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Traitement de la variole du singe en quantité limitée alors que les cas montent en flèche

14 juillet 2022 – Les personnes atteintes de monkeypox sont confrontées à un large éventail de symptômes, allant de lésions cutanées légères à des douleurs sévères et débilitantes. Et les experts n’ont pas encore de moyen fiable de prédire qui aura les pires symptômes.

Il existe un traitement antiviral, le tecovirimat (TPOXX), mais il n’est disponible qu’à partir du Stock Stratégique National pour le moment. La FDA a approuvé le tecovirimat pour traiter la variole en 2018, craignant qu’il ne soit un jour utilisé comme arme de bioterrorisme.

Les services de santé locaux travaillent avec le CDC et le département américain de la Santé et des Services sociaux pour demander le tecovirimat via un protocole compliqué de 120 pages. Dans le même temps, les cas de monkeypox sont passés à plus de 11 000 dans le monde, selon le CDC.

Aux États-Unis seulement, les cas ont maintenant dépassé le millier, selon le CDC.

Et même si la variole du singe est une préoccupation mondiale, certains endroits aux États-Unis, comme New York, connaissent des épidémies plus importantes.

“En date d’hier, nous avons maintenant jusqu’à 336 cas rien qu’à New York – et c’est essentiellement le triple de nos cas au cours de la semaine dernière”, a déclaré Mary Foote, MD, lors d’une conférence de presse parrainée par l’Infectious Diseases. Société d’Amérique.

“Juste pour être très clair, nous ne croyons pas que cela compte [reflects] le véritable fardeau de la maladie. Il y a beaucoup de cas qui ne sont pas diagnostiqués”, a déclaré Foote, directeur médical du Bureau de la préparation et de la réponse aux urgences du Département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York.

“Nous pensons qu’il s’agit d’une véritable augmentation exponentielle des cas qui se poursuivra probablement pendant un certain temps”, a-t-elle déclaré.

Ces nombres croissants de cas sont le résultat d’une réponse lente et inadéquate à l’épidémie, selon les experts.

“S’il s’agit d’un essai post-COVID pour voir si nous allons mieux, je ne pense pas que ça se passe si bien”, Amesh Adalja, MD, chercheur principal au Centre de sécurité sanitaire de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. à Baltimore, a déclaré dans une interview. “La réponse du CDC laisse beaucoup à désirer.”

La lenteur de la réponse aux cas croissants de monkeypox est encore plus déroutante, dit Adalja, car nous avions déjà tous les outils nécessaires pour contenir la propagation. “Cela aurait dû être un coup de circuit après le COVID-19 : une maladie peu transmissible pour laquelle nous avons des vaccins, des antiviraux et des tests de diagnostic prêts à l’emploi qui existaient déjà”, a-t-il déclaré.

L’accès au traitement peut être difficile

Les responsables de la santé à New York demandent un traitement pour les 20 à 25 % estimés de patients atteints de monkeypox qui répondent à certaines directives.

Mais le problème est que le médicament ne peut être prescrit que par le biais d’un nouveau processus lourd appelé “protocole d’accès élargi aux nouveaux médicaments expérimentaux”.

“C’est assez complexe… et prend beaucoup de temps pour remplir toute cette paperasse”, a déclaré Foote.

En raison de ces exigences, ce sont principalement les services de santé des États et les grands systèmes de santé universitaires qui disposent des ressources nécessaires pour appliquer ce protocole.

De plus, avec tous les formulaires et les exigences administratives, une visite d’un patient pour commencer un traitement contre la variole du singe peut prendre entre 1h30 et 3 heures, a estimé Foote. “Dans une clinique communautaire très fréquentée, un centre de soins d’urgence ou un service d’urgence où la plupart de ces patients sont vus, cela est presque impossible à mettre en œuvre.”

De plus, le tecovirimat n’a pas été testé chez l’homme.

“Pour des raisons évidentes, vous ne pouvez pas faire d’essai contrôlé randomisé avec la variole ou la variole du singe, il est donc basé sur un modèle animal”, a déclaré Foote. Mais les preuves animales suggèrent une efficacité de 90% à 100% pour prévenir la mort.

Les données humaines sur le tecovirimat se limitent à quelques rapports de cas, mais jusqu’à présent, les signes sont positifs.

“Pour l’anecdote, la réponse clinique a été très bonne”, a déclaré Foote. “De nombreux patients ont signalé une amélioration significative de leurs symptômes en quelques jours seulement.”

Elle a déclaré que les patients semblent bien tolérer le médicament, avec des maux de tête et des nausées, mais aucun effet secondaire grave n’a été signalé.

« Douleur atroce » et autres symptômes

De nombreux médecins ont appris à l’école de médecine que le monkeypox est une maladie bénigne qui disparaît d’elle-même, “et de nombreuses personnes ont également dit cela à propos de cette épidémie”, a déclaré Foote. “Mais la réalité sur le terrain est que beaucoup de personnes atteintes de cette infection souffrent vraiment, et certaines risquent en fait de subir des dommages permanents et des cicatrices.”

“Nous avons vu de nombreuses personnes présentant des symptômes si graves qu’elles sont incapables d’aller aux toilettes, d’uriner ou de manger sans douleur atroce”, a-t-elle déclaré.

Une plus grande sensibilisation au monkeypox est nécessaire parmi les patients et les prestataires, a déclaré Lilian Abbo, MD, qui a également pris la parole lors de la conférence de presse. De nombreuses personnes infectées sautent d’un milieu clinique à un autre avant d’obtenir un diagnostic.

Foot a accepté. “Cela m’a vraiment frappé de voir combien de ces patients ont eu du mal à obtenir les soins dont ils ont besoin pour traiter ces symptômes – devoir aller entre les cliniques, les hôpitaux et les centres de soins d’urgence – ne nous ont jamais été référés”, a déclaré Foote.

Le risque pourrait se propager

Jusqu’à présent, la plupart des cas de monkeypox signalés au CDC concernent des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. “Il s’agit d’une communauté très avisée qui est excellente pour se défendre”, a déclaré Foote. “Et ils se lèvent vraiment et disent:” Hé, tu dois prendre ça au sérieux. “”

Abbo a déclaré que la variole du singe se propage déjà au-delà de cette communauté.

“Cela ressemble un peu au début de l’épidémie de VIH. Je ne veux pas créer de stigmatisation autour des hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes – nous constatons déjà la propagation chez les femmes, et d’autres pays l’ont signalé chez les enfants.”

Il s’agit d’une maladie contagieuse transmise par contact étroit, a déclaré Abbo, médecin-chef associé pour les maladies infectieuses au Jackson Health System dans le sud de la Floride.

“Il faut s’occuper de toute la population, dit-elle. Même si ça commence par un groupe, “ça va s’étendre au reste”.

“Je ne veux pas créer de peur. Je veux juste créer une prise de conscience, afin que nous puissions contrôler cela, arrêter la propagation et concentrer notre attention sur la prévention”, a-t-elle déclaré.

Les tests sont également fastidieux

L’accès aux tests a également été difficile, a déclaré Abbo. Des photos de lésions de monkeypox sont parfois nécessaires pour obtenir un test autorisé, et “cela peut prendre jusqu’à 8 heures pour obtenir l’approbation après plusieurs couches et appels téléphoniques”.

En plus des tests du département de la santé publique, les laboratoires commerciaux ont commencé à proposer le test du monkeypox la semaine dernière, mais il y a un coût, a déclaré Abbo. Elle a estimé que chaque test commercial coûte entre 90 $ et 100 $.

“Nous essayons également de mettre en place des tests internes”, a-t-elle déclaré.

Certaines universités l’ont déjà fait, mais elles sont confrontées à des défis en raison des pénuries de la chaîne d’approvisionnement.

Désormais, Aegis Sciences, LabCorp, Mayo Clinic Laboratories et Quest Diagnostics proposent des tests de dépistage du monkeypox. Les tests doivent être commandés par un fournisseur de soins de santé; un patient ne peut pas se rendre seul dans un laboratoire pour demander un test. Chaque entreprise a spécifié un laboratoire à l’échelle nationale où tous les échantillons peuvent être envoyés.

“Ce n’est tout simplement pas une réponse suffisamment urgente pour contenir ce virus”, déclare Jennifer Nuzzo, DrPH, directrice du Pandemic Center de la Brown University School of Public Health à Providence, RI.

La demande de vaccins dépasse l’offre

La vaccination peut également aider à prévenir l’infection par le monkeypox ou, si elle est administrée suffisamment tôt, à prévenir une maladie grave chez les personnes déjà atteintes de monkeypox. Mais il y a aussi des défis là-bas, ont déclaré des experts.

Le département de la santé de la ville de New York a été le premier à offrir une protection vaccinale étendue aux personnes à haut risque d’exposition au monkeypox.

“Et la demande a été très, très élevée – écrasante à ce stade. Il y a une offre limitée à l’échelle nationale”, a déclaré Foote.

Les responsables de la santé à New York et ailleurs travaillent avec des partenaires fédéraux, des cliniques et des organisations de santé communautaire pour fournir des vaccins aux personnes les plus à risque de manière équitable, a-t-elle déclaré.

Les personnes qui traitent les personnes atteintes de monkeypox ont également un risque plus élevé d’infection, a déclaré Abbo. Beaucoup de gens posent des questions sur la vaccination des travailleurs de la santé, a-t-elle déclaré. “Nous sommes constamment exposés, examinant des patients.”

Les travailleurs de la santé pourraient probablement être classés comme à haut risque si ou quand de telles catégories ou directives sont créées, a déclaré Abbo. Cette stratégie pourrait également aider à acheminer les ressources rares aux bons endroits.

Jusqu’à ce que les vaccins deviennent plus disponibles, davantage de tests sont nécessaires pour faciliter la propagation du monkeypox. «Nous avons vraiment besoin d’une stratégie pour nous assurer que toute personne qui a besoin d’un test puisse en obtenir un aussi facilement que possible», déclare Nuzzo, «car en ce moment, avec une pénurie de vaccins et de thérapeutiques, c’est notre principale intervention: tester les gens afin qu’ils peuvent s’isoler et rester à la maison aussi longtemps qu’ils sont contagieux.

Aller de l’avant

Abbo a également souligné que les agents de santé ressentaient déjà le stress de la gestion du COVID-19 avant l’épidémie de monkeypox.

“C’est aussi l’épuisement des infirmières, des médecins, des techniciens de laboratoire, de tous ceux qui travaillent sans arrêt depuis 2 ans avec la pandémie de COVID. Maintenant, nous devons encore nous concentrer sur le COVID et sur cette nouvelle épidémie.

“S’il vous plaît, comprenez que nous apprécions tout ce que fait le gouvernement”, a déclaré Abbo, “mais nous avons besoin d’aide pour le traitement et l’accès à un diagnostic rapide”.

Lorsqu’on lui a demandé si les épidémies de maladies infectieuses devenaient de plus en plus courantes, Foote a répondu oui.

“Nous savons que les épidémies sont de plus en plus fréquentes. Il existe toute une littérature sur la santé publique pour en examiner les raisons”, a-t-elle déclaré.

Les raisons incluent la mondialisation, le déclin de l’environnement, etc. Elle a énuméré le virus Zika, Ebola, COVID-19, la méningite et maintenant la variole du singe “au cours des deux dernières années”.

“Nous assistons absolument à des épidémies plus fréquentes.”

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