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« Sans peur dans la poursuite de la vérité » : les athlètes, les journalistes et les amis se souviennent de Grant Wahl

Le monde du sport dans son ensemble a appris vendredi des nouvelles choquantes et dévastatrices, alors que le célèbre journaliste de football américain Grant Wahl est décédé alors qu’il couvrait la Coupe du monde de football au Qatar.

Wahl est tombé sur son siège dans la tribune des médias lors du match de quart de finale de vendredi entre l’Argentine et les Pays-Bas, et des journalistes à côté de lui ont appelé à l’aide, ont déclaré à l’Associated Press des membres des médias américains assis près de lui. Les travailleurs des services d’urgence ont réagi très rapidement, ont déclaré les journalistes, et on leur a dit plus tard que Wahl était décédé. Les journalistes américains qui connaissaient Wahl ont déclaré qu’il avait 49 ans.

La carrière professionnelle de Wahl a commencé avec Sports Illustrated, où il a d’abord couvert le basket-ball universitaire et le football avant de devenir un écrivain senior en 2000.

En 2002, Wahl a écrit un article sur un phénomène de basket-ball de lycée d’Akron, Ohio nommé LeBron James, qui a honoré la couverture de Sports Illustrated avec le titre “L’élu.”

“J’aime beaucoup Grant, et avoir ce tournage de couverture, moi étant un adolescent et lui couvrant ça, c’était une chose plutôt cool. … J’ai toujours regardé de loin », a déclaré James vendredi. « C’est une perte tragique. C’est malheureux de perdre quelqu’un d’aussi formidable que lui. »

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Au fur et à mesure que la carrière de Wahl se développait, il a rapidement acquis une réputation de journaliste intrépide et attentionné, et l’un des principaux journalistes du football, en particulier en aidant à développer le jeu en Amérique.

En 2011, il a annoncé une éventuelle candidature pour remplacer Sepp Blatter à la présidence de la FIFA, dans le but de secouer l’instance dirigeante au milieu d’allégations de corruption entourant les sélections des pays hôtes de la Coupe du monde 2018 et 2022.

« Partout où je vais, je rencontre beaucoup d’insatisfaction vis-à-vis de la FIFA. Les gens ne sont pas satisfaits de la façon dont il a été géré, mais jusqu’à présent, il n’y avait aucun moyen pour quiconque d’exprimer ses sentiments », dit Wahl, qui n’a finalement pas obtenu l’approbation requise d’une association de football pour se présenter. “La FIFA a besoin d’un nettoyage de type Wikileaks des documents pour montrer ce qui s’est passé.”

Alors qu’il était au Qatar pour la Coupe du monde, Wahl, qui a récemment écrit pour sa propre sous-stack, a continué à être franc dans sa couverture, qu’il s’agisse de porter une chemise arc-en-ciel pour soutenir la communauté LBGTQ + dans un pays où l’homosexualité est illégale (pour lequel il a été détenu), ou dénonçant le manque d’empathie du Qatar après la mort d’un autre travailleur migrant.

“C’est vraiment important pour moi et ce n’est pas requis par un effort d’imagination”, a déclaré Wahl à propos du port de la chemise arc-en-ciel. à CNN. « J’ai des membres de ma famille qui sont homosexuels. J’ai des amis homosexuels. J’ai des amis journalistes homosexuels qui sont ici au Qatar. Mais vous n’avez pas besoin de cela pour être un soutien, pour être un allié. Donc, je pensais à tous ces gens hier. Je pensais à Colorado Springs. Je pensais à toutes sortes de choses. Et si je dois être détenu pendant 30 minutes, c’est un peu ennuyeux. Mais ce n’est pas un problème pour moi. Et donc j’étais content d’aider au moins un peu.

Pour aussi grand journaliste qu’il était, les hommages à travers les médias sociaux indiquent que Wahl était deux fois plus qu’un ami et un collègue.

Voici ce que tant de personnes dans le monde du sport et au-delà avaient à dire sur Grant Wahl après sa mort tragique.

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Avec des fichiers de l’Associated Press




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