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Tiger Woods peine à 6 sur 78 dans la mouture du British Open

ST. ANDREWS, Écosse (AP) – «Sourire» est venu l’appel d’un petit garçon dans la galerie à trois rangées de profondeur alors que Tiger Woods, au visage pierreux et la tête baissée, s’approchait lentement du quatrième tee à St. Andrews.

Une heure après le début de son premier tour et le seul majeur que Woods ne pouvait tout simplement pas manquer – un British Open dans le berceau du golf – commençait avec une vraie mouture.

Un départ difficile à surveiller avait vu Woods frapper son deuxième coup dans le Swilcan Burn, avant de rater un putt court pour courir un double bogey. Puis vint un putt à trois pour bogey au troisième trou.

Au moment où il avait laissé tomber deux autres coups au n ° 7 après avoir pénétré dans un bunker sur le trou adjacent, Woods était à 6 au-dessus de la normale et avait l’air aussi désespéré que le spectateur suivant le vainqueur majeur à 15 reprises alors qu’il était vêtu d’une combinaison de tigre.

Il a terminé sur ce nombre, avec un 6 sur 78 égalant son deuxième pire tour au plus ancien majeur du golf et lui donnant une chance infime de faire le week-end dans ce qui pourrait être son dernier Open à St. Andrews.

C’était peut-être trop s’attendre à ce que Woods affronte cette semaine, bien qu’il soit l’un des plus grands joueurs à avoir acheté un club de golf.

Après tout, il joue sur une jambe droite reconstituée à partir d’un accident de voiture en février 2021. Ce n’est que son troisième événement de 2022 – tous ont été des championnats majeurs – et le premier en près de deux mois.

Woods, âgé de 46 ans, a déclaré cette semaine qu’il n’avait aucune idée de combien de temps il serait capable de concourir physiquement au plus haut niveau en raison de son corps battu. Cela signifiait donc qu’il ne pouvait pas laisser passer l’occasion de jouer à St. Andrews, peut-être une dernière fois sur la scène où il a remporté deux de ses trois titres du British Open.

Cela pourrait expliquer la taille des acclamations qu’il a reçues en marchant sur le green d’entraînement à côté du premier tee, où il a fait quelques étirements légers pour sa jambe droite, puis le premier tee lui-même.

Sûrement aucun autre joueur classé n ° 996 n’a eu un tel accueil.

Et des cris de “Go on Tiger” l’ont suivi alors qu’il descendait le premier trou, où il a atteint un coup de départ qui s’était installé au milieu du fairway mais dans un nouveau divot. Woods a détourné les yeux après avoir frappé son coup d’approche alors que la poussière s’envolait de la face de son club. Quand il s’est retourné, il a vu sa balle rebondir dans la brûlure qui gardait le green.

Il a pris une pénalité, a lancé au-dessus de l’eau et a raté un putt d’environ 4 pieds. C’était un signe des choses à venir.

Bien qu’il n’y ait aucun signe évident de boiterie, Woods a marché avec précaution le long du terrain accidenté de St. Andrews tout au long d’un tour douloureusement lent qui a duré plus de six heures et s’est joué dans rien de plus qu’une légère brise. Ses longues attentes souvent silencieuses aux départs lui ont donné le temps de réfléchir à une série de tirs erratiques sur le premier neuf, qui se sont au moins terminés par un birdie après avoir fait des va-et-vient derrière le green.

Woods a montré plus d’émotions en revenant, son jus de compétition commençant peut-être à couler. Sa frustration était évidente après avoir échoué à percer un putt court pour un birdie au n ° 12, et il y avait un sourire ironique après avoir raté son putt par le suivant.

Un entraînement de plus de 400 mètres au par-5 n ° 14, qu’il a mis deux coups roulés pour un birdie, a provoqué des cris et des hurlements de la galerie, et il y en avait plus le 18 lorsque son entraînement a roulé sur le devant de la vert, seulement pour que la balle retombe dans la vallée du péché.

Cela résumait son parcours qu’il ne pouvait faire que par la suite.


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