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Successeur de Boris Johnson: Rishi Sunak suit Penny Mordaunt

LONDRES –

Jeudi, les législateurs du Parti conservateur en Grande-Bretagne ont éliminé l’un des six candidats restants du concours pour remplacer le Premier ministre Boris Johnson, alors que le favori Rishi Sunak s’efforçait de conjurer l’élan de la challenger surprise Penny Mordaunt.

La procureure générale Suella Braverman a obtenu le moins de votes de ses collègues, 27 ans, et a été éliminée de la course, laissant cinq prétendants.

Sunak, qui a démissionné de son poste de chef du Trésor britannique la semaine dernière, a obtenu le plus de votes, 101, suivi du ministre adjoint du Commerce Mordaunt avec 83. Truss, qui a obtenu 64 voix.

L’ancien ministre de l’Égalité Kemi Badenoch, une étoile montante de la droite libertaire du parti, et le législateur centriste d’arrière-ban Tom Tugendhat restent dans la course – bien que Tugendhat n’ait obtenu que 32 voix et soit sous pression pour abandonner.

Tugendhat, cependant, a déclaré qu’il continuerait à se battre et à participer aux débats télévisés des candidats vendredi, dimanche et lundi.

D’autres tours de scrutin des 358 législateurs conservateurs auront lieu à partir de lundi jusqu’à ce qu’il ne reste plus que deux candidats.

Les deux derniers candidats feront face à un second tour d’environ 180 000 membres du Parti conservateur à travers le pays. Le vainqueur devrait être annoncé le 5 septembre et deviendra automatiquement Premier ministre, sans qu’il soit nécessaire d’organiser des élections nationales.

Truss tente de consolider le soutien des législateurs à la droite du parti, qui se méfient des dépenses élevées de Sunak pour le soutien aux personnes et aux entreprises pendant la pandémie de coronavirus, et des augmentations d’impôts qu’il a apportées alors que COVID-19 martelait l’économie britannique.

Dans un discours de lancement de campagne, Truss a cité son expérience internationale en matière de soutien à l’Ukraine en réponse à l’invasion de la Russie et à la conclusion d’accords avec d’autres pays dans son ancien rôle de secrétaire au commerce. Elle a déclaré qu’elle mettrait l’économie britannique sur une “trajectoire ascendante” d’ici 2024, qui est la date limite pour les prochaines élections nationales.

Sunak soutient que les réductions d’impôts immédiates promises par ses rivaux sont imprudentes au milieu des ondes de choc économiques de la pandémie et de la guerre en Ukraine. Il a déclaré que sa “priorité économique numéro un est de lutter contre l’inflation” – qui devrait atteindre 11% plus tard cette année – avant de réduire les impôts.

Sunak a également été accusé d’être déconnecté des luttes des gens ordinaires en raison de sa richesse. Il est un ancien banquier d’affaires et sa femme est la fille du milliardaire fondateur de la société technologique indienne Infosys.

“Je ne juge pas les gens sur leurs comptes bancaires. Je les juge sur leur personnalité”, a déclaré Sunak à la BBC. “Et je pense que les gens peuvent me juger sur mes actions au cours des deux dernières années.”

Le concours a été déclenché lorsque Johnson a démissionné de son poste de chef conservateur la semaine dernière après que les ministres du gouvernement ont commencé à démissionner en masse en raison de mois de scandales éthiques. Il restera en poste en tant que Premier ministre par intérim jusqu’à ce que son remplaçant à la tête du parti soit choisi.

Truss avait été considéré comme un favori, mais a obtenu moins de voix mercredi et jeudi que Mordaunt, qui obtient un score élevé dans les sondages des membres du parti.

Contrairement à Sunak et Truss, Mordaunt n’occupait pas de poste de direction dans le gouvernement de Johnson, même si elle était ministre subalterne. Politicienne affable issue d’une famille de militaires, elle est largement considérée comme une bouffée d’air frais.

Malgré les appels des responsables du parti à maintenir le rythme de la campagne, les partisans des candidats respectifs s’attaquent activement à l’expérience et à la compétence de la compétition.

L’ancien négociateur du Brexit, David Frost, un eurosceptique pur et dur et un allié de Truss, a déclaré qu’on ne pouvait pas faire confiance à Mordaunt pour maintenir les conditions fermes du Brexit que son aile du parti conservateur favorise. Il a affirmé que lorsque Mordaunt était son adjoint dans les négociations sur le Brexit, “elle ne transmettait pas toujours des messages durs à l’Union européenne lorsque cela était nécessaire”.

Le législateur David Davis, un partisan de Mordaunt, a critiqué la campagne négative.

“C’est absolument sur des roulettes”, a-t-il déclaré. “Vous arrivez au point que quelqu’un prend de l’avance et semble être le véritable challenger, puis … le feu entrant commence.”

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