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Tombes anonymes de Kamloops: les survivants réfléchissent à l’anniversaire

Kamloops, C.-B. –

Les cauchemars ont commencé en mai dernier, a déclaré Harvey McLeod, chef de la bande indienne d’Upper Nicola et survivant de l’ancien pensionnat indien de Kamloops.

Ils ont tourmenté McLeod pendant des mois après la découverte de 215 tombes présumées anonymes à l’école qu’il a fréquentée pendant deux ans.

Puis une nuit, il fut visité dans ses rêves par une jeune fille qui le libéra.

“Cela a été dur pour moi et tellement merveilleux en même temps”, a déclaré McLeod.

L’année qui s’est écoulée depuis que la Première nation Tk’emlups te Secwepemc a annoncé que le radar pénétrant dans le sol avait localisé les lieux de sépulture présumés dans un ancien verger de pommiers a été l’une des plus importantes à l’échelle nationale au sujet des pensionnats indiens au Canada.

Mais pour les survivants du système des pensionnats, cela a signifié beaucoup plus : un traumatisme réveillé, une catharsis et, pour certains, une sorte de fermeture.

“Il y avait une petite fille à côté de ma jambe droite, toujours là”, se souvient McLeod de son rêve. « Je me levais et marchais et elle tenait ma jambe ou ma main. Il semblait que partout où j’allais, cette petite fille était là.

Le rêve s’est terminé lorsque la fille s’est dirigée vers une porte, a fait signe et est partie, a-t-il dit.

“Ma conclusion était, je vais bien maintenant et elle va bien et elle va rentrer à la maison”, a déclaré McLeod, 68 ans. “Je pense qu’elle était une autre enfant à l’école qui s’est occupée de moi et je me suis occupée d’elle.”

Percy Casper, 73 ans, a passé 10 ans à l’école de Kamloops. Il a dit qu’il était désemparé et en colère lorsqu’il a entendu l’annonce.

“L’année dernière, j’ai vraiment dû persévérer et revenir à ma vie cérémoniale et à mes racines”, a déclaré Casper, membre de la bande indienne Bonaparte près de Cache Creek. “Quand j’ai découvert le 215 pour la première fois, j’étais comme un élastique. J’étais au maximum et j’étais prêt à craquer.

L’ancien vétéran de la marine américaine et de la guerre du Vietnam a déclaré avoir trouvé la paix après une cérémonie du solstice d’été en juin dernier dans un lieu de guérison près de Cache Creek.

Une mère grizzli et trois oursons regardaient au loin alors que du saumon, du gibier et des baies étaient laissés sur le site sacré. Ils sont sortis de la forêt pour manger les offrandes alors qu’il se préparait à partir, a déclaré Casper, qui a pris leur visite comme un signe pour trouver de la force.

“C’était à moi de me revisiter spirituellement et de dire:” Hé, tu dois t’aider toi-même. Vous avez des enfants. Vous avez des petits-enfants et vous avez des gens », a-t-il déclaré. “Donc, je suis très fier de dire que je suis coupable d’aider mon peuple.”

La professeure Nicole Schabus, experte en droit autochtone et environnemental à l’Université Thompson Rivers à Kamloops, a déclaré que des survivants bouleversés avaient commencé à l’appeler dans les heures qui ont suivi l’annonce des tombes présumées en mai dernier.

“Immédiatement, cela a ramené les survivants à redevenir des enfants et cela a provoqué un traumatisme intergénérationnel”, a-t-elle déclaré.

Beaucoup lui ont parlé de rêves de voir des petits garçons debout seuls, a déclaré Schabus.

“Il leur a fallu beaucoup de temps pour réaliser qu’ils se regardaient”, a-t-elle déclaré, ajoutant que de nombreux survivants ont reconnu qu’ils étaient prêts à passer à autre chose.

Mike Arnouse, 79 ans, a passé 11 ans à l’école de Kamloops. Il a dit que l’année dernière l’a vu renouveler son engagement à vivre en unité avec la terre.

“Il y a un cycle de vie et nous appartenons à ce cycle”, a-t-il déclaré. « Les oiseaux savent quoi faire. Les animaux à quatre pattes savent quoi faire. Les poissons savent quoi faire, mais nous ?

Le membre de la bande indienne d’Adams Lake a déclaré que les pensionnats avaient été construits pour éloigner les peuples autochtones de la terre et leur imposer le monde occidental.

“Ils pratiquent sur nous depuis 500 ans”, a-t-il déclaré. “Je fais toujours la blague, ‘J’ai été le plus intelligent en 2e année pendant huit ans.’ ”

Le pensionnat de Kamloops a fonctionné entre 1890 et 1969, lorsque le gouvernement fédéral a repris les opérations de l’Église catholique et l’a géré comme une école de jour jusqu’à sa fermeture en 1978.

Un rapport de 4 000 pages publié en 2015 par la Commission nationale vérité et réconciliation a détaillé les mauvais traitements sévères dans les écoles, y compris les abus émotionnels, physiques et sexuels sur les enfants, et au moins 4 100 décès dans les institutions.

Le rapport cite des dossiers d’au moins 51 enfants décédés à l’école de Kamloops entre 1914 et 1963. Les responsables de la santé en 1918 pensaient que les enfants de l’école n’étaient pas correctement nourris, ce qui entraînait la malnutrition, note le rapport.

Le survivant de Kamloops, Garry Gottfriedson, 69 ans, a déclaré que l’année écoulée avait été épuisante sur le plan émotionnel pour les membres de Tk’emlups te Secwepemc, qui n’ont pas pu faire leur deuil en privé.

“C’était une chose tellement publique”, a-t-il déclaré.

Gottfriedson, 69 ans, un poète de renommée internationale qui fournit des conseils pédagogiques à l’Université Thompson Rivers à Kamloops sur les protocoles et les pratiques culturelles de la nation Secwepemc, a déclaré que les membres de la communauté étaient toujours aux prises avec l’anxiété à propos de la découverte et des prochaines étapes pour le site, y compris l’exhumation.

“C’est différent d’un cimetière parce que nous connaissons les gens qui sont emmenés dans un cimetière et enterrés là”, a-t-il déclaré. « C’est réglé. Mais il y a tellement d’inconnues avec les 215 corps. Ces enfants sont enterrés dans notre cour. C’est un rappel constant.

McLeod a déclaré que la découverte des tombes anonymes à Kamloops avait forcé les individus, les institutions et les pays à faire face à leur passé.

“Cela va prendre du temps, mais cela nous a tous changés d’une manière ou d’une autre”, a-t-il déclaré.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 mai 2022.

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