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Selon une étude du MPO, les fermes salmonicoles ne sont pas « seules » responsables de l’augmentation des infestations de poux du poisson en Colombie-Britannique

Une étude gouvernementale affirme que les piscicultures ne sont pas les seules responsables de la prévalence croissante du pou du poisson chez le saumon sauvage le long de la côte de la Colombie-Britannique.

Le rapport de Pêches et Océans Canada (MPO), basé sur les données fournies par les exploitants d’exploitations piscicoles, affirme qu’il n’y a pas d'”association statistiquement significative” entre les infestations de poux du poisson chez les saumons kéta et rose juvéniles sauvages et les piscicultures qu’ils traversent le long de la Colombie-Britannique. côte.

Cependant, le rapport note toujours qu’il y a eu une tendance à la hausse des infestations de poux du poisson dans les zones étudiées, qui comprennent Clayoquot Sound et les îles Discovery, depuis 2013.

Il conclut que le manque de signification statistique signifie que les infestations ne peuvent pas “seulement s’expliquer” par la présence d’élevages.

Les intervenants de l’industrie piscicole de la Colombie-Britannique n’ont pas tardé à utiliser l’étude pour déclarer que les fermes ne présentent aucun risque pour les populations de saumon sauvage, tandis que les critiques disent que le rapport est erroné, soulignant le nombre croissant d’infestations dans les eaux de la Colombie-Britannique et des études qui suggèrent un nombre de poux du poisson. sont souvent sous-estimés par l’industrie.

Les poux de mer parasites sont naturellement présents dans l’océan Pacifique, mais ils ont tendance à prospérer dans les piscicultures en raison de la forte densité de poissons.

Les poux de mer ne nuisent généralement pas aux poissons adultes, mais lorsque les parasites se fixent sur la peau des jeunes poissons, ils peuvent les affaiblir ou même les tuer.

Selon une étude du MPO, les fermes salmonicoles ne sont pas « seules » responsables de l'augmentation des infestations de poux du poisson en Colombie-Britannique
La ferme piscicole d’Okisollo est photographiée lors d’un audit de la santé des poissons du MPO près de Campbell River, en Colombie-Britannique, en octobre 2018. (Jonathan Hayward/La Presse Canadienne)

Les critiques peu convaincus

Les fermes salmonicoles sont tenues d’effectuer des comptages mensuels des poux du poisson sur leurs poissons et de rendre ces chiffres accessibles au public. Les comptages sont autodéclarés, mais les responsables des pêches effectuent des audits occasionnels et préétablis pour s’assurer que les chiffres sont exacts.

Une étude de 2020 a révélé que les dénombrements obligatoires des poux du poisson effectués par les exploitants des piscicultures chutent de 15 à 50 % lorsqu’ils ne sont pas effectués lors d’un audit.

“Face à une énorme quantité de preuves, ils continuent de nier quelque chose d’aussi simple et d’aussi évident que l’impact des poux du poisson”, a déclaré Alexandra Morton, biologiste, militante de la Raincoast Research Society.

Selon une étude du MPO, les fermes salmonicoles ne sont pas « seules » responsables de l'augmentation des infestations de poux du poisson en Colombie-Britannique

Les critiques sont sceptiques à l’égard de l’étude du MPO sur les poux du poisson

La biologiste et militante Alexandra Morton discute des données et explique pourquoi elle pense que l’étude n’est pas fiable.

Morton dit que les conclusions tirées dans la dernière étude du MPO reflètent des données d’échantillonnage peu fiables fournies par les agriculteurs et les cabinets de conseil qu’ils ont embauchés.

“Si vous gardez vos chiffres droits … vous pouvez voir qu’ils n’ont pas de poux, puis ils passent devant les fermes et ont des poux”, a-t-elle déclaré.

L’étude du MPO fait référence à des rapports antérieurs qui ont révélé que les infestations de saumons d’élevage et sauvages étaient corrélées à moins de 30 kilomètres des fermes.

Selon une étude du MPO, les fermes salmonicoles ne sont pas « seules » responsables de l'augmentation des infestations de poux du poisson en Colombie-Britannique
Un saumon sockeye juvenline avec poux de mer. (Alexandra Morton)

L’association des agriculteurs défend la collecte

La BC Salmon Farmers Association soutient toutefois que cette étude confirme que la présence de saumon d’élevage ne semble pas avoir d’incidence mesurable sur le nombre de poux du poisson sur les populations de saumon sauvage.

Le groupe a contesté les affirmations antérieures selon lesquelles le nombre de poux du poisson dans l’industrie est sous-déclaré, critiquant la façon dont les données de l’étude de 2020 ont été modélisées.

“Nous ne sous-déclarons aucun chiffre”, a déclaré Brian Kingzett, directeur exécutif de l’association. “Chaque producteur de saumon retient des vétérinaires hautement qualifiés qui supervisent le comptage des poux.”

On s’attend à ce qu’Ottawa prenne une décision sur l’avenir des permis de pisciculture dans la région des îles Discovery, qui fait partie des zones étudiées dans le récent rapport du MPO.

Les opérations dans la région avaient été réduites après que l’ancienne ministre des Pêches, Bernadette Jordan, a annoncé fin 2020 que 19 élevages de saumon seraient progressivement mis en place au milieu des défis croissants pour les stocks locaux, y compris les maladies.

Cependant, un juge de la Cour fédérale a annulé cette décision en 2022, forçant Ottawa à retravailler son plan de transition pour la région. Kingzett dit qu’il espère que le récent rapport jouera un rôle dans la restauration des opérations.

“J’espère que cette étude apportera plus de confiance dans ces décisions, mais c’est finalement à [fisheries] ministre Joyce Murray », a-t-il déclaré.

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