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Trouver une nouvelle route pour les exportations de céréales de l’Ukraine n’est pas si simple

Le blocus russe de la mer Noire a gonflé les prix mondiaux des céréales, fait craindre la faim dans certains pays et suscité une condamnation généralisée. Cela a également provoqué un problème épineux : comment trouver une nouvelle voie pour les exportations agricoles de l’Ukraine.

Plutôt que d’utiliser les ports ukrainiens pour exporter son blé, son huile de tournesol, son maïs et d’autres produits, les alternatives proposées consistaient soit à l’exporter à travers les frontières occidentales de l’Ukraine vers la Pologne, soit à le transporter vers le sud-ouest en Roumanie, à travers le Danube et à travers le port roumain de la mer Noire. de Constanta.

Les dirigeants occidentaux se sont alignés ces dernières semaines pour proposer leur soutien à ces solutions. Le président Biden a déclaré la semaine dernière que les États-Unis travaillaient avec l’Europe pour renforcer la capacité de stockage de céréales en Pologne. Le chef de la politique étrangère de l’Union européenne a qualifié le blocus de crime de guerre. Et le Premier ministre britannique Boris Johnson a appelé dimanche à un “effort à long terme pour développer les routes terrestres alternatives qui existent déjà”.

Mais les analystes affirment que si les mesures visant à améliorer les itinéraires alternatifs peuvent augmenter quelque peu les exportations, elles ne suffisent pas à répondre à la demande alimentaire mondiale. Ils disent aussi que le cycle agricole implacable n’attendra pas.

“Il y a eu une ruée folle pour trouver des alternatives” pour les exportations de céréales de l’Ukraine, a déclaré Mike Lee, spécialiste des projets agricoles en mer Noire chez Green Square Agro Consulting en Grande-Bretagne. “Mais la seule véritable voie viable pour exporter des céréales passe par les ports de la mer Noire, et il n’y a pas d’alternative pour atteindre les quantités qui doivent être transférées.”

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a reconnu les limites des alternatives envisagées. Il a déclaré dans un discours lundi que seul “un volume beaucoup plus petit peut être fourni via de nouvelles routes” et que “cela se traduit par un approvisionnement beaucoup plus cher”.

Les exportations ont ralenti pendant la pandémie alors que l’économie mondiale se contractait, mais l’Ukraine expédie généralement environ 50 à 60 millions de tonnes de produits agricoles par an. En mai, après le début de l’invasion russe, son chiffre d’exportation a chuté, selon les chiffres de Strategie Grains, qui fait partie de Tallage, une société de recherche française.

En d’autres termes, l’Ukraine fournissait environ 15 % des exportations mondiales de blé en 2019 avant la pandémie. Mais Andrée Defois, directrice générale adjointe de Strategie Grain, a déclaré que le chiffre pourrait désormais tomber à environ 6% à moins qu’il n’y ait “un miracle”.

L’Union européenne a présenté en mai un plan pour sécuriser des itinéraires alternatifs, et le ministre hongrois des Affaires étrangères a proposé lundi le territoire de son pays comme plate-forme possible pour les exportations.

Le vice-ministre ukrainien de l’Agriculture, Markian Dmytrasevych, a fait la semaine dernière des demandes spécifiques dans un discours à l’Union européenne, notamment des mesures pour améliorer le port de Constanta et accélérer les expéditions sur le Danube.

Les experts disent cependant que les obstacles sont légion : le système ferroviaire ukrainien fonctionne à un écartement différent de ceux de la plupart des autres pays de l’Union européenne. Il faudra du temps pour construire une capacité de stockage. Il y a trop peu de ferries sur le Danube pour transporter les produits. Et Constanta est trop petite pour gérer le volume des récoltes en provenance d’Ukraine.

En outre, il est difficile de garantir l’investissement privé pour l’infrastructure qui serait nécessaire pour de telles alternatives, en partie parce qu’on ne sait pas combien de temps durera le blocus, a déclaré M. Lee.

Un accord en vertu duquel la Russie débloquerait la route maritime pourrait résoudre le problème. Mais les pourparlers menés par la Turquie dans l’espoir de parvenir à un tel arrangement n’ont pas donné de résultats tangibles et les combats en mer Noire se poursuivent.

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