Séisme en Afghanistan : la chasse aux survivants commence

GAYAN, Afghanistan –

Les villageois se sont précipités pour enterrer les morts jeudi et ont creusé à la main les décombres de leurs maisons à la recherche de survivants d’un puissant tremblement de terre dans l’est de l’Afghanistan qui a tué au moins 1 000 personnes. Les talibans et la communauté internationale qui ont fui leur prise de pouvoir ont eu du mal à venir en aide aux victimes de la catastrophe.

Sous un ciel plombé dans la province de Paktika, qui a été l’épicentre du tremblement de terre de magnitude 6 de mercredi, des hommes ont creusé une ligne de tombes dans un village, alors qu’ils tentaient de faire reposer rapidement les morts conformément à la tradition musulmane. Dans une cour, des corps gisaient enveloppés dans du plastique pour les protéger des pluies qui entravent les efforts de secours pour les vivants.

Le tremblement de terre a été le plus meurtrier d’Afghanistan en deux décennies et, avec l’ampleur de la destruction parmi les villages nichés dans les montagnes qui n’est que lentement révélée, les responsables ont déclaré que le bilan pourrait augmenter. Environ 1 500 autres personnes auraient été blessées, a indiqué l’agence de presse publique Bakhtar.

“Ils n’ont rien à manger, ils se demandent ce qu’ils peuvent manger, et il pleut aussi”, a déclaré un journaliste de Bakhtar dans des images de la zone du séisme. “Leurs maisons sont détruites. S’il vous plaît, aidez-les, ne les laissez pas seuls.”

La catastrophe alourdit encore plus la misère d’un pays où des millions de personnes étaient déjà confrontées à une augmentation de la faim et de la pauvreté et où le système de santé s’est effondré depuis que les talibans ont repris le pouvoir il y a près de 10 mois au milieu du retrait des États-Unis et de l’OTAN.

Comment la communauté humanitaire internationale, qui a retiré d’importantes ressources du pays, pourra-t-elle offrir de l’aide et dans quelle mesure le gouvernement taliban permettra-t-il qu’elle reste en question. La prise de contrôle des talibans a entraîné une coupure du financement international vital, et la plupart des gouvernements restent réticents à traiter directement avec eux.

Les agences des Nations unies et d’autres organisations encore actives en Afghanistan ont déclaré avoir envoyé des fournitures dans la région, notamment des kits médicaux, des tentes et des bâches en plastique, mais les besoins semblaient immenses car des villages entiers ont subi des dégâts massifs.

“Nous demandons à l’Emirat islamique et à tout le pays de se manifester et de nous aider”, a déclaré un survivant qui s’est fait appeler Hakimullah. “Nous sommes sans rien et n’avons rien, pas même une tente pour vivre.”

La recherche et le sauvetage sont restés une priorité. Dans le district de Gayan durement touché, une grande partie des décombres était trop grosse pour que les gens puissent les déplacer avec leurs mains ou leurs pelles. Ils ont dit qu’ils espéraient que de grandes excavatrices sortiraient de leurs maisons éloignées. Pour l’instant, il n’y avait qu’un seul bulldozer dans la zone.

Mercredi, un responsable de l’ONU a déclaré que le gouvernement n’avait pas demandé à l’organisme mondial de mobiliser des équipes internationales de recherche et de sauvetage ou d’obtenir de l’équipement des pays voisins, malgré un rare appel du chef suprême des talibans, Haibatullah Akhundzadah, à l’aide du monde.

Les agences des Nations Unies sont confrontées à un manque de financement de 3 milliards de dollars pour l’Afghanistan cette année, et Peter Kessler, porte-parole de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, a déclaré que cela signifie qu’il y aura des décisions difficiles quant à savoir qui recevra l’aide.

En plus des préoccupations politiques et financières, il y avait aussi des défis logistiques pour acheminer l’aide vers les villages reculés. Les routes, qui sont défoncées et difficiles à parcourir dans le meilleur des cas, ont peut-être été gravement endommagées par le tremblement de terre, et les glissements de terrain provoqués par les pluies récentes en ont rendu certaines impraticables. Bien qu’à seulement 175 kilomètres (110 miles) directement au sud de la capitale, Kaboul, certains villages du district de Gayan ont mis une journée entière de route à atteindre.

Les sauveteurs se sont précipités en hélicoptère – et les journalistes de l’Associated Press ont également vu des ambulances dans la zone du séisme jeudi – mais les équipements plus lourds seront difficiles à livrer.

Les murs et les toits de dizaines de maisons à Gayan se sont effondrés lors du tremblement de terre, et les villageois ont déclaré que des familles entières avaient été ensevelies sous les décombres. Les journalistes de l’Associated Press ont dénombré une cinquantaine de corps dans la seule zone, alors que les gens étendaient leurs morts devant leurs maisons et dans leurs cours.

Alors que les bâtiments modernes résistent ailleurs à des tremblements de terre de magnitude 6, les maisons en briques crues et les montagnes sujettes aux glissements de terrain en Afghanistan rendent ces tremblements de terre plus dangereux. Les tremblements de terre peu profonds ont également tendance à causer plus de dégâts, et les experts évaluent la profondeur de mercredi à seulement 10 kilomètres (6 miles).

Malgré les défis, des responsables de plusieurs agences des Nations Unies ont déclaré que les talibans leur donnaient un accès complet à la zone.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a écrit sur Twitter que huit camions de nourriture et d’autres produits de première nécessité en provenance du Pakistan sont arrivés à Paktika. Il a également indiqué jeudi que deux avions d’aide humanitaire en provenance d’Iran et un autre en provenance du Qatar étaient arrivés dans le pays.

Obtenir une aide internationale plus directe peut être plus difficile : de nombreux pays, y compris les États-Unis, acheminent l’aide humanitaire vers l’Afghanistan par l’intermédiaire de l’ONU et d’autres organisations similaires pour éviter de mettre de l’argent entre les mains des talibans.

Dans un bulletin d’information jeudi, la télévision d’État afghane a tenu à reconnaître que le président américain Joe Biden – leur ancien ennemi – avait présenté ses condoléances pour le tremblement de terre et avait promis de l’aide. Biden a ordonné mercredi à l’agence d’aide internationale américaine et à ses partenaires “d’évaluer” les options pour aider les victimes, selon un communiqué de la Maison Blanche.

Le bilan des morts rapporté par Bakhtar était égal à celui d’un tremblement de terre en 2002 dans le nord de l’Afghanistan. Ce sont les plus meurtriers depuis 1998, lorsqu’un tremblement de terre d’une magnitude également de 6,1 et des secousses ultérieures dans le nord-est éloigné ont tué au moins 4 500 personnes.

Jusqu’à présent, les seuls chiffres des victimes de la catastrophe ont été fournis par les talibans, qui n’ont pas expliqué comment ils sont arrivés au total.

Le séisme de mercredi était centré dans la province de Paktika, à environ 50 kilomètres (31 miles) au sud-ouest de la ville de Khost, selon le département météorologique pakistanais voisin.

Dans le district de Speray, dans la province voisine de Khost, qui a également subi de graves dommages, des hommes se tenaient au sommet de ce qui était autrefois une maison en terre. Le tremblement de terre avait déchiré ses poutres en bois. Les gens étaient assis dehors sous une tente de fortune faite d’une couverture qui soufflait dans la brise.

Les survivants ont rapidement préparé les morts du district, y compris des enfants et un bébé, pour l’enterrement. Les responsables craignent que d’autres morts ne soient retrouvés dans les prochains jours.

“Le bilan que cette catastrophe aura sur les communautés locales (…) est catastrophique, et l’impact que le séisme aura sur la réponse humanitaire déjà tendue en Afghanistan est une grave source de préoccupation”, a déclaré Adnan Junaid, vice-président pour l’Asie pour le Comité international de secours. “Les zones les plus touchées sont parmi les plus pauvres et les plus reculées d’Afghanistan, qui manquent d’infrastructures pour résister à des catastrophes comme celle-ci.”

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Les rédacteurs d’Associated Press Jon Gambrell à Dubaï, aux Émirats arabes unis, et Rahim Faiez et Munir Ahmed à Islamabad ont contribué à ce rapport.

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