News

Sanibel Causeway: Au moins 2 morts sur l’île de Sanibel, qui est coupée du continent de la Floride après que l’onde de tempête d’Ian a rompu la chaussée



CNN

L’ouragan Ian a fait au moins deux morts sur l’île de Sanibel et a arraché plusieurs parties de la chaussée qui était le seul accès de l’île au continent de la Floride.

Jeudi soir, des dizaines de personnes sont restées bloquées, selon le maire de Sanibel, Holly Smith. Au moins cinq sections de la chaussée de Sanibel – qui relie les îles-barrières, dont Sanibel et Captiva, au continent – ​​ont été emportées par la tempête, ont déclaré des responsables du comté de Lee. (Le comté de Lee comprend Fort Myers en plus des îles Sanibel et Captiva et Cape Coral.)

Environ 200 ménages n’ont pas évacué avant la tempête, a déclaré le maire. Douze personnes ont été secourues au large de l’île avec des blessures et environ 40 personnes ont été sauvées sans blessures, a déclaré le maire à CNN. Le directeur de la ville de Sanibel, Dana Souza, a signalé les deux décès.

Lorsqu’on lui a demandé plus tard sur CNN si la ville était actuellement habitable, le maire a répondu: “Franchement, non.”

Kim Carman faisait partie de ceux qui sont partis avant la tempête. Elle séjourne à Fort Myers depuis et ne s’attend pas à être de retour sur l’île de Sanibel – où elle s’apprêtait à emménager dans un nouveau condo dans quelques jours – avant plusieurs semaines.

« C’est la dévastation totale. Je n’aurais jamais rêvé de voir quelque chose comme ça de mon vivant. Surtout sur Sanibel », a déclaré Carman à Erin Burnett de CNN jeudi soir. “Vous le regardez et ça n’a pas l’air réel, c’est tellement écrasant.”

“Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous l’ait encore totalement traité”, a-t-elle déclaré, ajoutant que de nombreuses personnes sont désormais confrontées à “une dévastation financière totale” après avoir tout perdu dans la tempête.

En raison de la chaussée coupée, des équipes de secours ont été transportées par hélicoptère vers les îles, où elles ont fait du porte-à-porte pour vérifier les résidents, a déclaré jeudi soir le prévôt des incendies de l’État de Floride, Jimmy Patronis, à Wolf Blitzer de CNN. La Garde nationale de Floride participait à ces efforts de transport, a ajouté Patronis.

On estime que 6 400 personnes vivaient dans la ville de Sanibel en avril 2021, selon le US Census Bureau. Les îles abritent un certain nombre d’hôtels et de centres de villégiature, car leurs plages attirent un nombre important de touristes chaque année.

Un décompte de la ville de Sanibel en 2017 a mesuré le trafic annuel du pont sur la chaussée à plus de 3 millions de véhicules.

Les responsables du comté de Lee évaluaient les dégâts jeudi et menaient également des opérations de recherche et de sauvetage, a déclaré le directeur du comté de Lee, Roger Desjarlais, lors d’un briefing jeudi après-midi.

Des équipes fédérales de recherche et de sauvetage en milieu urbain ont été déployées à travers le pays et attendues dans le comté jeudi et jusqu’aux premières heures du vendredi, et étaient “prêtes à aller travailler immédiatement”, a-t-il ajouté.

Les 15 abris du comté qui ont ouvert avant l’arrivée de la tempête sont restés ouverts, a déclaré Desjarlais, ajoutant qu’à la fin de mercredi, environ 4 000 personnes s’y trouvaient.

« Compte tenu de l’ampleur des dégâts dans la communauté, je pense qu’il est raisonnable de s’attendre à ce que ces abris commencent à se remplir un peu plus. Nous avons de la place pour environ 40 000 personnes », a ajouté le directeur du comté.

Une ordonnance d’ébullition de l’eau était en place dans tout le comté, a-t-il déclaré. Des inspections de ponts étaient également en cours dans tout le comté, avec l’aide d’ingénieurs du Florida Department of Transportation. Les responsables espèrent que tous les ponts seront inspectés d’ici vendredi, a déclaré Desjarlais.

“En attendant, évitez-les si vous le pouvez”, a-t-il dit. “Quand vous pensez aux échecs qui ont eu lieu sur la chaussée de Sanibel et les ponts sur le chemin de Pine Island, je n’aurais jamais pensé que ces ponts échoueraient comme ils l’ont fait, alors faites preuve de beaucoup de prudence.”

Il y a également eu “d’importants dégâts aux bâtiments” sur l’île de Sanibel, a-t-il dit, et tous les ponts vers Pine Island ont également échoué, il n’y a donc aucun moyen de s’y rendre en véhicule.

“Je peux vous dire que pendant toutes ces années, je n’ai pas vu de dégâts dans le comté de Lee à cause d’une tempête comme celle-ci. Lorsque vous regardez les îles-barrières, en particulier depuis les airs, il est très clair de voir où la tempête est arrivée à terre », a déclaré Desjarlais lors du briefing de jeudi.

Sanibel a été dévastée, a déclaré le gouverneur Ron DeSantis lors d’une conférence de presse jeudi après-midi, ajoutant que la région avait été frappée par une “onde de tempête biblique”.

“Il a emporté des routes, il a emporté des structures qui n’étaient pas neuves et qui pouvaient résister à cela”, a-t-il déclaré, ajoutant que si de nombreuses personnes étaient évacuées, certaines personnes avaient été évacuées de l’île en toute sécurité. Les opérations aériennes se poursuivent, a déclaré le gouverneur, car la zone est inaccessible par voie terrestre.

La chaussée sera reconstruite, a déclaré DeSantis. “Mais ce n’est pas quelque chose qui arrivera du jour au lendemain.”

Les résidents ont été invités à rester à l’intérieur pour éviter les blessures et permettre aux premiers intervenants d’évaluer les dégâts, ont déclaré jeudi des responsables du comté de Lee.

Articles similaires