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Steve Aoki, TOP, participera au voyage “Dear Moon” SpaceX avec Maezawa

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Le milliardaire japonais et passionné d’espace Yusaku Maezawa a publié vendredi les noms de huit personnes – dont le DJ américain Steve Aoki et la star de Kpop Choi Seung-hyun, mieux connu sous le nom de TOP – qui le rejoindront pour un vol spatial commercial autour de la lune prévu pour L’année prochaine.

Le voyage, qui a été surnommé le projet “Dear Moon”, marquera la première mission orbitale lunaire civile, selon Maezawa. Les voyages dans l’espace ont longtemps été le domaine des États-nations, mais des milliardaires comme Elon Musk de Tesla et le fondateur d’Amazon Jeff Bezos ont récemment dépensé beaucoup d’argent pour faire de ces voyages une réalité pour les civils extrêmement aisés.

Les dix personnes choisies par Maezawa – dont deux membres d’équipage de réserve – ont été sélectionnées parmi 1 million de candidats, il a dit. Leurs sièges ont été payés par Maezawa, dont la valeur nette s’élevait à 1,7 milliard de dollars vendredi, selon Forbes.

L’équipage utilisera un lanceur réutilisable développé par SpaceX, la société américaine fondée par Musk qui a élargi l’utilisation civile de l’espace. Le vaisseau n’atterrira pas sur la Lune, mais la contournera avant de revenir sur Terre. L’ensemble du voyage devrait durer un peu moins de six jours.

Maezawa, comme Musk, a une grande présence sur Twitter. Il détient le record du monde Guinness du message le plus retweeté et a annoncé la nouvelle sur la plateforme de médias sociaux. Dans le tweet de janvier 2019, Maezawa a proposé de donner 1 million de yens japonais, soit environ 9 000 dollars à l’époque, à 100 personnes chacune, en guise de remerciement pour les “ventes étonnantes” de son entreprise. Les personnes qui voulaient avoir une chance de gagner le prix devaient retweeter le message et le suivre.

Aoki et TOP font partie d’un casting multinational qui comprend également un photographe britannique, un artiste tchèque et un acteur indien. La snowboardeuse olympique américaine Kaitlyn Farrington a été nommée parmi l’équipe de réserve.

Le vaisseau spatial Orion de la NASA vole près de la lune, à 81 miles au-dessus de la surface

“La vie est folle”, a déclaré Aoki dans des images montrant le moment où on lui a dit qu’il avait été sélectionné. « Je vais aller sur la… lune !

Maezawa, qui a fait fortune en fondant un détaillant en ligne japonais, a annoncé qu’il se dirigeait vers la lune devant le siège de Space X à Los Angeles en 2018. Il a alors déclaré qu’il sélectionnerait jusqu’à huit artistes pour le rejoindre lors du voyage, et a exprimé espérons que le voyage les amènera à créer un art inspirant.

Vendredi, Maezawa a répété cet espoir en annonçant l’équipage, disant qu’il était “excité de voir quelles créations inspirantes ils proposent dans l’espace”.

Le milliardaire a également organisé un concours à la recherche d’un “partenaire de vie” pour le rejoindre lors de son voyage sur la lune, bien que Maezawa ait par la suite annulé le concours.

En avril, SpaceX a lancé sa première mission entièrement privée vers la Station spatiale internationale, ses trois clients payant chacun 55 millions de dollars. L’année dernière, Blue Origin, un concurrent de SpaceX appartenant à Bezos, a fait voler le propriétaire du Washington Post, son frère et deux autres, établissant un record pour la personne la plus âgée et la plus jeune à voler dans l’espace.

Maezawa lui-même s’est rendu à la Station spatiale internationale l’année dernière avec un caméraman et un assistant, volant sur un vaisseau spatial Soyouz qui a été lancé depuis le Kazakhstan. Il a posté des vidéos de son séjour dans l’espace sur sa chaîne YouTube. Il a joué avec un yo-yo, peint et piloté un avion en papier alors qu’il était loin de la Terre.

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