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Rodolfo Hernández est le Trump colombien et il pourrait se diriger vers le palais présidentiel

BOGOTÁ, Colombie — Le paysage politique colombien a remarquablement changé en l’espace de 24 heures.

Pendant des mois, les sondeurs ont prédit que Gustavo Petro, un ancien rebelle devenu sénateur qui tentait d’être le premier président de gauche du pays, se dirigerait vers un second tour présidentiel en juin contre Federico Gutiérrez, un candidat conservateur de l’establishment qui avait fait valoir qu’un vote pour M. Petro équivalait à « un saut dans le vide ».

Au lieu de cela, dimanche, les électeurs ont donné les deux premières places à M. Petro et Rodolfo Hernández, un ancien maire et riche homme d’affaires avec une plate-forme populiste anti-corruption dont le statut d’outsider, les déclarations incendiaires et l’approche à un seul problème de la politique lui ont valu des comparaisons. à Donald Trump.

Le vote – pour un gauchiste qui a fait carrière en assaillant la classe politique conservatrice et pour un candidat relativement inconnu sans soutien officiel du parti – représentait une répudiation de l’establishment conservateur qui a gouverné la Colombie pendant des générations.

Mais cela a aussi refait le calcul politique pour M. Petro. Maintenant, c’est M. Petro qui se présente comme le changement sûr et M. Hernández comme le saut dangereux dans le vide.

“Il y a des changements qui ne sont pas des changements”, a déclaré M. Petro lors d’un événement de campagne dimanche soir, “ce sont des suicides”.

M. Hernández s’appelait autrefois un disciple d’Adolf Hitlera suggéré de combiner les principaux ministères pour économiser de l’argent, et dit qu’en tant que président, il envisage de déclarer l’état d’urgence pour lutter contre la corruption, entraînant des peurs qu’il pourrait fermer le Congrès ou suspendre les maires.

Pourtant, l’establishment colombien de droite a commencé à s’aligner derrière lui, apportant beaucoup de leurs votes avec eux, et faisant d’une victoire pour M. Petro une ascension difficile.

Dimanche, M. Gutiérrez, ancien maire de Medellín, la deuxième ville du pays, a apporté son soutien à M. Hernández, affirmant que son intention était de “sauvegarder la démocratie”.

Mais Fernando Posada, politologue, a déclaré que cette décision était également l’ultime effort de la droite de l’establishment pour bloquer M. Petro, dont le plan de refonte de l’économie colombienne “met en péril de nombreux intérêts de la classe politique traditionnelle”.

“La droite colombienne est arrivée à un stade tellement désastreux”, a déclaré M. Posada, “qu’elle préfère un gouvernement qui ne lui offre rien tant que ce n’est pas Petro”.

M. Hernández, qui avait suscité une attention limitée dans la majeure partie du pays jusqu’à il y a quelques semaines à peine, est un ancien maire de la ville de taille moyenne de Bucaramanga, dans le nord du pays. Il a fait fortune dans la construction, construisant des logements sociaux dans les années 1990.

À 77 ans, M. Hernández a construit une grande partie de son soutien sur TikTok, une fois giflé un conseiller municipal à la caméra et récemment a déclaré au Washington Post qu’il avait un effet “messianique” sur ses partisans, qu’il comparait aux pirates de l’air “endoctrinés” qui ont détruit les tours jumelles le 11 septembre.

Pressé de savoir si une telle comparaison était problématique, il a rejeté l’idée. «Ce que je compare, c’est qu’après être entré dans cet état, vous ne changez pas de position. Vous ne le changez pas.

Jusqu’à il y a quelques jours à peine, le récit politique de la Colombie semblait simple : pendant des générations, la politique avait été dominée par quelques familles riches, et plus récemment, par un conservatisme pur et dur connu sous le nom d’Uribismo, fondé par le puissant faiseur de roi politique du pays, l’ancien président Álvaro Uribe.

Mais la frustration des électeurs face à la pauvreté, aux inégalités et à l’insécurité, qui a été exacerbée par la pandémie, ainsi qu’une acceptation croissante de la gauche à la suite du processus de paix du pays en 2016 avec son plus grand groupe rebelle, les Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou FARC, ont semblé changer. la dynamique.

En 2022, M. Petro, longtemps le visage combatif de la gauche colombienne, pensait que c’était son moment. Et dans les mois qui ont précédé les élections du 29 mai, les électeurs ont afflué vers ses propositions – une large expansion des programmes sociaux, l’arrêt de tout nouveau forage pétrolier dans un pays dépendant des exportations de pétrole et un accent sur la justice sociale.

Le scénario était le suivant : gauche contre droite, changement contre continuité, élite contre le reste du pays.

Mais l’improbable ascension de M. Hernández reflète à la fois un rejet de l’élite conservatrice et de M. Petro.

Il révèle également que le récit n’a jamais été aussi simple.

M. Hernández, qui a remporté 28 % des voix, a attiré un large éventail d’électeurs avides de changement qui n’ont jamais pu embarquer avec M. Petro.

M. Petro est un ancien membre d’un groupe rebelle appelé le M-19 dans un pays où les rebelles ont terrorisé la population pendant des décennies. Et il est de gauche dans un pays qui partage une frontière avec le Venezuela, un pays plongé dans une crise humanitaire par des autoritaires qui revendiquent la bannière de gauche.

M. Hernández, avec ses cheveux orange flous et son approche politique de l’homme d’affaires, a également attiré des électeurs qui disent vouloir quelqu’un avec une ambition trumpienne, et ne sont pas troublés s’il est sujet au manque de tact. (Des années après avoir dit qu’il était un adepte d’Adolf Hitler, M. Hernández a précisé qu’il voulait dire qu’il était un adepte de Albert Einstein.)

Deux des plus grands problèmes du pays sont la pauvreté et le manque d’opportunités, et M. Hernández fait appel aux personnes qui disent qu’il peut les aider à échapper aux deux.

“Je pense qu’il considère la Colombie comme une possibilité de croissance. Et c’est en cela que je pense qu’il diffère des autres candidats », a déclaré Salvador Rizo, 26 ans, consultant en technologie à Medellín. “Je pense que les autres candidats regardent une maison en feu et ils veulent éteindre ce feu et révéler la maison. Je pense que le point de vue de Rodolfo est : qu’il y a une maison qui peut être un immense hôtel à l’avenir. »

Il a également été un critique acharné de la corruption, un problème chronique que certains Colombiens appellent un cancer.

Tôt, il a fait une promesse de ne pas prendre d’argent de campagne à des entités privées, et dit qu’il est financer sa candidature à la présidentielle lui-même.

“Les hommes politiques volent sans vergogne”, a déclaré Álvaro Mejía, 29 ans, qui dirige une entreprise d’énergie solaire à Cali.

Il dit préférer M. Hernández à M. Petro, sénateur de longue date, précisément à cause de son manque d’expérience politique.

La question est de savoir si M. Hernández sera en mesure de conserver ce statut d’étranger dans les semaines précédant le second tour, alors que des personnalités politiques clés s’alignent sur sa campagne.

Quelques minutes seulement après avoir remporté la deuxième place dimanche, deux puissantes sénatrices de droite, María Fernanda Cabal et Paloma Valencia, lui ont promis leur soutien, et M. Posada a prédit que d’autres suivraient probablement.

M. Uribe, qui soutenu La candidature de M. Hernández à la mairie en 2015 est une figure de plus en plus polémique qui rebute de nombreux Colombiens. M. Posada a prédit qu’il ne soutiendrait pas M. Hernández, afin de ne pas lui coûter d’électeurs.

Si M. Hernández peut marcher sur cette ligne difficile – courtiser les votes de l’establishment sans ternir son image – il pourrait être difficile pour M. Petro de le battre.

De nombreux analystes politiques pensent que 8,5 millions de voix M. Petro a obtenu dimanche son plafond, et que bon nombre des cinq millions de voix de M. Gutiérrez s’ajouteront aux six millions que M. Hernández a reçus.

Au fur et à mesure que les résultats devenaient clairs, les partisans de M. Hernández se sont précipités vers son quartier général de campagne sur l’une des principales avenues de Bogotá, la capitale.

Beaucoup portaient des t-shirts, des chapeaux et des ponchos de campagne jaune vif, qu’ils ont dit qu’ils avaient eux-mêmes achetés au lieu d’être distribués gratuitement par la campagne, conformément aux principes de réduction des coûts de M. Hernández.

“Je n’ai jamais vu une personne avec des caractéristiques comme celles de l’ingénieur Rodolfo”, a déclaré Liliana Vargas, une avocate de 39 ans, utilisant un surnom commun pour M. Hernández, qui est ingénieur civil. “C’est un être politique qui n’est pas un politicien”, a-t-elle déclaré. “C’est la première fois que je suis totalement excité de participer à une élection démocratique dans mon pays.”

À proximité, Juan Sebastián Rodríguez, 39 ans, leader de la campagne de Bogotá de M. Hernández, a qualifié le candidat de “rock star”.

“C’est un phénomène”, a-t-il déclaré. “Nous sommes sûrs que nous allons gagner.”

Genevieve Glatsky a contribué au reportage de Bogotá.

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