StarPointer maintient la portée sur la cible avec Stellarium

Sur les télescopes astronomiques de puissance même moyenne, un petit “finderscope” est souvent monté en parallèle à l’optique principale pour aider à mettre le plus grand instrument sur la cible. Le faible grossissement du chercheur offre un champ de vision beaucoup plus large que le télescope principal, ce qui facilite la recherche de petits objets dans le ciel. Même si votre cible est trop petite ou trop faible pour être vue dans le chercheur, le simple fait de pouvoir pointer votre télescope principal sur le bon voisinage céleste est d’une grande aide.

Mais [Dilshan Jayakody] pensait toujours qu’il pouvait améliorer un peu les choses. Au lieu d’une petite portée optique, son StarPointer est un appareil électronique qui peut déterminer l’orientation du télescope sur lequel il est monté. Comme l’accéléromètre ADXL345 et le magnétomètre HMC5883L à l’intérieur du gadget alimenté par STM32F103C8 détectent le mouvement, les données d’angle sont envoyées à Stellarium — un programme de planétarium open source. Combiné avec une latitude et une longitude connues, cela permet au logiciel de montrer où le télescope est actuellement pointé dans le ciel nocturne.

Comme démontré dans la vidéo après la pause, cela fournit une rétroaction en temps réel qui est facile à comprendre même pour le débutant absolu : tout ce que vous avez à faire est de faire pivoter la lunette jusqu’à ce que l’objet que vous voulez regarder sous le réticule. Bien que nous ne recommandions pas de regarder un écran d’ordinateur lumineux juste avant d’essayer de repérer des objets sombres dans l’oculaire de votre télescope, nous pouvons certainement voir l’attrait de ce chercheur « virtuel ».

Et puis… qui a dit que cette technique devait se limiter à des observations optiques ? Comme le StarPointer est un projet de matériel ouvert, vous pouvez toujours intégrer la technologie dans ce radiotélescope de bricolage que vous avez toujours rêvé de construire dans l’arrière-cour.


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