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Tir de masse de Walmart: le motif de l’attaque à Chesapeake, en Virginie, n’est pas clair



CNN

Après une journée de travail ordinaire devenue mortelle dans un Walmart à Chesapeake, en Virginie, des survivants et des enquêteurs passent les vacances de Thanksgiving à s’interroger sur le mobile d’un employé qui a ouvert le feu sur des collègues, tuant six personnes avant de retourner l’arme contre lui-même.

Les employés se préparaient pour un quart de nuit lorsqu’un responsable a ouvert le feu avec une arme de poing dans la salle de repos juste après 22 heures, ont indiqué des responsables.

Les autorités ont identifié les personnes tuées comme étant Randy Blevins, 70 ans, Lorenzo Gamble, 43 ans, Tyneka Johnson, 22 ans, Brian Pendleton, 38 ans, Kellie Pyle, 52 ans et un garçon de 16 ans, qui n’est pas nommé car il est mineur.

Deux personnes blessées dans la fusillade sont restées hospitalisées dans un état critique à Thanksgiving, et une victime blessée a été libérée mercredi, a déclaré un porte-parole du Sentara Norfolk General Hospital.

“Je connais cette communauté et je la connais bien, et je sais que nous allons nous unir et donner un coup de main aux familles des victimes”, a déclaré mercredi le maire de Chesapeake, Rick West, dans un message vidéo.

La fusillade, un autre exemple de la façon dont l’horrible violence armée bouleverse la vie américaine dans les contextes les plus conventionnels, a laissé beaucoup de gens pleurer la perte d’êtres chers et de survivants traumatisés par ce dont ils ont été témoins. Alors que le long voyage de traitement de ces émotions commence, des questions sur ce qui aurait pu conduire aux meurtres persistent.

Donya Prioleau se trouvait dans la salle de repos des employés lorsque le tireur a commencé à tirer sur des collègues, a-t-elle déclaré.

“Nous ne savons pas ce qui l’a poussé à faire cela”, a déclaré Prioleau. “Aucun de nous ne peut comprendre pourquoi c’est arrivé.”

Le tireur a été identifié comme étant Andre Bing, qui travaillait comme “chef d’équipe” de nuit. L’homme de 31 ans travaillait pour Walmart depuis 2010, a indiqué la société. Les autorités ont déclaré qu’il avait une arme de poing semi-automatique et plusieurs chargeurs de munitions.

Bing a tiré sur trois des amis de Prioleau « avant que je parte en courant. La moitié d’entre nous ne croyaient pas que c’était réel jusqu’à ce que certains d’entre nous voient tout le sang sur le sol », a-t-elle déclaré.

Deux victimes tuées et le tireur ont été retrouvés dans la salle de repos, tandis qu’un autre a été retrouvé devant le magasin, ont déclaré des responsables de la ville de Chesapeake, et trois autres sont décédés à l’hôpital. Les autorités tentent de déterminer le nombre exact de blessés car certaines personnes peuvent s’être rendues à l’hôpital.

Le maire prévoit de tenir une veillée lundi soir au City Park, selon un tweet de la ville.

“Aujourd’hui, nous nous concentrons uniquement sur les personnes blessées par l’événement tragique de mardi, mais l’enquête policière se poursuit et nous espérons avoir des informations supplémentaires disponibles demain”, ont également tweeté des responsables jeudi.

Le motif de la fusillade n’était pas clair mercredi, a déclaré le chef de la police de Chesapeake, Mark Solesky.

La violence de mardi était au moins la troisième fusillade de masse en Virginie ce mois-ci, selon le Gun Violence Archive, et survient dans un contexte de chagrin que de nombreuses personnes à travers le pays endurent ce Thanksgiving alors que des êtres chers ont été perdus ou blessés dans des fusillades.

À seulement 170 miles à l’ouest de Chesapeake, un étudiant de 22 ans de l’Université de Virginie à Charlottesville aurait ouvert le feu sur d’autres étudiants le 13 novembre, tuant trois d’entre eux dans un bus revenant au campus après une excursion à Washington, DC.

Au cours du week-end, un jeune de 22 ans a tué par balle cinq personnes dans une discothèque LGBTQ à Colorado Springs, dans le Colorado, et en a blessé 19 autres, ont annoncé les autorités. Et il y a six mois, jeudi, un homme armé à Uvalde, au Texas, a tué 19 étudiants et deux enseignants, une tragédie dans laquelle les victimes cherchent toujours des réponses.

«Comment célébrez-vous quand vous êtes dévasté. Comment rendre grâce, quand on n’a plus rien à donner. Comment faites-vous semblant et souriez quand vous vous réveillez en pleurant », a écrit Brett Cross jeudi à propos de son neveu, Uziyah Garcia, qui a été tué à Uvalde.

Dans l’ensemble, les États-Unis ont subi plus de 600 fusillades de masse jusqu’à présent cette année, selon Gun Violence Archive. L’organisation à but non lucratif et CNN définissent les fusillades de masse comme celles dans lesquelles quatre personnes ou plus sont abattues, sans compter l’agresseur.

Parlant de l’épidémie, l’ancien représentant américain Gabby Giffords, qui a été grièvement blessé lors d’une fusillade de masse en 2011, a tweeté un appel à la veille de Thanksgiving pour des réformes : « Nous ne pouvons pas continuer à être la nation de la violence armée et des fusillades de masse. Nous ne pouvons pas vivre ainsi. Nous devons agir.”

À Chesapeake, l’horreur a commencé moins d’une heure avant la fermeture du magasin après une longue journée de magasinage des Fêtes.

Jessie Wilczewski, qui a été récemment embauchée, a déclaré à CNN qu’elle participait à une réunion régulière dans la salle de repos lorsqu’elle a vu le tireur pointer une arme sur le pas de la porte.

Au départ, elle ne pensait pas que ce qu’elle voyait était réel, mais ensuite elle a senti sa poitrine battre et ses oreilles bourdonner alors qu’un torrent de coups de feu a éclaté, a-t-elle déclaré. Au début, cela “ne s’est pas enregistré comme réel”, a-t-elle dit, jusqu’à ce que le son des coups de feu se répercute dans sa poitrine.

Wilczewski s’est caché sous une table alors que le tireur marchait dans un couloir voisin. Elle pouvait voir certains de ses collègues sur le sol ou allongés sur des chaises – tous immobiles et certains probablement morts, a-t-elle déclaré. Elle est restée parce qu’elle ne voulait pas les laisser seuls.

«J’aurais pu courir par cette porte… et je suis resté. Je suis resté pour qu’ils ne soient pas seuls dans leurs derniers instants », a déclaré Wilczewski dans un message aux familles de deux victimes.

Lorsque le tireur est revenu dans la salle de repos, a déclaré Wilczewski, il lui a dit de sortir de sous la table et de rentrer chez elle.

“J’ai dû toucher la porte qui était couverte (de sang)”, a-t-elle déclaré. “Je me souviens juste d’avoir saisi mon sac et d’avoir pensé:” S’il va me tirer une balle dans le dos – eh bien, il va devoir faire de gros efforts parce que je cours “, et j’ai réservé.” … et je ne me suis pas arrêté jusqu’à ce que je sois arrivé à ma voiture, puis j’ai eu une crise.

Lashana Hicks (à gauche) se joint mercredi à d'autres personnes en deuil lors d'un mémorial pour les personnes tuées lors d'une fusillade de masse dans un Walmart Supercenter à Chesapeake, en Virginie.

Briana Tyler, également une employée nouvellement embauchée, venait juste de commencer son quart de travail lorsque les coups de feu ont éclaté.

“Tout d’un coup, vous entendez juste pa pa pa pa pa pa pa”, a déclaré Tyler à CNN, ajoutant qu’elle avait vu des balles voler à quelques centimètres de son visage. “Ce n’était pas une pause entre eux où vous pouviez vraiment essayer de le traiter.”

Le tireur avait un “regard vide sur son visage” alors qu’il regardait autour de lui et tirait sur les gens, a déclaré Tyler.

“Il y avait des gens qui tombaient par terre”, a-t-elle déclaré. “Tout le monde criait, haletait, et oui, il s’est juste éloigné après cela et a continué dans le magasin et a continué à tirer.”

Le tireur a affiché un comportement inquiétant dans le passé, ont déclaré d’autres employés.

Shaundrayia Reese, qui a travaillé avec le tireur de 2015 à 2018, l’a décrit comme un solitaire.

«Il disait toujours que le gouvernement le surveillait. Il n’aimait pas les réseaux sociaux et il gardait du ruban adhésif noir sur la caméra de son téléphone. Tout le monde a toujours pensé que quelque chose n’allait pas avec lui », a déclaré Reese.

Joshua Johnson, un ancien préposé à l’entretien du magasin, a déclaré que le tireur avait proféré des menaces inquiétantes s’il perdait son emploi.

“Il a dit que s’il était jamais renvoyé de son travail, il riposterait et les gens se souviendraient de qui il était”, a déclaré Johnson.

Ni Johnson ni Reese n’ont fait part de leurs inquiétudes concernant Bing à la direction, ont-ils déclaré.

Dans un communiqué, Walmart a déclaré qu’il travaillait avec les forces de l’ordre locales dans le cadre de l’enquête.

«Nous ressentons personnellement et profondément des tragédies comme celle-ci. Mais celui-ci est particulièrement douloureux car nous avons appris que le tireur était un associé de Walmart », a déclaré le président et chef de la direction de Walmart aux États-Unis, John Furner, dans un communiqué. « Toute la famille Walmart a le cœur brisé. Nos cœurs et nos prières sont avec ceux qui sont touchés.

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