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Trudeau suggère de passer de l’aide humanitaire au financement des infrastructures

Le premier ministre Justin Trudeau signale une transition de l’aide humanitaire vers le financement de projets d’infrastructure dans les pays en développement.

“Une grande partie concerne moins le développement humanitaire, dans mes conversations avec les pays du Sud, et beaucoup plus sur, eh bien, comment pouvez-vous créer des investissements dans les énergies renouvelables qui vont durer les 20 prochaines années ?” Trudeau a déclaré la semaine dernière dans une interview de fin d’année avec La Presse canadienne.

“Comment allez-vous construire une infrastructure résiliente qui ne sera pas anéantie par le prochain ouragan, glissement de terrain ou fortes pluies, ou quoi que ce soit ?

“Ces conversations évoluent, mais nous allons continuer à être très présents dans les investissements dans les pays du Sud.”

Le secteur de l’aide humanitaire du Canada surveille de près le budget du printemps prochain pour voir comment les libéraux interprètent leur propre engagement à continuer d’augmenter les dépenses humanitaires chaque année.

Les libéraux ont tenu cette promesse depuis leur arrivée au pouvoir en 2015 et Trudeau a demandé il y a un an au ministre du Développement international, Harjit Sajjan, d'”augmenter chaque année l’aide au développement international du Canada”.

Les libéraux avaient prévu une aide annuelle de 6,6 milliards de dollars avant la pandémie de COVID-19. Ils ont porté cet objectif au-delà de 8 milliards de dollars, en grande partie pour des programmes liés à la lutte contre les effets du COVID-19, puis cette année également pour aider l’Ukraine et ses voisins.

Alors qu’Ottawa met en garde contre une éventuelle récession, le secteur ne sait pas si les libéraux ont l’intention d’utiliser les dépenses d’avant la pandémie comme référence.

Le secteur espère plutôt qu’ils complèteront la ligne de base plus généreuse.

«La politique féministe que le gouvernement Trudeau a mise en place a un grand impact, mais nous devons continuer», a déclaré Louis Bélanger, un ancien membre du personnel libéral qui défend maintenant les groupes humanitaires canadiens par le biais du groupe Bigger Than Our Borders, soutenu par de grands organismes de bienfaisance.

“Nous avons une politique extrêmement solide en place qui est très bien accueillie dans le monde en développement et avec la société civile ici au Canada”, a déclaré Bélanger. “Cela a (fait) une énorme différence … en termes de droits des femmes, en termes de santé des femmes, en termes d’éducation des filles.”

Les groupes d’aide du monde entier et les banques de développement sont particulièrement préoccupés par le fait que les pays occidentaux détournent leurs subventions traditionnelles pour aider l’Ukraine à faire face à l’impact de l’invasion russe de février.

Trudeau suggère de passer de l'aide humanitaire au financement des infrastructures
Les groupes d’aide craignent que les pays occidentaux détournent des ressources pour fournir de l’aide et des armes à l’Ukraine, comme l’aide militaire non létale et létale illustrée ici avant son départ de la BFC Trenton en Ontario. (Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne)

Belanger a déclaré que l’aide du Canada et de ses partenaires a aidé les pays à presque atteindre les objectifs de développement durable des Nations Unies pour 2030, et Belanger a déclaré que ces lacunes presque comblées risquaient maintenant de se cratériser.

“Nous devons continuer et ne pas revenir en arrière. Il est donc inquiétant d’entendre qu’il pourrait y avoir une tendance à reculer au lieu d’avancer”, a déclaré Bélanger.

Pourtant, Trudeau a déclaré que les dirigeants des pays en développement lui posaient moins de questions sur l’aide humanitaire et plus sur les investissements dans des projets qui dureront des décennies, tels que des projets d’énergie renouvelable et des ponts ou des routes pouvant résister aux ouragans ou aux glissements de terrain.

Il a déclaré que l’Occident avait entendu un signal d’alarme après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, lorsque des pays comme le Canada ont demandé aux pays en développement d’isoler la Russie. Trudeau a résumé la réponse comme suit : “Ils sont les seuls à se présenter pour investir dans nos infrastructures.”

Engagements à investir dans les pays du Sud

En juin, les pays du G7 se sont engagés à investir 600 milliards de dollars américains dans les pays du Sud, en mettant l’accent sur les infrastructures résilientes au changement climatique, les systèmes de santé et les économies numériques. Cet engagement a été largement considéré comme un contrepoids à des programmes tels que l’initiative chinoise Belt and Road, qui a vu Pékin devenir un acteur majeur en Afrique.

Cela a ouvert la voie à l’annonce par le Canada en novembre de 750 millions de dollars pour une société d’État afin de tirer parti du secteur privé pour financer des projets d’infrastructure en Asie sur trois ans, à compter de mars prochain.

Le financement fait partie de la stratégie Indo-Pacifique et sera administré par FinDev Canada, qui n’avait auparavant pour mandat que de financer des projets du secteur privé en Afrique subsaharienne, en Amérique latine et dans les Caraïbes.

“Je pense qu’il y avait une compréhension collective, quelque chose que le Canada sait depuis longtemps, que nous sommes tous connectés, au nord et au sud”, a déclaré Trudeau.

Il a noté que les pays en développement ont été à l’honneur lors de nombreux sommets, tels que la réunion de l’Organisation des États américains en octobre et la réunion du Commonwealth à Kigali, au Rwanda, en juin dernier.

“L’accent que nous avons mis sur le Sud global était plus robuste et plus réel que jamais auparavant”, a déclaré Trudeau.

Dans une interview séparée, Sajjan a déclaré que le financement humanitaire aide déjà à payer des choses comme l’énergie solaire dans les zones rurales de la Jordanie.

“Si vous voulez prévenir les chocs du changement climatique, nous devons faire les choses différemment dans les pays du Sud”, a-t-il déclaré.

“Le Premier ministre s’attache à s’assurer que nous examinons le renforcement des capacités à long terme au sein de ces pays.”

Le député conservateur Garnett Genuis, porte-parole de son parti en matière de développement international, a déclaré qu’il était ouvert à ce qu’Ottawa utilise ses dollars d’aide de quelque manière que ce soit qui améliore les moyens de subsistance à l’étranger.

“Il devrait s’agir de résultats, et les résultats obtenus par ce gouvernement laissent beaucoup à désirer”, a-t-il déclaré.

Genuis a noté que le gouvernement a déclaré qu’il faudrait peut-être un an pour répondre à la demande d’un comité de la Chambre des communes de modifier les lois antiterroristes qui interdisent aux humanitaires de travailler en Afghanistan. Il a déclaré que les programmes gouvernementaux ont trop favorisé les organisations multilatérales par rapport aux groupes d’aide basés au Canada, qui, selon lui, sont plus efficaces pour collecter des fonds et les dépenser judicieusement.

Dans tous les cas, Genuis a déclaré qu’il serait préférable de se concentrer davantage sur FinDev Canada que de laisser Ottawa continuer à contribuer à la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures, qui est contrôlée par la Chine.

« Notre engagement autour des infrastructures dans le monde en développement ne devrait pas servir les intérêts stratégiques du gouvernement chinois. Il devrait se faire par le biais de partenariats bilatéraux avec des pays qui aident à renforcer la présence du Canada et ses relations avec ces pays », a-t-il déclaré.

“Nous sommes dans ce nouveau monde de concurrence intense entre le monde libre et les puissances révisionnistes. Ce contexte souligne l’importance cruciale de l’engagement avec le monde en développement.”

“Une terrible erreur”, déclare le porte-parole du NPD

Heather McPherson, porte-parole du NPD en matière de développement international, a déclaré que toute réorientation de l’aide étrangère vers le financement de projets d’infrastructure du secteur privé profitera probablement davantage aux entreprises canadiennes qu’aux personnes confrontées au poids des crises humanitaires.

“C’est une énorme, énorme opportunité manquée et une terrible erreur”, a-t-elle déclaré.

« La crise climatique, l’inflation, les inégalités — toutes ces choses sont des défis énormes qui nécessiteront une réponse internationale ou mondiale. Et nous, Canadiens, oublions de plus en plus le rôle que notre gouvernement doit jouer.

Trudeau suggère de passer de l'aide humanitaire au financement des infrastructures
La porte-parole du NPD en matière de développement international, Heather McPherson, a déclaré que passer de l’aide au financement de projets d’infrastructure du secteur public serait une “terrible erreur”. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

McPherson a ajouté qu’il est crucial que le Canada soutienne l’Ukraine, mais cela ne devrait pas se faire au détriment d’aider les pays en développement à lutter contre la pauvreté et à renforcer leur résilience face au chaos climatique.

“C’est la pire situation de voler Peter pour payer Paul et cela reviendra nous hanter plusieurs fois.”

Bélanger a déclaré que le monde observera probablement la façon dont Trudeau procède. Il copréside actuellement le groupe des défenseurs des Nations Unies pour les objectifs de développement durable, avec le Premier ministre de la Barbade, Mia Mottley.

“Nous avons fait des investissements dans les droits de l’homme qui ne sont pas moins importants qu’un investissement dans l’infrastructure”, a déclaré Bélanger.

Il a soutenu que les filles des pays en développement doivent avoir des écoles qu’elles peuvent fréquenter.

“C’est bien d’avoir de bonnes routes pour le bus scolaire, mais pas si le bus scolaire est vide.”

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