiales. Il a déclaré que Rivian “examinait l’un des environnements de chaîne d’approvisionnement les plus difficiles que l’industrie automobile ait jamais vus”.

Scaringe a déclaré que la première cellule LFP provenait d’un partenaire, qu’il n’a pas nommé, mais a déclaré que la société “développait également des chimies de batterie internes et des capacités de production de batteries”.

Les véhicules utilitaires Rivian, tels que l’EDV-700 qu’il a développé pour Amazon, devraient avoir “des capacités d’autonomie quotidienne similaires avec la chimie LFP, et cette chimie nous permet de réaliser des économies significatives”, a écrit Rivian dans sa lettre aux actionnaires.

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Dans ses véhicules électriques grand public, y compris le pick-up R1T et le SUV R1S, Rivian s’attend à une autonomie estimée à plus de 260 miles avec la batterie standard basée sur LFP.

Tesla a annoncé son intention de passer aux cellules de batterie LFP pour ses batteries standard en octobre 2021, et les deux sociétés suivent les traces des fabricants chinois de véhicules électriques et de batteries. La technologie a été généralement promue en Chine, et en tant que chercheurs sur les batteries Roskill ont noté, environ 95% de la fabrication de cathodes LFP est basée en Chine. Éliminer le cobalt signifie réduire la dépendance vis-à-vis des fournisseurs où le travail forcé est toujours un problème. L’extraction du cobalt est encore largement concentrée en République démocratique du Congo, où elle est liée aux violations des droits de l’homme et au travail des enfants.

Rivian vise à produire 25 000 véhicules électriques à batterie en 2022 et vise à livrer son 55 000e véhicule d’ici 2023.

Les actions de la société ont chuté de plus de 12% après les heures de jeudi après que la société ait raté les attentes de bénéfices du quatrième trimestre de Wall Street et prévu une augmentation modeste de la production de véhicules pour 2022.

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