Signes de vie et de mort dans un village libéré de l’est de l’Ukraine

Partout où vous regardez autour de Vilkhivka, il y a de nouveaux signes de vie et des signes de mort encore plus puissants et persistants à la suite de la lutte sauvage qui s’est déroulée ce printemps aux abords de Kharkiv, en Ukraine.

Jusqu’à il y a quelques semaines à peine, ce village rustique situé à environ 20 kilomètres à l’est de Kharkiv, dans la partie orientale du pays déchiré par la guerre, était sous la botte de l’armée russe.

C’était l’une des premières communautés proches de la deuxième plus grande ville du pays à être libérée lors d’une contre-offensive lente et douloureuse qui n’a pris de l’ampleur que récemment.

Les troupes russes cèdent maintenant du terrain au nord-est de Kharkiv, emportant avec elles leurs énormes pièces d’artillerie et la mort qu’elles ont fait pleuvoir sur des civils sans méfiance.

Dimanche, il y avait encore le grondement des tirs d’obus alors que l’armée ukrainienne effectuait une visite des champs marécageux et des allées légèrement boisées qui étaient jonchées d’épaves, y compris des chars russes incendiés, un hélicoptère d’attaque abattu et incinéré, des boîtes de munitions vides et un corps.

Le cadavre noirci et gonflé d’un soldat russe était étendu sur le terrain d’une école incendiée du village, qui avait été utilisée comme centre d’approvisionnement et de munitions pour les forces d’occupation.

Il a été réduit en décombres par l’artillerie ukrainienne et c’est à ce moment-là que les habitants pensent que le soldat a été tué et abandonné par ses camarades en fuite.

« Qui va l’enterrer ?

On pense que le corps est là depuis plus d’un mois, à la grande horreur de certains résidents de retour.

« Qui va l’enterrer ? a demandé Nikolai Noskov, qui habite à proximité et est revenu dimanche après plus d’un mois dans la ville. Le village est en grande partie vide, mais il est convaincu que les gens peuvent être rassemblés pour enlever le corps.

“Laissons les militaires nous donner des instructions. Les gars, il y a des gars ici. Il y a des hommes en bonne santé ici. Nous allons l’enterrer”, a déclaré Noskov. Il n’a pas tardé à laisser entendre qu’il avait peu de sympathie pour le Russe décédé et qu’il était un patriote avec le trident ukrainien tatoué sur son bras.

Signes de vie et de mort dans un village libéré de l'est de l'Ukraine
Nikolai Noskov, qui vit près de l’école de Vilkhivka où le corps d’un soldat russe mort a apparemment reposé pendant un mois, demande à l’armée la permission d’enterrer l’homme. (Murray Brewster/CBC)

À quelques mètres de là, Klizub Artem, qui enseignait le karaté à l’école, fouillait dans les décombres du gymnase à la recherche de cerceaux et de bâtons en plastique et d’autres équipements d’entraînement qui pourraient être récupérés.

Il regarda le cadavre et dit que quelque chose devait être fait. Sinon, son propre peuple serait considéré comme s’abaissant au genre de barbarie qui a caractérisé l’invasion russe, a-t-il dit.

“Je pense que nous devons prendre ce corps et essayer d’envoyer [it] en Russie pour les parents et les proches qui disent que c’était une personne », a déclaré Artem, qui a décrit une vie éprouvante sous l’occupation sans électricité et peu de nourriture par temps de -20 °C.

Juste en bas de la route, Maryna Vorobjova faisait cuire des œufs dans une lourde poêle en fonte sur un feu ouvert dans l’arrière-cour de sa maison partiellement endommagée dimanche.

Sa fille de bientôt sept ans devait fréquenter l’école, mais maintenant, en tant que famille, ils luttent pour survivre sans électricité.

Elle a décrit comment les combats ont tourbillonné dans leur quartier avec des roquettes déchaînées, et comment elle et son mari se sont cachés dans le sous-sol, essayant de protéger les enfants.

Signes de vie et de mort dans un village libéré de l'est de l'Ukraine
Maryna Vorobjova, une habitante de Vilkhivka, a tenté d’expliquer à sa jeune fille pourquoi il y avait la guerre à leur porte en disant que deux oncles maléfiques se battaient. (Murray Brewster/CBC)

“Deux oncles maléfiques se battaient”, explique la mère

“Nous priions tous, ‘Dieu, s’il te plaît, sauve-nous'”, a déclaré Vorobjova. “Nous espérions que quelqu’un vienne nous sauver.”

Expliquer la guerre à leur porte à sa fille était difficile. Elle lui a dit que “deux oncles maléfiques se battaient” et n’a pas dit grand-chose de plus.

Ce fut un choc lorsque les Russes sont arrivés fin février. Nikolai Marynchuk, qui vit juste en haut de la rue et en face de l’école de Vilkhivka, a déclaré qu’ils avaient essayé de continuer avec “des trucs moyens, mais avec beaucoup de prudence”.

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L’école incendiée de Vilkhivka. Les forces russes l’ont utilisé comme centre d’approvisionnement et de munitions et ont averti les habitants de ne pas révéler leur emplacement. (Murray Brewster/CBC)

Ils ont été avertis par les Russes “de ne pas s’approcher de l’école” et ont reçu l’ordre de ne fournir aucune information sur leur sort.

Un peu plus d’un mois plus tard, lorsque les troupes ukrainiennes ont repris la zone, elles sont venues frapper à la porte et ont recherché des soldats russes avant de tenter de reprendre l’école.

“Eh bien, à la fin de la journée, je sais que je ne l’ai pas vu, mais j’ai entendu crier tout le temps : ‘Sortez ! Sortez ! Sortez de l’école ! Abandonnez, nous vous maintiendrons en vie’. », a déclaré Marynchuk.

Le soir, “l’école était en feu” et il y avait “des coups de feu toute la nuit”.

Le village a été officiellement repris le 26 mars.

Prier pour l’ennemi

Debout sur un vaste terrain balayé par le vent et regardant l’épave d’un hélicoptère d’attaque russe Mi24, Mykola Medynskyj, un aumônier de l’armée ukrainienne, a déclaré qu’on lui avait demandé s’il priait pour l’ennemi. Il le fait, a-t-il dit, mais la prière est que les Russes récupèrent cent fois ce qu’ils ont infligé à l’Ukraine.

Medynskyj, grand, aux yeux d’acier et vêtu d’un gilet pare-balles sur sa robe fluide, fait partie d’une petite équipe qui comprenait un travailleur social, qui a erré dans le village pour parler aux habitants de leurs expériences sous l’occupation. Il a également servi les troupes dans la région.

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Mykola Medynskyj, un aumônier de l’armée ukrainienne, a déclaré qu’on lui avait demandé s’il priait pour l’ennemi. Il le fait, a-t-il dit, mais la prière est que les Russes récupèrent au centuple ce qu’ils ont infligé à l’Ukraine. (Murray Brewster/CBC)

Avant l’invasion, a-t-il dit, il y avait eu une certaine sympathie pour les Russes, étant donné la proximité de la frontière – un sentiment qui s’est maintenant évaporé.

“Lorsque les Russes sont arrivés, les gens ont ressenti la malice du pillage, du meurtre, de la violence, c’est-à-dire satanique, pas humaine”, a déclaré Medynskyj.

“Il n’y a plus la perception de la Russie comme voisin et [now] la compréhension que la Russie est un État terroriste.”

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