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‘Trombone Champ’ est plus grand que quiconque aurait pu le prédire

Faire bien sonner le trombone est un art – un art dans lequel “Trombone Champ” n’a aucun intérêt.

Le jeu de rythme du trombone a explosé (jeu de mots) sur les réseaux sociaux cette semaine alors que les joueurs ont partagé des vidéos d’eux-mêmes en train de massacrer la Symphonie n° 5 de Beethoven, “Take Me Out to the Ball Game” et d’autres chansons classiques. Sorti le 15 septembre, ses mécanismes sont similaires à des jeux comme Guitar Hero ou Rock Band : les joueurs déplacent leur souris de haut en bas et cliquent ou appuient sur une touche en synchronisation avec des notes en cascade sur l’écran. Restez sur le rythme, et les mots “Perfecto!” ou “Bien!” apparaitre. Échouez, et vous serez chahuté avec “Meh” ou “Nasty” à la place.

À la fin de chaque chanson, vous êtes noté en fonction de la précision et des multiplicateurs de points des combos. Vous êtes également récompensé par Toots pour acheter Tromgaffe des cartes mettant en vedette des joueurs de trombone célèbres, des babouins et des faits douteux (la trompette est « le trombone du lâche », selon une entrée). Juste avertissement : si ce n’est pas votre sens de l’humour, ce jeu n’est peut-être pas fait pour vous.

Oh oui, les babouins – il y en a beaucoup dans “Trombone Champ”, probablement plus que ce à quoi vous vous attendiez. Et un bon nombre de secrets, aussi.

Le développeur du jeu, Dan Vecchitto, a déclaré que même s’il avait espéré que le jeu fonctionnerait bien, il n’aurait jamais imaginé qu’il y aurait un public aussi large pour son jeu de trombone idiot.

“Il a explosé bien au-delà de nos attentes”, a-t-il déclaré dans une interview vidéo avec le Washington Post.

Vecchitto, dont le travail à temps plein est dans la conception de sites Web, crée des jeux depuis plus d’une décennie pendant son temps libre avec sa femme, Jackie, qui travaille dans le même domaine. Sous le nom de Holy Wow Studios, ils ont sorti la série Icarus Proudbottom – des jeux de frappe dans la même veine de faux divertissement ludo-éducatif que «Frog Fractions» – gratuitement en ligne. “Trombone Champ” est leur premier produit à vendre.

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Sa viralité s’est accompagnée de quelques maux de tête.

“C’est excitant, mais c’est aussi comme, oh mec, c’est beaucoup de travail”, a déclaré Vecchitto. Il avait naïvement cru qu’après la sortie finale du jeu, il y aurait moins de travail à faire : « Maintenant, après la sortie, j’ai des milliers de joueurs qui veulent des mises à jour. Donc c’est en fait beaucoup plus de pression.

Il avait déjà prévu d’ajouter de nouvelles chansons et une accessibilité à “Trombone Champ” au fil du temps après sa sortie, mais maintenant qu’il est devenu viral, il vise plus haut. Il prévoit d’étoffer le contenu de l’histoire du jeu et envisage plusieurs nouvelles fonctionnalités, telles qu’un éditeur de niveau. Un port Mac était déjà en préparation, mais maintenant, il étudie également ce qu’il faudrait pour amener le jeu sur la Nintendo Switch. Certains fans ont spéculé sur ce que serait le jeu en réalité virtuelle, ce qui, selon lui, n’était même pas sur son radar.

Bien sûr, étant une opération en grande partie d’une seule personne, il a couvert que toute mise à jour future pourrait prendre un certain temps.

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“Trombone Champ” a été initialement inspiré par les bornes d’arcade. Vecchitto en a construit un avec sa femme pour leur jeu de frappe à deux joueurs, “Icarus Proudbottom’s Typing Party”, pour une convention indépendante en 2016.

“C’était vraiment amusant et j’étais un peu dans l’esprit d’arcade”, a-t-il déclaré. “J’avais juste une image mentale à un moment donné d’une borne d’arcade avec comme un périphérique de trombone en caoutchouc géant.”

Deux ans plus tard, il s’est souvenu de l’idée et a réalisé un prototype construit autour de l’utilisation de la souris pour imiter le coulissement d’un trombone. Il a commencé à s’y mettre, aboutissant à la décision d’en faire le premier jeu de Holy Wow Studio vendu sur Steam.

Au cours de son cycle de développement de quatre ans, “Trombone Champ” a développé ce que Vecchitto a décrit comme une “base de fans petite mais très dévouée et enragée”, dont beaucoup connaissaient dans la vraie vie. Lors d’un test de jeu en août ouvert au public via Steam, certains joueurs ont diffusé le jeu en direct sur des plateformes comme Twitch et YouTube, qui ont encore plus d’yeux. Il s’attendait à ce que le jeu se passe bien, peut-être générer un buzz de bouche à oreille alors que les joueurs partageaient leurs clips ridicules en ligne.

Puis vint le moment où il réalisa à quel point le jeu était devenu important : la nuit après que le site d’informations sur les jeux PC Gamer ait publié une critique, « Trombone Champ » a brièvement dépassé « God of War » sur le palmarès des jeux les plus vendus de Steam sur la plateforme.

Pourquoi le trombone ? “C’est un instrument naturellement drôle”, a déclaré Vecchitto. « Je ne sais pas pourquoi. … Cela pourrait avoir à voir avec le volume combiné à l’imprécision. Il entre dans l’assiette avec une confiance extrême, mais vous n’avez aucune idée de ce que vous allez obtenir.

Le trombone peut également glisser entre les notes, contrairement à d’autres instruments de jeu rythmique comme la guitare ou la batterie, ce qui permet des sons amusants et des fluctuations au fur et à mesure que le joueur passe d’une note à l’autre. En pratique, a-t-il dit, le trombone dans le jeu fonctionne plus comme un sifflet à coulisse que comme un trombone. Au début, Vecchitto (qui n’a aucune expérience avec l’instrument) a dit qu’il était nerveux que les vrais joueurs de trombone soient insultés par ce qui était essentiellement “une parodie de trombone”. Mais les commentaires qu’il a entendus jusqu’à présent ont été positifs, et il a ajouté que le jeu a été un succès surprise dans la communauté ska, qui demande déjà l’ajout de plus de chansons du genre. “Trombone Champ” propose actuellement 20 chansons, certaines du domaine public, quelques-unes composées par Vecchitto et un morceau original : “Long-Tail Limbo” du musicien londonien Max Tundra, dont Vecchitto est fan depuis plus de deux ans. décennies.

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Quant aux babouins, cette idée a commencé comme une blague ponctuelle pour une fonctionnalité qui n’a jamais été intégrée au jeu. Vecchitto avait initialement prévu d’inclure trois niveaux de difficulté différents, a-t-il expliqué.

“Je voulais vraiment appeler le mode facile ‘baby’ et le mode difficile ‘bonkers’, mais j’avais du mal à trouver un bon mot ‘b’ pour la difficulté standard”, a déclaré Vecchitto. « Pour une raison quelconque, le mot « babouin » m’est venu à l’esprit. Cela n’a aucun sens, mais j’ai pensé que c’était vraiment drôle d’avoir la difficulté standard inexplicablement appelée « babouin ». ”

À partir de ce moment, il a commencé à incorporer le mot “babouin” dans de plus en plus d’écrans de menu pour rire. Lorsqu’il a commencé à réfléchir à la narration sous-jacente et aux personnages non jouables de “Trombone Champ”, dont la plupart sont cachés dans son interface utilisateur, il savait qu’il devait s’y engager.

“J’ai réalisé qu’ils devaient aussi être des babouins”, a-t-il déclaré.

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