Tearful Tiger Woods intronisé au Temple de la renommée du golf mondial

Un Tiger Woods en larmes a rappelé la lutte contre le racisme dans sa jeunesse et le soutien de ses parents mercredi lors d’une cérémonie d’intronisation émouvante au World Golf Hall of Fame.

Woods a été salué pour une carrière transcendante qui l’a vu remporter 15 titres majeurs, juste derrière le record de carrière 18 de Jack Nicklaus, et remporter 82 titres du US PGA Tour, à égalité avec Sam Snead pour le record de tous les temps.

Il a remercié les instructeurs, les caddies, les amis et la famille – dont beaucoup étaient présents – pour le soutien qui l’a aidé à transformer ses rêves d’enfant en une carrière sportive historique.

“Je ne suis pas arrivé ici seul”, a déclaré Woods. “J’avais des parents, des mentors et des amis incroyables qui m’ont soutenu dans les moments les plus sombres et ont célébré les moments les plus hauts.

« C’est en fait un prix d’équipe. Vous m’avez tous permis d’arriver ici et je veux juste vous remercier du fond du cœur.”

L’Américain de 46 ans était parmi les quatre inscrits lors d’une cérémonie au siège de l’US PGA Tour à Ponte Vedra Beach, en Floride, rejoint par l’ancien commissaire du PGA Tour Tim Finchem, la défunte pionnière du développement de parcours de golf Marion Hollins et quatre fois grande gagnante féminine. Susie Maxwell Berning.

Woods était ému avant de commencer à réfléchir sur sa vie, ouvrant ses remarques en disant: “Je viens de perdre un pari contre (le vétéran de la PGA Steve) Stricker, je ne pleurerais pas.”

Woods s’est rappelé avoir dû chercher des balles de golf perdues pour s’entraîner dans son enfance et son défunt père inspirant, Earl, lui avait dit d’arrêter de mettre pour les trimestres, alors “je rentre à la maison une semaine plus tard, j’avais une poche pleine de dollars.”

“L’une des choses qui m’ont motivé était sa passion pour le golf”, a déclaré Woods à propos de son père.

Woods a été piqué par le racisme lorsqu’il s’est vu refuser l’accès aux clubs, alors il a changé de chaussures dans le parking.

«Il fallait être deux fois plus bon pour avoir une demi-chance (alors) j’ai rendu l’entraînement si dur, tellement blessé, parce que je veux m’assurer que j’étais prêt au moment du match.

«Je n’étais pas autorisé à entrer dans les clubs. La couleur de ma peau a dicté cela… En vieillissant, cela m’a encore plus poussé.

Alors que son père enseignait le golf, sa mère thaïlandaise Kultida lui a insufflé une ténacité qui lui servira bien dans les décennies de compétition à venir.

Woods a déclaré qu’il ne serait pas devenu une légende “sans les sacrifices de maman et papa, qui m’ont inculqué cette éthique de travail pour me battre pour ce en quoi je crois, pour poursuivre mes rêves”.

“Rien ne vous sera jamais donné. Tout va se gagner. Si vous ne sortez pas et ne mettez pas le travail, l’effort, un vous n’obtiendrez pas les résultats et deux, et plus important encore, vous ne le méritez pas. Vous ne l’avez pas mérité”, a déclaré Woods.

Il s’est effondré en se rappelant que ses parents avaient contracté une deuxième hypothèque sur leur maison afin qu’il puisse jouer à des événements juniors, pleurant en se souvenant d’avoir obtenu des offres de sponsors et des prix en argent, alors “la première chose que j’ai pu faire a été de rembourser cette hypothèque.”

Woods était un triple champion amateur américain qui est devenu professionnel en 1996 à l’âge de 20 ans. En 1997, il a remporté le Masters par 12 coups dans une performance épique pour devenir le premier golfeur noir à remporter un titre majeur. Deux mois plus tard, il devient numéro un mondial pour la première fois.

Woods a dominé le golf pendant la décennie suivante, y compris une série de quatre titres majeurs consécutifs commençant à l’US Open 2000 et se terminant par le Masters 2001 – le “Tiger Slam”.

En tout, Woods a remporté le Masters cinq fois, le championnat PGA quatre fois et l’US Open et le British Open trois fois chacun.

“Tu es un combattant”

Il y avait des difficultés. Woods a admis avoir eu des liaisons avec plusieurs maîtresses en décembre 2009 et a divorcé d’Elin Nordegren en août 2010.

Woods a lutté contre des blessures au genou et au dos et a subi de multiples interventions chirurgicales sur les deux, se demandant s’il vivrait un jour sans mal de dos avant qu’une opération en 2017 ne lui permette de jouer à nouveau, mettant fin à une sécheresse de victoire de cinq ans au Tour Championship 2018.

En 2019, Woods a remporté le Masters pour son premier titre majeur depuis l’US Open de 2008, étreignant les enfants Sam et Charlie sur le 18e green d’Augusta National comme il y avait étreint ses parents après son triomphe au Masters de 1997.

Woods a subi de graves blessures à la jambe dans un accident impliquant une seule voiture en février 2021 et continue de se rétablir, affirmant qu’il espère pouvoir disputer quelques événements chaque année, mais n’a jusqu’à présent donné aucun calendrier pour un éventuel retour.

Woods a été présenté par sa fille Sam, qui a noté le crash dans ses remarques.

“Nous ne savions pas s’il rentrerait à la maison avec deux jambes ou non”, a-t-elle déclaré. “Non seulement vous êtes intronisé au Temple de la renommée, mais vous vous tenez ici sur vos deux pieds.

« C’est pourquoi tu le mérites, parce que tu es un combattant. Vous avez défié toutes les probabilités à chaque fois (y compris) en étant capable de marcher quelques mois seulement après votre accident.”

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