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Steve Wilks des Panthers veut que les stars “soient des stars” pour continuer à gagner – Blog des Panthers de la Caroline

CHARLOTTE, Caroline du Nord – Le grand écran de la salle de réunion de l’équipe des Panthers de la Caroline était rempli des visages et des noms de tous les meilleurs choix de repêchage de l’équipe lorsque tout le monde s’est réuni la semaine dernière pour l’évaluation par l’entraîneur par intérim Steve Wilks d’une défaite contre les Ravens de Baltimore.

Ce n’était pas juste un ou deux joueurs. C’était tout le monde sélectionné dans les deux premiers tours.

Et leurs visages n’étaient pas là pour que Wilks puisse les désigner comme des exemples de ceux qui ont bien joué dans la défaite.

C’était la façon de Wilks de dire que c’en était assez à ceux qui avaient été recrutés pour aider à redresser une organisation. C’était aussi proche d’un coup de langue qu’un entraîneur pouvait l’être sans se soucier de son ego ou de ses sentiments blessés dans une ligue où les stars n’aiment souvent pas que leur ego soit mis au défi.

Le message de Wilks, a déclaré l’ailier défensif du premier tour de 2019, Brian Burns, était simple: «Ce sont les étoiles. Allez être des étoiles.”

Et lors de la victoire 23-10 de dimanche contre les Broncos de Denver au stade Bank of America, ils ont fait exactement cela.

Le receveur large DJ Moore, un choix de première ronde en 2018, a réussi quatre attrapés pour 103 verges et un touché une semaine après avoir seulement trois attrapés pour 24 verges lors de la défaite 13-3 contre Baltimore. Le porteur de ballon D’Onta Foreman, un choix de troisième tour en 2017, a récolté 113 verges au sol en 24 courses par semaine après avoir récolté 24 verges en 11 courses, alors que la ligne offensive a ouvert la voie à un total de 185 verges au sol. Burns a réussi deux sacs et trois coups sûrs du quart-arrière.

Le quart-arrière Sam Darnold, le choix n ° 3 au classement général en 2018 qui effectuait son premier départ depuis la fin de la saison 2021, a complété 11 des 19 passes pour 164 verges et un touché et s’est précipité pour un autre score. Tout aussi important, il n’a pas eu de roulement, ce qui lui a valu le poste de titulaire contre les Seahawks de Seattle en deux semaines après le retour de l’équipe après un laissez-passer.

Ils ont mis au point la formule gagnante que l’entraîneur Matt Rhule n’a pas pu accomplir de manière aussi complète lors du départ 1-4 des Panthers avant son congédiement – ​​la formule gagnante que Wilks tente d’atteindre depuis qu’il l’a remplacé.

C’est une formule que Wilks espère durable au cours des cinq derniers matchs contre les Seahawks (6-5), les Steelers de Pittsburgh (3-7), les Lions de Detroit (4-7), les Buccaneers de Tampa Bay (5-6) et les Saints de la Nouvelle-Orléans ( 4-8) pour faire une course tardive en séries éliminatoires comme l’ont fait les Panthers de 2014.

Cette équipe avait une fiche de 3-8-1 et a remporté ses quatre derniers matchs pour remporter la NFC South et un match éliminatoire de premier tour la saison avant d’aller 15-1 et d’atteindre le Super Bowl.

Mais pour atteindre cette formule, Wilks, alors entraîneur secondaire de la Caroline, comprend que ses joueurs vedettes devront constamment bien jouer, ce qui ne s’est pas produit de toute la saison.

“Vous voulez que ces gars puissent intervenir lorsque leurs numéros sont appelés”, a déclaré Darnold. “J’ai l’impression que toute l’équipe a fait ça.”

Burns a noté que la présentation PowerPoint de Wilks n’avait pas été faite de manière irrespectueuse. Il a également déclaré qu’appeler les étoiles avait valu à l’entraîneur par intérim, dans l’espoir de devenir l’entraîneur à plein temps, encore plus de respect qu’il n’en a déjà.

“Cela vous permet de savoir à quel point il pense aux joueurs vedettes de cette équipe et il veut que nous jouions à notre potentiel”, a déclaré Burns. «Les gars ont pris cela en considération et sont allés là-bas et ont joué. Quoi qu’il ait fait, ça a marché.”

Wilks n’a pas été surpris, et il a déjà mis l’équipe au défi de faire quelque chose d’autre qu’elle n’a pas fait toute la saison lorsqu’elle se rendra à Seattle lors de la semaine 14 : gagner deux matchs de suite et gagner un match sur la route.

“Cela confirme simplement le genre de caractère que nous avons dans ce vestiaire”, a déclaré Wilks. « Des gars qui se soucient les uns des autres. Des gars qui se soucient de leur métier et essaient de se perfectionner et de faire leur travail au maximum. Très impressionné, mais pas surpris.”

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