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Sanibel, îles Captiva coupées de la Floride continentale après l’ouragan

Au moins trois sections de la chaussée de Sanibel ont été emportées par l’onde de tempête de l’ouragan Ian, selon une vidéo des filiales de CNN WBBH et WPLG, coupant la seule connexion des îles Sanibel et Captiva avec le continent de la Floride.

Les vidéos de la chaussée montrent deux portions de la rampe des deux ponts emportées, ainsi qu’un tronçon de route qui traverse une île au milieu de la chaussée.

Une partie du pont Sanibel Causeway “a été endommagée / emportée”, a déclaré à CNN le lieutenant Gregory S. Bueno de la division des affaires publiques de la Florida Highway Patrol. Toutes les voies du pont sont actuellement fermées et la gravité de la fermeture est répertoriée comme “majeure”, selon Florida 511.

Les forces de l’ordre et le personnel du département des transports du comté de Lee sont sur les lieux de la chaussée, ont déclaré des responsables dans une mise à jour jeudi matin, et les inspecteurs des ponts travaillaient pour évaluer tous les ponts du comté de Lee. Il est conseillé aux résidents de rester en dehors des routes “sauf en cas d’absolue nécessité”.

Le comté, qui comprend Fort Myers en plus des îles Sanibel et Captiva et Cape Coral, a subi des “dommages catastrophiques” à cause de la tempête, ont déclaré des responsables dans leur mise à jour, notant que 98% du comté reste sans électricité.

Les équipes de recherche et de sauvetage en milieu urbain des agences locales sont “activement engagées dans les efforts de recherche et de sauvetage”, des équipes fédérales de recherche et de sauvetage étant déployées. En attendant, les 15 abris ouverts avant l’arrivée de la tempête restent ouverts.

On estime que 6 400 personnes vivaient dans la ville de Sanibel en avril 2021, selon le US Census Bureau. Les îles abritent un certain nombre d’hôtels et de centres de villégiature, car leurs plages attirent un nombre important de touristes chaque année.

Un décompte de la ville de Sanibel en 2017 a mesuré le trafic annuel du pont sur la chaussée à plus de 3 millions de véhicules.

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