Tiverton et Honiton: Boris Johnson dit qu’il serait “fou” de démissionner si les conservateurs perdent les élections partielles

Boris Johnson a laissé entendre qu’il serait “fou” pour lui de démissionner si les conservateurs subissaient un double coup en perdant deux élections partielles clés cette semaine.

Le Premier ministre a minimisé les chances des conservateurs alors qu’ils cherchent à défendre les sièges de Wakefield et Tiverton et Honiton lors de deux votes déclenchés par un scandale jeudi.

La défaite dans les deux circonscriptions dans le contexte du scandale du partygate et d’une crise du coût de la vie augmenterait encore les nerfs des députés conservateurs, dont 148 ont récemment voté contre la direction de M. Johnson.

Wakefield, dans le West Yorkshire, faisait partie du «mur rouge» des anciens bastions travaillistes saisis par les conservateurs qui ont propulsé le Premier ministre à une majorité de 80 sièges lors des élections générales de 2019.

L’autre champ de bataille, dans le Devon, a été remporté pour la dernière fois par les conservateurs avec une majorité de plus de 24 000 voix, mais les libéraux démocrates espèrent leurs chances.

Mais M. Johnson, qui sera en visite officielle au Rwanda lorsque les résultats arriveront vendredi, a été provocateur qu’il ne démissionnerait pas si les deux étaient perdus.

“Êtes-vous fou?” a-t-il déclaré aux journalistes voyageant avec lui à Kigali lorsque les perspectives de son départ ont été évoquées.

M. Johnson a ajouté: “Allez, c’était il y a seulement un an que nous avons remporté l’élection partielle de Hartlepool, que tout le monde pensait être … vous savez, nous n’avions pas gagné Hartlepool depuis, je ne me souviens pas quand le parti conservateur a gagné pour la dernière fois. Hartlepool – longtemps. Je ne pense pas que ça l’ait jamais été.

« Les partis au pouvoir ne remportent généralement pas d’élections partielles, surtout pas à mi-mandat. Tu sais, j’ai beaucoup d’espoir, mais tu sais, voilà. C’est juste la réalité.

La dernière fois qu’un gouvernement a perdu deux élections partielles le même jour remonte à plus de 30 ans, lorsque le premier ministre conservateur John Major a subi une double défaite.

Selon les règles conservatrices actuelles, M. Johnson est à l’abri d’un nouveau vote à sa direction pendant un an.

Il a refusé de commenter directement les suggestions selon lesquelles le comité conservateur de 1922 pourrait modifier les règles pour permettre une contestation plus tôt.

« Je me concentre entièrement sur la réalisation du programme de ce gouvernement. Ma règle d’or est que moins vous parlez des problèmes de Westminster, plus vous parlez des choses dont vous voulez parler au pays », a déclaré M. Johnson.

Tiverton et Honiton sont détenus par les conservateurs depuis sa création en 1997, mais le conservateur Neil Parish a démissionné plus tôt cette année après avoir admis avoir regardé de la pornographie au Parlement.

Wakefield avait voté travailliste de manière continue de 1932 à 2019, date à laquelle il a été remporté pour les conservateurs par Imran Ahmad Khan.

Mais M. Khan a démissionné en disgrâce plus tôt cette année après avoir été reconnu coupable d’avoir agressé sexuellement un garçon.

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