Politique

Soutenir la communauté de Buffalo commence par des conversations honnêtes sur le racisme

Depuis les années 1930, les quartiers noirs ont été classés comme financièrement instables pour dissuader les prêteurs d’approuver les prêts des propriétaires noirs. Cela signifiait que les propriétaires noirs étaient soumis à différentes procédures lors de l’achat d’une maison, ce qui limitait le flux de capitaux dans les quartiers noirs et interdisait aux propriétaires noirs d’acheter dans les quartiers blancs, renforçant la ségrégation.

Le manque d’accès aux prêts a également rendu plus difficile pour les Noirs d’ouvrir des entreprises et de créer de la richesse, déclenchant une spirale descendante de désinvestissement. Aujourd’hui, les impacts de la ségrégation sont clairement visibles dans les ressources disponibles dans la ville de Buffalo. Sur les cinq principaux centres d’emploi du comté d’Erie, un seul est situé dans la ville de Buffalo, et il existe 51 groupes d’îlots de recensement qui ont un accès limité aux supermarchés. Chacun est situé à l’est de Main Street.

“Buffalo est une poudrière”, a déclaré Franchelle Parker, directrice générale d’Open Buffalo. « Nous ne pouvons pas parler de ce qui s’est passé samedi comme d’un événement isolé. Buffalo a été un terreau fertile pour que ce type de situation se produise.

Parker a déclaré que des personnes en dehors de Buffalo peuvent s’impliquer en aidant à changer les systèmes racistes et suprématistes blancs en place qui ont conduit à l’attaque. Parker suggère d’avoir des conversations avec sa famille et ses amis sur la réalité de l’histoire de Buffalo et de faire pression sur les politiciens pour des politiques qui soutiennent la communauté noire. De nombreux suprématistes blancs impliqués dans l’insurrection du 6 janvier 2021 ont été liés à l’ouest de New York, un terreau fertile pour l’idéologie raciste.

“Nous ne pouvons pas changer le système si nous en ignorons les symptômes”, a déclaré Jillian Hanesworth, le premier poète lauréat de Buffalo et directeur du développement du leadership d’Open Buffalo. “Je veux que les gens arrêtent de dire” ce n’est pas Buffalo “, parce que ça l’est.”

Pour honorer la vie de ceux qui ont été tués, Parker et Hanesworth disent qu’une conversation doit avoir lieu sur la façon dont des décennies de décisions politiques ont privé l’East Side de Buffalo de ressources, y compris des aliments sains, des emplois bien rémunérés et des logements de qualité. De toutes les personnes qui s’identifient comme noires dans la ville de Buffalo, environ 85 % vivent à l’est de Main Street, où Tops est la seule épicerie à laquelle elles peuvent se rendre à pied. Buffalo est l’une des villes les plus ségréguées du pays.

Dans les années 1960 et 1970, la planification et la construction d’un réseau routier à travers Buffalo ont traversé la promenade Humboldt de la ville, un boulevard bordé d’arbres qui reliait son réseau de parcs. Comme de nombreuses autres villes du Nord-Est, les Noirs, les quartiers et les entreprises ont été ciblés et touchés de manière disproportionnée par les plans de «revitalisation urbaine». Ses effets se font sentir aujourd’hui.

“Ce n’est pas seulement un quartier noir pauvre”, a déclaré Parker. « Jefferson Avenue est vraiment le cœur culturel de l’East Side of Buffalo. Et beaucoup de gens dans notre communauté voient cela non seulement comme une attaque isolée contre Tops, mais comme une attaque contre toute la culture noire.

Pour Masten, Buffalo, Tops n’était pas qu’un supermarché. C’était un point d’ancrage dans la communauté où les habitants encaissaient leurs chèques, achetaient de la nourriture et se connectaient les uns aux autres. Avec cette ancre fermée indéfiniment, Open Buffalo sert de centre de connexion pour aider les habitants à trouver les ressources dont ils ont besoin, notamment en répondant aux besoins en matière de transport, de nourriture et de santé mentale pendant que la ville reste en état d’alerte élevée. Buffalo Community Fridge a installé des réfrigérateurs dans la rue remplis de lait, d’œufs, de fruits frais et de légumes pour s’assurer que la communauté reste nourrie. L’African Heritage Food Co-op assure également la livraison et la distribution gratuites de nourriture. Et Heart of the City Neighborhoods paie jusqu’à 90 jours de loyer pour les personnes directement touchées par l’attaque.

“Je crois que notre communauté peut revenir à son apogée et même plus, mais nous avons besoin de choix politiques qui protègent et élèvent notre peuple”, a déclaré Parker. “Il y a du pouvoir que nos élus ont.”

Au moment de la fusillade, Hanesworth était à une fête prénatale à l’extérieur de la ville. Une fois la nouvelle annoncée, le chat de groupe de son organisation était en communication constante et elle s’est immédiatement rendue sur les lieux pour voir comment elle pouvait soutenir sa communauté. Ce fut une expérience traumatisante de voir des gens courir vers le parking en essayant d’identifier les voitures de leurs proches.

“C’était le chagrin le plus intense et le plus pur que j’aie jamais vu”, a déclaré Hanesworth. “C’était quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant, et j’espère ne jamais le revoir.”

Hanesworth s’est organisée depuis lors du traitement de l’événement traumatisant et a déclaré qu’en se réveillant dimanche matin, elle avait réalisé qu’elle avait pleuré dans son sommeil.

“Je me sens juste très anxieux et désespéré d’aider et de ne pas gêner”, a déclaré Hanesworth. «Les Noirs à travers le pays, nous avons tellement traité. Nous n’avons pas besoin qu’on nous dise que nous sommes résilients. Cela incitera presque les gens à normaliser cela.

Hanesworth veut s’opposer à l’idée de «Buffalo Strong» et persévérer au milieu de la tragédie, et à la place pour que les gens à l’extérieur de Buffalo reconnaissent que la communauté souffre profondément.

“Nous n’avons pas besoin de savoir que nous sommes forts”, a déclaré Hanesworth. « Nous devons savoir que nous sommes en sécurité. J’aime tellement cette communauté. Je dis toujours que la culture de la ville de Buffalo vient de l’East Side. Nous sommes vraiment bruyants. Nous avons bon espoir. Nous sommes musicaux. Et j’espère vraiment qu’au-delà des gens qui nous voient dans la douleur, ils pourront voir que nous nous aimons et que nous sommes là les uns pour les autres. Nous n’allons nulle part.

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