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Tesla tente de repousser le procès pour licenciements collectifs hors du tribunal

Tesla a demandé jeudi à un tribunal américain de rejeter une action en justice alléguant que le constructeur de voitures électriques avait violé la loi fédérale en licenciant des centaines de travailleurs sans préavis.

Tesla, dans un dossier déposé devant le tribunal fédéral d’Austin, au Texas, où l’entreprise est basée, a déclaré que les travailleurs licenciés avaient signé des accords valides pour porter les différends juridiques liés à l’emploi en arbitrage et s’abstenir de participer à des recours collectifs.

Même si l’affaire restait devant les tribunaux, elle devrait être rejetée parce que l’entreprise ne faisait que “rajuster la taille” en licenciant des travailleurs peu performants et en ne procédant pas à des licenciements nécessitant un préavis, a déclaré Tesla.

Les avocats des plaignants n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La loi fédérale sur l’adaptation et la reconversion des travailleurs (WARN) oblige les entreprises à informer les travailleurs des licenciements collectifs au moins 60 jours à l’avance, sauf s’ils sont causés par des catastrophes naturelles ou des “circonstances commerciales imprévisibles”.

Le procès intenté en juin par deux anciens employés de Tesla accuse l’entreprise d’avoir enfreint la loi en licenciant brusquement plus de 500 travailleurs dans sa giga-usine de Sparks, au Nevada, dans le cadre d’une purge nationale de sa main-d’œuvre.

Les plaignants demandent le statut de recours collectif pour tous les anciens employés de Tesla à travers les États-Unis qui ont été licenciés en mai ou juin sans préavis.

La semaine dernière, les plaignants ont décidé d’empêcher Tesla de demander aux travailleurs de signer des accords de licenciement renonçant à leur capacité de poursuivre l’entreprise en échange d’une ou deux semaines de salaire.

Dans le dossier de jeudi, la société a déclaré qu’elle demandait régulièrement aux travailleurs licenciés de signer des renonciations et que les accords étaient appropriés car aucun travailleur n’a été invité à en signer un après le dépôt de la plainte. Certains tribunaux ont conclu que les renonciations signées par les travailleurs alors qu’un procès est en cours sont invalides.

L’affaire est Lynch c. Tesla Inc, US District Court for the Western District of Texas, No. 1:22-cv-00597.

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