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Skelton: Bass ferait des premières historiques en tant que gouverneur de Californie


La Californie a eu 40 gouverneurs au cours de ses 172 années en tant qu’État. Et pas une n’a été une femme. Ni une personne noire. Ou un maire de Los Angeles.

La nouvelle maire de Los Angeles, Karen Bass, pourrait être la première historique dans les trois catégories – si elle est considérée comme faisant des progrès spectaculaires dans la résolution du sans-abrisme dans la ville.

Oui, c’est un très grand “si”. Et les chances sont fortement contre elle.

Mais si elle peut les battre, Bass serait considérée de haut en bas en Californie comme un leader héroïque et coalisé qui a réduit la bureaucratie étouffante et mis en œuvre des programmes audacieux pour accomplir ce que d’autres ne pouvaient pas, y compris le gouverneur actuel.

Bass a promis de faire entrer 17 000 personnes qui vivent maintenant dans la rue au cours de sa première année au pouvoir. Si elle peut y parvenir et poursuivre avec une réalisation similaire l’année prochaine – en fait déplacer beaucoup de gens hors des tentes et dans des chambres d’hôtel et de motel – elle pourrait être élue pour succéder au gouverneur Gavin Newsom lorsqu’il sera nommé en 2026.

C’est de la spéculation honteuse, bien sûr. Quatre ans, c’est une éternité politique, bien que les candidats au poste de gouverneur doivent commencer à se présenter dans trois ans.

Mais pour Bass, le moment est venu de ne pas se présenter, mais de commencer à tenir sa promesse de campagne à la mairie de faire une brèche significative dans la crise des sans-abrisme à Los Angeles. Il y a plus de 41 000 personnes sans abri dans la ville.

La Californie comptait 30% de la population sans abri du pays en 2022, alors qu’elle représentait moins de 12% de la population, selon le département américain du logement et du développement urbain. Il estime que plus de 172 000 Californiens étaient sans abri au cours de l’année.

La première année de Bass en tant que maire façonnera son image auprès des électeurs californiens.

Cet État semble prêt à élire enfin une femme gouverneur.

D’une part, la politique californienne a radicalement changé au cours des dernières années. Les électeurs démocrates sont plus nombreux que les républicains 2 contre 1. Et l’électorat démocrate est dominé par les femmes. Ils représentent 59% des électeurs probables du parti, selon le Public Policy Institute of California.

OK, supposons que Bass se comporte brillamment en tant que maire et que les politiciens la supplient de se présenter au poste de gouverneur en 2026. Elle devrait renoncer à se présenter pour un deuxième mandat à la mairie. Et il serait beaucoup plus facile de rester sur place.

Mais celui qui remportera le poste de gouverneur en 2026 sera probablement fortement favorisé pour une réélection en 2030. Et 2034 serait trop tard pour Bass.

Dans l’état actuel des choses, elle devrait surmonter les préjugés d’âge de nombreux électeurs en 2026. Elle aura 73 ans cette année-là – un an de plus que Jerry Brown lorsqu’il a été élu pour un second tour en tant que gouverneur. Bien sûr, Brown a transcendé l’âge.

Il y a beaucoup de candidats démocrates potentiels, bien sûr. Certaines sont des femmes.

Le lieutenant-gouverneur Eleni Kounalakis, 56 ans, devrait se présenter.

Outre son titre de vote inestimable – contenant le mot «gouverneur» – elle et sa riche famille pourraient pratiquement financer la campagne eux-mêmes.

Mais Kounalakis a été le lieutenant-gouverneur le plus obscur que j’aie jamais vu, et cela veut dire quelque chose. Contrairement à Newsom, qui occupait le poste avant elle, elle n’a pratiquement rien fait pour indiquer comment elle se comporterait dans le poste le plus élevé.

Ensuite, il y a le maire de San Francisco, London Breed, 48 ans. Elle pourrait aussi être la première gouverneure noire de Californie.

Mais la gauche de San Francisco ne semble pas exactement à la hausse ces jours-ci, avec le sans-abrisme et les postes vacants troublants dans les immeubles de bureaux du centre-ville. La race est modérée selon les normes de San Francisco.

La trésorière d’État Fiona Ma, 66 ans, est considérée comme une candidate possible et serait la première gouverneure d’origine asiatique de Californie.

Mais elle est dans un bureau d’État discret et n’est pas devenue très connue. Il y a aussi des bagages qui pourraient s’ouvrir lors d’une course au poste de gouverneur étroitement surveillée. Il s’agit d’un procès pour harcèlement sexuel et licenciement abusif qu’elle envisage de combattre.

La représentante américaine Katie Porter, 48 ans, d’Irvine est une étoile montante démocrate qui vise le siège de la sénatrice américaine Dianne Feinstein en 2024. Mais si elle ne l’atteint pas, une course au poste de gouverneur deux ans plus tard serait une option. Elle est une collectrice de fonds prolifique qui a un attrait public.

Le représentant Adam B. Schiff, 62 ans, de Burbank, est le même que Porter. Il se prépare à se présenter au Sénat, mais s’il échoue, il pourrait viser le poste de gouverneur. Contrairement à Porter, Schiff a une expérience du gouvernement de l’État en tant qu’ancien législateur.

La Californie n’a également jamais élu de gouverneur latino, bien que le lieutenant-gouverneur Romualdo Pacheco Jr. ait déménagé temporairement pour pourvoir un poste vacant en 1857.

Le sénateur américain Alex Padilla serait naturel de se présenter au poste de gouverneur et pourrait le faire en 2026 sans renoncer à son siège au Sénat. Mais s’il gagnait, il devrait quitter le Sénat. Il aime le travail, et il pourrait éventuellement être le sien pour la vie.

Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux Xavier Becerra, 64 ans, ancien procureur général de l’État et membre de longue date de la Chambre des États-Unis, est une autre possibilité. Mais si le président Biden est réélu en 2024, Becerra devrait renoncer à son confortable poste au Cabinet pour commencer à se présenter au poste de gouverneur. Et ce serait un appel difficile.

Procureur de l’État. Le général Rob Bonta, 50 ans, serait le premier gouverneur d’origine philippine. Et son bureau a toujours été un tremplin vers le bureau du gouverneur. Mais Bonta n’a toujours pas établi une présence à l’échelle de l’État parmi la plupart des électeurs.

Et il y a Rick Caruso, 63 ans, le promoteur milliardaire qui pourrait tenter d’acheter le bureau du gouverneur comme il a essayé avec le poste de maire. Il a dépassé Bass plus de 11 contre 1. Mais la députée à six mandats et ancienne présidente de l’Assemblée de l’État l’a battu de près de 10 points de pourcentage.

Un match revanche Bass-Caruso pour le gouverneur?

Premièrement, le maire doit dégager les trottoirs des personnes vivant sous des tentes.


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