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Tornade dans le Michigan : la police signale un deuxième décès

GAYLORD, Michigan –

Une deuxième personne est décédée dans une tornade qui a frappé le nord du Michigan, ont rapporté samedi les autorités, alors que des équipages fouillaient un parc de maisons mobiles qui a été pratiquement détruit par cet événement météorologique rare.

La personne, âgée de 70 ans, vivait dans le parc de maisons mobiles de Nottingham à Gaylord, qui figurait parmi les premiers sites touchés par la tornade vendredi après-midi, a déclaré le lieutenant Derrick Carroll de la police d’État.

“Il y a eu des remorques ramassées et retournées les unes sur les autres. Juste un très grand champ de débris”, a déclaré Chris Martin, chef des pompiers du comté d’Otsego. “Les équipages sont là-bas en ce moment pour effectuer une recherche secondaire avec de l’équipement lourd.”

Il a dit qu’il y avait “probablement 95% de destruction là-dedans”.

Gaylord, une ville d’environ 4 200 habitants, se trouve à environ 370 kilomètres au nord-ouest de Détroit.

Plus de 40 personnes ont été blessées. Carroll a déclaré qu’au moins une personne n’avait pas été retrouvée samedi matin, bien que cette personne ne vive pas dans le parc de maisons mobiles.

La gouverneure Gretchen Whitmer a déclaré l’état d’urgence, mettant à disposition d’autres ressources de l’État. L’électricité était coupée pour des milliers de personnes dans la région, et certaines routes étaient encore obstruées par des poteaux tombés et d’autres débris.

“Nous avons beaucoup de débris à nettoyer”, a déclaré Carroll.

Betty Wisniewski, 87 ans, a évité les blessures même si la tornade a considérablement endommagé sa maison, a déclaré son fils Steve Wisniewski, qui habite à côté.

“Heureusement, elle allait bien – chapelet à la main”, a-t-il déclaré depuis une échelle tout en fixant du plastique à ses fenêtres. “Elle priait. Assez incroyable.”

Le chef de la police de Gaylord, Frank Claeys, a déclaré que les instants qui ont suivi la tornade ont été difficiles pour les premiers intervenants.

“Nous cherchions dans des endroits où nous connaissions les occupants. Nous les appelions par leur nom”, a déclaré Claeys. “C’est beaucoup plus personnel quand nos agents connaissent les gens qui vivent dans ces maisons.”

Gaylord n’a pas de sirènes de tornade. Carroll a déclaré que toute personne possédant un téléphone portable avait été alertée d’un avertissement de tornade environ 10 minutes avant qu’elle ne frappe.

John Boris du Service météorologique national de Gaylord a déclaré que la tornade avait traversé la communauté en trois minutes environ, mais qu’elle était restée au sol dans la région pendant 26 minutes, une période “assez longue”.

“Nous ne recevons pas beaucoup de tornades”, a déclaré Boris. “Dans l’État du Michigan, en général, nous en avons en moyenne environ 15 (par an) et plus d’entre eux sont dans le bas de l’État qu’ils ne le sont dans le nord. C’est assez inhabituel.”

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