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Sue Bird en paix pour ce qui pourrait être le dernier match à Seattle

SEATTLE – Maintenant qu’un peu de temps s’est écoulé, Sue Bird sait qu’elle a pris la bonne décision en annonçant publiquement ce qu’elle savait à l’intérieur – que ce serait sa dernière saison.

Mais les émotions qui risquent de venir quand elle jouera ce qui pourrait être son dernier match à Seattle ? Bird n’a aucune idée de ce que ça va être.

« J’ai hâte d’y être. C’est sûr », a-t-elle déclaré. « Je sais que ce sera une journée vraiment spéciale. Suis-je prêt pour cela ? Je suppose que nous verrons. Ça va être beaucoup, dans tous les bons sens.

Bird disputera le dernier match à domicile de sa carrière en saison régulière dimanche lorsque le Seattle Storm accueillera les Las Vegas Aces. Le Storm a décroché une place en séries éliminatoires, mais avec le nouveau format des séries éliminatoires de la WNBA, rien ne garantit que le Storm se retrouvera avec un match à domicile au premier tour.

Seattle est actuellement la tête de série n ° 4 devant Washington avec une semaine à jouer en saison régulière.

Donc, au cas où le Storm ne reverrait pas son domicile en séries éliminatoires, dimanche est le jour où Bird est célébrée pour sa carrière remarquable. Les membres des équipes des championnats précédents de Seattle devraient être présents. Il y aura une cérémonie d’avant-match. Et la plus grande foule de l’histoire de Storm – plus de 18 000 personnes à la Climate Pledge Arena – est attendue.

“Ce qu’elle a été capable de faire dans sa carrière, sur et en dehors du terrain, a été phénoménal et je ne pense pas qu’ils seront jamais quelqu’un comme elle”, a déclaré cette semaine l’ancienne coéquipière de Seattle, Lauren Jackson. “Je pense que l’héritage qu’elle a laissé sur le sport, et qu’elle laissera sur le sport, est énorme. Mais j’ai vraiment hâte de voir ce qu’elle fera ensuite.

Bird, 41 ans, la joueuse la plus âgée de la WNBA, a annoncé en juin que ce serait sa dernière saison avant de prendre sa retraite. La décision était attendue, surtout après que Bird ait flirté avec l’idée de se retirer après la saison dernière avant de revenir pour une 19e saison sur le terrain et 21e au total avec Seattle, manquant deux saisons en raison de blessures.

Elle terminera sa carrière comme l’une des joueuses les plus décorées de tous les temps : quatre titres WNBA, cinq médailles d’or olympiques, d’innombrables records WNBA qui ne seront peut-être jamais égalés et une reconnaissance comme l’une des grandes joueuses d’une génération dorée pour le ligue.

“Si vous voulez parler, la meilleure génération (la ligue) est encore assez jeune, nous pouvons donc revoir cette conversation dans 20, 30, 40, 50 ans”, a déclaré Bird. “Mais dans l’état actuel des choses, je me sens vraiment chanceux d’avoir joué dans la génération dans laquelle j’ai joué, et je pense qu’une énorme partie va probablement être considérée comme la meilleure, la plus talentueuse.”

L’année dernière, lorsque la saison de Seattle s’est terminée à domicile avec une défaite en séries éliminatoires contre Phoenix et les fans de Storm ont scandé “une année de plus!” le plaidoyer passionné a résonné avec Bird. Elle a cité ce moment à plusieurs reprises au cours de la dernière année comme raison partielle de sa décision de revenir.

Mais en signe de la paix de Bird avec sa décision, dit-elle en entendant le chant maintenant, sa principale pensée est «bien essayé. À plus tard », a-t-elle plaisanté.

Un autre signe que Bird sait qu’elle a pris la bonne décision est venu après avoir appuyé sur le bouton pour annoncer sa décision. Instantanément, la question de savoir si elle jouerait à nouveau avait disparu et avec elle un poids inconnu qui pesait sur elle.

Cela a conduit à des conversations plus ouvertes et honnêtes avec les concurrents, les anciens coéquipiers et les fans sans danser autour de l’inconnu inconfortable alors que les derniers jours de sa carrière se rapprochent.

« Il y avait ces autres sous-produits sympas auxquels je ne m’attendais pas. La plupart d’entre elles se présentent sous la forme de personnes capables de partager des moments avec moi ou des souvenirs avec moi. Vos pairs sont probablement les plus significatifs », a déclaré Bird. “Les joueurs de l’autre équipe partagent des choses avec moi, que ce soit un moment réel ou comment je les ai inspirés, comment ils m’ont admiré, ‘comment la WNBA ne sera pas la même sans vous.’ Je ne l’ai pas fait pour avoir ça. Mais ça a été vraiment sympa. Et ça aide vraiment. Cela fait partie de ma propre fermeture et cela m’aidera à avancer quand tout sera dit et fait.


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