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Sepp Blatter et Michel Platini acquittés des accusations d’escroquerie à la FIFA

BELLINZONE, Suisse – Sepp Blatter et Michel Platini ont été acquittés vendredi par un tribunal pénal suisse des accusations d’escroquerie à la FIFA, un résultat positif rare pour le duo qui figurait parmi les personnalités les plus puissantes du football avant d’être impliqué dans des enquêtes sur la corruption.

L’affaire était centrée sur un paiement de 2 millions de dollars de la FIFA à Platini avec l’approbation de Blatter en 2011, pour un travail effectué une décennie plus tôt. Le verdict fait suite à un procès de 11 jours le mois dernier devant le Tribunal pénal fédéral suisse à Bellinzone.

“Suite à la décision des juges du tribunal de Bellinzone, ce matin, je voulais exprimer ma joie pour tous mes proches que justice soit enfin rendue après sept ans de mensonges et de manipulations”, a déclaré Platini dans un communiqué. “La vérité a été révélée au cours de ce procès.”

« Je n’arrêtais pas de le répéter : mon combat est un combat contre l’injustice. J’ai gagné un premier match. Dans cette affaire, il y a des coupables qui ne se sont pas présentés lors de ce procès. Qu’ils comptent sur moi, nous nous reverrons. Parce que je n’abandonnerai pas et j’irai jusqu’au bout dans ma quête de vérité.

Le procureur suisse Thomas Hildbrand avait requis une peine de 20 mois avec sursis pour Blatter et Platini.

Blatter a annoncé en juin 2015 son intention de démissionner tôt en tant que président, à la suite d’une vaste enquête américaine sur la corruption. Moins de quatre mois plus tard, une affaire distincte mais coopérante des procureurs suisses a conduit à une enquête sur le paiement de Platini.

Les retombées ont démis Blatter de ses fonctions, mais ont également mis fin à la campagne de Platini pour succéder à son ancien mentor et ont vu le grand footballeur français démis de ses fonctions de président de l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen.

“Croyez-moi, passer du statut de légende du football mondial à celui de diable est très difficile, surtout quand il s’agit de vous d’une manière totalement injuste”, a ajouté Platini.

Blatter et Platini ont longtemps nié les actes répréhensibles et affirment avoir conclu un accord verbal en 1998 pour que Platini reçoive un salaire supplémentaire que la FIFA ne pouvait pas payer à l’époque. Platini a signé un contrat en août 1999 pour être payé 300 000 francs suisses (300 000 $) par an.

Cette défense a d’abord échoué avec les juges du comité d’éthique de la FIFA, qui les a interdits de football, et plus tard dans des appels séparés devant le Tribunal arbitral du sport.

Platini a finalement obtenu une victoire judiciaire dans la première affaire pénale après des pertes devant cinq tribunaux civils, dont la Cour européenne des droits de l’homme.

Son interdiction par la FIFA pour conduite contraire à l’éthique a expiré en octobre 2021 et le verdict de vendredi devrait ouvrir la voie à Platini pour qu’il retourne travailler dans le football.

Platini n’a pas identifié l’actuel président de la FIFA, Gianni Infantino, bien qu’il semble clair qu’il était l’un des “coupables” mentionnés.

Infantino a été secrétaire général de l’UEFA pendant six ans sous Platini et a remporté la présidence de la FIFA lors d’une élection en février 2016 en tant que candidat d’urgence après que son patron ait été impliqué dans l’enquête criminelle. Platini a longtemps prétendu être victime d’un complot visant à lui refuser le poste de direction de la FIFA et a déposé une plainte pénale contre Infantino et d’autres en France l’année dernière.

Infantino fait face à une réélection en mars prochain et Platini pourrait encore essayer de se battre pour un travail qu’il a souvent décrit comme un destin pour lui.

Infantino fait face à son propre danger juridique dans une enquête distincte menée par des procureurs spéciaux suisses sur ses réunions non divulguées sur les affaires de la FIFA en 2016 et 2017 avec l’ancien procureur général Michael Lauber.

Aujourd’hui âgé de 86 ans et semblant fragile devant le tribunal, Blatter a de nouveau été banni par les juges d’éthique de la FIFA l’année dernière jusqu’en 2028 pour des allégations d’auto-transaction en matière de primes de gestion.

Il est également suspect dans une procédure pénale suisse distincte – également dirigée par le procureur Hildbrand – sondant 1 million de dollars versés par la FIFA en 2010 à la fédération de football de Trinité-et-Tobago contrôlée alors par le responsable du football aujourd’hui en disgrâce Jack Warner.

Blatter a réalisé un gain financier auprès du tribunal suisse vendredi. Il a reçu une indemnité de 20 000 francs suisses (20 500 dollars) pour avoir été lésé moralement, le tribunal a dit.


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