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Tiger Woods se débat, le rythme de jeu laisse les joueurs furieux

Le Old Course n’a jamais été aussi rapide. Le rythme de jeu n’a jamais été aussi lent.

Le début célébré du 150e British Open a cédé la place à Cameron Young faisant ses débuts avec un 8 sous 64 pour une avance de deux coups sur Rory McIlroy, et Tiger Woods faisant ce qui pourrait être sa dernière apparition en compétition à St Andrews une courte.

Son score l’indiquerait. Woods a commencé sa ronde en frappant d’un divot dans le Swilcan Burn pour un double bogey. Il l’a terminé en prenant trois putts à travers la vallée du péché pour un par et un 78, son deuxième pire score de sa carrière en Open.

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Woods n’a jamais eu à quitter un Open à St Andrews avant le week-end.

“On dirait que je vais devoir tirer 66 demain pour avoir une chance”, a déclaré Woods. “Les gars l’ont fait aujourd’hui. Et c’est ma responsabilité demain d’aller de l’avant et de le faire – je dois le faire.”

Young et McIlroy n’ont pas eu à faire face à autant de vent le matin, bien que St Andrews ait connu des rafales beaucoup plus fortes au cours de ses siècles de golf. Ajoutez les bosses et les monticules et les positions difficiles des épingles, et le Old Course a tenu bon.

“C’est l’Open le plus délicat auquel j’ai joué. C’est la seule façon dont je peux vraiment le décrire”, a déclaré McIlroy. “OK, le 18 à Carnoustie était comme une piste, ce fairway. Mais autour des greens ici et juste toutes les pentes et ondulations et tout, je pense qu’au fur et à mesure que le tournoi progresse, vous allez avoir des rebonds amusants et ça va teste parfois ta patience.”

Rien n’a testé la patience comme l’attente constante. En fin d’après-midi, les rondes duraient un peu plus de six heures. Ils ont attendu sur le tee et dans le fairway, et cela n’a pas aidé avec autant de joueurs à la recherche des meilleurs angles pour les quilles serrées et jouant à gauche dans d’autres fairways.

“C’est juste une blague, n’est-ce pas? Comme six heures et 10 (minutes). Cela ne devrait tout simplement jamais arriver au golf”, a déclaré le champion de l’US Open, Matt Fitzpatrick, après son 72.

“C’est la façon dont le terrain de golf est aménagé. C’est à quel point il est ferme. La façon dont le terrain de golf est conçu… pour obtenir de meilleurs angles et de meilleures lignes, vous devez traverser tous les fairways. Il n’y a rien que vous puissiez faire malheureusement à ce sujet. C’est juste plus triste qu’autre chose. C’est juste ridicule.

De bons scores étaient disponibles et 54 joueurs ont battu le par, dont 26 avec des rondes dans les années 60.

Young a été un leader surprise uniquement parce que c’est la première fois qu’il concourt sur un parcours Open. Il a connu l’une des meilleures saisons de recrue du PGA Tour, et le New-Yorkais de 25 ans n’est pas le moins du monde intimidé par la scène. Il y a à peine deux mois, il a disputé la dernière heure du championnat PGA jusqu’à ce qu’il termine un tir en séries éliminatoires.

Young a joué intelligemment et a profité des occasions de birdie. Il a atteint 7 sous à travers 12 trous avec le vent aidant sur le neuf vers l’intérieur. Il a raté deux bonnes occasions, a terminé avec un birdie et, surtout, a évité les bogeys de sa carte.

“Je ne pense pas avoir joué une partie de golf parfaite”, a déclaré Young. “J’ai très bien marqué. Et je pense que nous avons réfléchi à la façon dont vous devez le faire.”

Les jeunes pensent qu’il ne connaît qu’une fraction des secrets de Old Course – personne ne comprend jamais vraiment tout avec tant de conditions au sol et dans les airs – et il y a eu une occasion sur le cinquième par-5 quand il a regardé son notez dans le livre de métrage: “La gauche dure vaut mieux que la droite.” Il est allé à gauche et a fait un birdie.

“Nous avons fait des trucs comme ça à quelques reprises aujourd’hui”, a déclaré Young.

Le vainqueur du championnat des joueurs Cameron Smith et le qualifié anglais Robert Dinwiddie ont chacun obtenu un 67. Dinwiddie a réalisé le meilleur score de l’après-midi, lorsque le vent était le plus fort. Le grand groupe à 66 ans comprenait le champion des Masters Scottie Scheffler, Dustin Johnson et même Barclay Brown, l’amateur anglais qui évolue à Stanford.

Xander Schauffele, qui vient de remporter sa deuxième victoire consécutive la semaine dernière, était dans le groupe a 69.

Scheffler a tenté d’expliquer à quelle vitesse les liens jouaient en suggérant que la balle roulait plus vite sur les fairways que sur les greens. Puis il s’est rendu compte que c’était effectivement le cas. C’est comme ça à St Andrews quand le sol est croustillant et que l’Open arrive dans la vieille ville grise.

“Ils le sont? Je suis content de ne pas perdre la tête”, a déclaré Scheffler.

McIlroy avait l’air libre comme jamais à St Andrews, sa première fois de retour pour l’Open depuis 2010. Son jeu est en bonne forme et il a accumulé cinq birdies sur 12 trous, avec un seul jeu imprudent qui a conduit à son seul bogey le 13.

“Début fantastique. Exactement ce que vous espérez se passera lorsque vous commencerez votre semaine”, a déclaré McIlroy. “J’ai fait tout ce que tu es censé faire autour de St Andrews.”

Là encore, les bons départs ne sont pas nouveaux cette année. Il a mené le championnat PGA après 18 trous et était à un coup derrière après le premier tour de l’US Open. Les deux fois, il n’a pas pu tenir le coup jusqu’à ce qu’il soit tombé trop loin derrière pour rattraper son retard.

“Je dois sortir demain et sauvegarder ce que je viens de faire aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Le champion en titre Collin Morikawa a eu du mal avec son putt et a eu un 72. Morikawa savait combien de temps il était dans la journée quand il y avait un groupe sur le cinquième tee, et le groupe devant commençait tout juste à marcher vers le fairway.

“Xander et moi en avons parlé. Nous regardons plus de golf que jamais”, a déclaré Morikawa, faisant référence au fait que les deux regardent rarement la télévision. “Vous restez dans le fairway et vous regardez deux autres groupes jouer au golf.”

C’était parfois difficile de regarder Woods. Il était 6 sur sept trous, ratant plus de putts que d’habitude et manquant à gauche du tee. Son coup de départ sur le n ° 7 était si loin à gauche qu’il s’est retrouvé dans un bunker du 12e fairway, menant à un autre double bogey.

Il y a eu des birdies consécutifs au tournant, mais rien d’autre à célébrer.

Woods avait souligné cette semaine alors même que sa jambe droite brisée suite à un accident de voiture en février 2021 l’empêchait de jouer. L’Open ne reviendra probablement pas à St Andrews avant cinq ans, et Woods, âgé de 46 ans, ne peut s’empêcher de se demander s’il jouera à un niveau élevé d’ici là.

“Cela a toujours été au calendrier pour, espérons-le, être assez bien pour y jouer. Et je le suis”, a-t-il déclaré. “Et n’a tout simplement pas fait un très bon travail.”

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