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Tommy Paul bat Ben Shelton dans un affrontement 100% américain pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie



CNN

Tommy Paul a battu son compatriote américain Ben Shelton lors d’un match acharné à l’Open d’Australie pour atteindre la première demi-finale du Grand Chelem de sa carrière.

Peu de gens se seraient attendus à ce que l’un ou l’autre de ces hommes atteigne le stade des quarts de finale à Melbourne, mais l’expérience de Paul l’a raconté alors qu’il gagnait 7-6 6-3 5-7 6-4 pour organiser un affrontement en demi-finale contre le neuf fois vainqueur Novak Djokovic ou le numéro 6 mondial Andrey Rublev.

Paul, actuellement classé n°35 mondial, est désormais assuré de se hisser dans le top 20 mondial pour la première fois de sa carrière et devient le premier Américain à atteindre le dernier carré de l’Open d’Australie depuis Andy Roddick en 2009.

“C’est ma première fois sur ce terrain [Rod Laver Arena], mon premier en quart de finale d’un chelem », a déclaré Paul, 25 ans, après le match. “C’est aussi la première fois que Ben Shelton quitte les États-Unis, donc je pense qu’il a également eu un très bon tournoi.

“Atteindre le deuxième week-end d’un chelem est le rêve de tout le monde quand ils commencent à jouer au tennis, donc je ne peux pas croire que je suis ici en ce moment.”

Shelton a été la révélation de cet Open d’Australie.

Le gaucher percutant ne jouait que dans le deuxième Grand Chelem de sa carrière – le premier à venir à l’US Open fin 2022 – et avant de se rendre en Nouvelle-Zélande et en Australie en préparation du premier Grand Chelem de l’année n’avait jamais même été en dehors des États-Unis.

Le joueur de 20 ans possède actuellement un classement élevé en carrière – n ° 89 mondial – et ses performances jusqu’à présent en Australie signifient qu’il sera désormais classé dans le top 50 mondial lundi prochain.

Shelton a donné un bon compte rendu de lui-même lors du match de mercredi, ripostant après une panne pour remporter le troisième set alors qu’il semblait que Paul repartirait avec une victoire en deux sets.

Shelton a également tiré 24 as pendant le match, le plus rapide à 220 km/h et 42 gagnants. Cependant, c’est le manque de régularité et les fautes directes – 50 contre 26 pour Paul – qui ont aidé son adversaire à remporter la victoire.

Avec son compatriote Sebastian Korda atteignant également les quarts de finale à Melbourne, c’était la première fois depuis 2000 – lorsque Pete Sampras, Andre Agassi et Chris Woodruff avaient atteint les quarts de finale – que trois joueurs américains se qualifiaient pour les quarts de finale de l’Open d’Australie.

La saison 2023 ressemblait déjà à une saison prometteuse pour le tennis américain – avec Taylor Fritz, Frances Tiafoe, Jessica Pegula et Coco Gauff en tête – mais l’émergence de Paul et Shelton en tant que prétendants à aller loin dans les tournois du Grand Chelem ne fait que rendre tout le plus excitant.

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