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Texas Hold’em : le meilleur républicain risque la confiance des conservateurs pour un accord sur les armes à feu

« Je m’engage à obtenir un résultat ici. Et je comprends que certaines personnes ne veulent pas écouter », a déclaré Cornyn à propos de son accueil glacial à la maison. «J’étais là pour expliquer ma position et pourquoi je pensais que cela ne mettrait pas en péril les droits du deuxième amendement des citoyens respectueux des lois. Et certaines personnes ne voulaient pas en entendre parler.

Cornyn n’est pas étranger à la politique difficile du Texas – comme l’a dit le représentant Kevin Brady (R-Texas), «huer les hauts élus est en quelque sorte une tradition» lors des conventions du GOP des États. Il fait partie du cercle de direction du chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, et est en lice pour éventuellement succéder à McConnell. Désormais, les accords de Cornyn sur les armes à feu vont remodeler sa réputation parmi les républicains et au sein du Sénat, sans réponse claire sur la manière dont son travail jouera avec ses électeurs ou ses collègues.

Cela peut prendre des mois pour que les retombées politiques s’installent après que Cornyn et Sens. Chris Murphy (D-Conn.), Thom Tillis (RN.C.) et Kyrsten Sinema (D-Arizona) aient finalisé leur Projet de loi sur la sécurité des armes à feu de 80 pages le lundi soir. Cornyn a apporté de formidables références du GOP à leurs pourparlers à quatre: ancien juge de la Cour suprême de l’État, procureur général de l’État et président du comité de campagne du parti à deux reprises, il a également passé six ans en tant que whip du parti. L’ancien président Donald Trump a même tenté de faire de Cornyn le directeur du FBI.

Rien de tout cela ne peut isoler Cornyn. Lorsqu’on lui a demandé si cela affecterait sa position, il a répondu : « Eh bien, je suppose que nous allons le découvrir. Je ne pense pas.”

« Jean exerce le pouvoir matériellement et intelligemment. Et il a fait le tour du pâté de maisons plusieurs fois. Il sait qui il est et il sait ce qu’il croit », a déclaré le sénateur John Kennedy (R-La.), Qui a voté contre l’avancement de la législation lundi.

En privé, certains sénateurs républicains pensent que Cornyn pourrait perdre du jus parmi les nombreux républicains qui voteront bientôt contre le compromis sur la sécurité des armes à feu qu’il a aidé à atteindre. D’autres voient les choses différemment; Kennedy a fait valoir que « cela a aidé » les actions de Cornyn à la conférence du GOP.

Cornyn espérait obtenir jusqu’à 20 votes républicains pour sa législation, qui promulguerait de nouvelles vérifications améliorées des antécédents des personnes de moins de 21 ans, accorderait de l’argent aux États pour les lois sur le drapeau rouge et l’intervention en cas de crise et comblerait une échappatoire sur l’accès aux armes à feu des agresseurs domestiques. Lundi, la grande majorité de la conférence a voté contre l’avancement de la législation, avec 14 républicains votant pour faire avancer la législation et le sénateur de soutien Pat Toomey (R-Pa.) Absent.

La sénatrice Joni Ernst (R-Iowa) a déclaré qu’elle pensait que les gens apprécieraient les efforts de Cornyn une fois qu’ils “réaliseraient ce qu’il y a réellement dans le projet de loi… il s’en sort extrêmement bien”. Plus de gens doivent être éduqués à ce sujet.

“C’est une question super difficile, et c’est pourquoi il doit y être”, a déclaré la sénatrice modérée Lisa Murkowski (R-Alaska), qui a perdu une primaire du GOP en 2010 en raison du mécontentement des électeurs de base face à son bilan. “Il fait preuve d’un vrai leadership.”

Ce n’est pas la première fois que Cornyn se bat avec l’aile droite de son parti. Il a fait l’objet de vives critiques du GOP en 2013 pour ne pas avoir rejoint l’offre ratée du sénateur Ted Cruz (R-Texas) de définancer Obamacare, qui s’est soldée par une fermeture. Plus tard, il a facilement lancé un défi principal de l’ancien représentant Steve Stockman (R-Texas), qui photoshoppé la tête de Cornyn sur une photo avec le président de l’époque, Barack Obama, pour créer un site Web “Cornyn aime Obamacare”.

Et Cornyn a été hué dans les premiers jours du mouvement Tea Party à la maison – ce qui signifie que les moqueries de vendredi n’étaient pas vraiment nouvelles pour ses oreilles. Brady a observé que la dure réception de Cornyn “a tendance à se produire assez régulièrement”.

Le représentant Pat Fallon (R-Texas) l’a dit encore plus sèchement : “La base conservatrice n’est pas la circonscription de John Cornyn, en soi.” Interrogé sur la façon dont le travail de Cornyn atterrit dans la délégation du Texas, il a répondu : « Vous savez comment c’est avec l’autre chambre, avec les perruques poudrées et les accents britanniques au Sénat. Généralement, ce qu’ils font ne ressort pas.

La plupart des républicains de la Chambre du Texas sont presque certains de voter finalement contre le projet de loi sur la sécurité des armes à feu.

Cornyn vient d’être réélu en 2020, il ne fait donc face à aucun problème primaire imminent à la maison. Bien qu’il ait déjà conclu des accords sur une réforme modeste de la justice pénale et même sur l’amélioration du système de vérification des antécédents des armes à feu, le projet de loi sur la sécurité des armes à feu est presque certain d’être un moment déterminant pour l’héritage.

Les démocrates ont longtemps remis en question la capacité de Cornyn à céder du terrain sur des problèmes conséquents, mais ces doutes pourraient prendre fin après cette semaine après son partenariat réussi avec Murphy. McConnell a directement chargé Cornyn de conclure un accord avec le progressiste du Connecticut, une mission difficile. En cours de route, Cornyn a adapté sa rhétorique aux conservateurs, mettant l’accent sur toutes les choses il s’est tenu à l’écart du projet de loi sur les armes à feu à côté de ce qu’il contient.

“Sén. Cornyn a été clair depuis le début, il veut faire quelque chose, il ne veut pas déconner avec les droits du deuxième amendement. Et nous avons pu vivre dans cette zone », a déclaré Murphy mardi.

Les plaintes commencent tout juste à bouillonner dans le GOP. Le sénateur Rand Paul (R-Ky.) critique le processus précipité alors que McConnell et le chef de la majorité Chuck Schumer poussent à envoyer le projet de loi à la Chambre cette semaine. Le représentant Chip Roy (R-Texas), un ancien assistant de Cruz, a refusé de critiquer directement Cornyn, mais a déclaré que “les Texans ne veulent pas voir leurs représentants emprunter la voie de la réglementation sur les armes à feu et des lois sur le drapeau rouge”.

« J’aurais aimé qu’on mette davantage l’accent sur ce que nous avons lu aujourd’hui : les échecs à Uvalde, la réponse, l’agent de ressources. Il semble que cela aurait pu être évité s’il y avait eu la bonne réponse. Nous n’aurions même pas ces discussions en ce moment », a déclaré le sénateur Steve Daines (R-Mont.).

Mais Cornyn a placé la barre haute au début, jurant que le Congrès adopterait en fait un projet de loi répondant à l’horrible fusillade à Uvalde, au Texas. Cette fois, il ne s’agirait pas simplement d’une conversation ou d’un gang bipartisan qui a échoué; il voulait amener la législation jusqu’à la ligne d’arrivée, alors même que les membres de son propre parti s’enracinaient contre lui.

« Il y a beaucoup de gens qui disent : ‘fais quelque chose’. Et je pense que ne rien leur faire serait une terrible déception », a déclaré Cornyn. « Je ne pense pas qu’un parent devrait avoir à craindre pour la sécurité de son enfant à l’école. Et je pense qu’aucun enfant ne devrait avoir peur d’aller à l’école.


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