Politique

Trump discute des plans pour 2024 lors de dîners secrets avec des donateurs

Les dîners informels et officieux ne sont pas conçus pour se concentrer sur la course de 2024 et se concentrent généralement sur d’autres problèmes – pendant l’un, South Carolina Sen. Lindsey Graham est entré dans un va-et-vient controversé avec la star de la musique country John Rich au sujet des vaccins contre les coronavirus, et le groupe de Las Vegas a parlé de l’Ultimate Fighting Championship. Les repas sont organisés par Save America, le PAC de direction de Trump, dans le but d’informer sur le dossier d’approbation de l’ancien président à mi-mandat et sur ses plans pour les élections d’automne. Trump a souvent pointé vers le conseiller politique Brian Jack pour parcourir ses succès aux primaires.

Mais la conversation gravite inévitablement vers la prochaine course présidentielle. Lors d’un dîner en juin au JW Marriott de Nashville, Graham a déclaré à Trump qu’il soutiendrait sans réserve une autre campagne, mais que s’il voulait se représenter, il devrait clarifier ses intentions bientôt.

Les aides de Trump ont élaboré des listes d’invités d’environ 12 à 16 personnes par dîner, qui comprenaient des candidats républicains, des élus et des contributeurs majeurs. L’événement de vendredi au Trump International Hotel sur le Strip de Las Vegas comprenait l’espoir du poste de gouverneur du Nevada Joe Lombardo et les investisseurs immobiliers Robert Zarnegin et Roger Norman.

De nombreux participants ont une longue histoire de gros chèques à Trump – Ruffin, Zarnegin et Norman ont chacun donné dans la fourchette à six ou sept chiffres en 2020 – mais les organisateurs ont pris la décision de ne pas leur demander d’argent pour le moment. Les conseillers de Trump disent que le but était de placer Trump devant une armoire de cuisine de partisans qui, dans un environnement décontracté, se sentiront à l’aise de donner à l’ex-président leurs opinions sans fard.

Les dîners ne sont pas conçus pour convaincre Trump de se présenter ou non, disent les conseillers, mais plutôt pour lui fournir des commentaires. Ces retours n’ont pas toujours été entièrement positifs.

Alors que Trump continue de faire valoir son affirmation infondée selon laquelle les élections de 2020 ont été volées, les participants l’ont doucement encouragé à se concentrer davantage sur la politique ou sur ce qu’il ferait s’il était réélu.

Les délibérations interviennent alors que certains membres du GOP ont commencé à remettre en question la force politique de Trump, se demandant si ou dans quelle mesure l’enquête de la Chambre sur son rôle dans l’émeute du Capitole du 6 janvier lui causera du tort. Mardi, le New York Times a publié une enquête montrant que plus de la moitié des électeurs républicains expriment le désir que quelqu’un d’autre dirige le ticket du parti en 2024. (Trump a répondu en se déchaînant, affirmant que le journal menait de “faux sondages”).

D’autres espoirs potentiels convoquent leurs propres sommets de donateurs. Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a récemment accueilli les principaux contributeurs et d’autres républicains de haut rang à Fort Lauderdale. Sénateur de l’Arkansas Tom Cotonpendant ce temps, a organisé un rassemblement en juin à l’hôtel Hay-Adams à Washington où il a informé les donateurs de sa planification pour une éventuelle campagne de 2024 et leur a dit qu’une offre de Trump ne le dissuaderait pas de se présenter.

Avec les rencontres exclusives, Trump sensibilise les contributeurs et les principales personnalités du parti qui ne manqueront pas d’être fortement courtisés par d’autres candidats potentiels. L’événement au Texas, par exemple, a été suivi par le propriétaire milliardaire des Houston Rockets, Tilman Fertitta, qui l’a organisé dans son luxueux hôtel Post Oak de 39 étages dans le quartier chic de la ville. L’événement de Las Vegas comprenait le candidat au Sénat du Nevada Adam Laxalt, qui est proche de DeSantis.

Au cours des rassemblements, qui durent généralement plusieurs heures, Trump s’est abstenu de lui faire part de ses plans. Alors que ses proches sont convaincus qu’il se présentera, ils disent qu’il n’est pas clair s’il annoncera avant ou après les élections de mi-mandat. Et ils préviennent que prédire ce que fera le célèbre imprévisible Trump est une course folle.

Les conseillers de Trump disent qu’ils préparent des dîners supplémentaires et les intègrent dans le programme de rassemblement de Trump. Ils ont lieu lors de voyages où Trump passe la nuit après une apparition publique, plutôt que lorsqu’il rentre chez lui immédiatement après, comme il le fait souvent. Trump est resté à Las Vegas vendredi dernier après le repas, avant de s’envoler le lendemain pour l’Alaska, où il a fait campagne contre le républicain Sen. Lisa Murkowskiqui a voté pour le démettre de ses fonctions après le siège du Capitole.

La nature non scénarisée et décontractée des sit-downs a fait des affaires animées. Pendant le dîner de Nashville, Trump et d’autres personnes présentes, y compris le candidat au Sénat de Géorgie Herschel Walker, ont regardé Graham et Rich se livrer à un va-et-vient tendu et prolongé sur le vaccin contre le coronavirus. Graham a fait l’éloge des vaccins et a fait valoir que Trump devrait parler de leur développement pendant son mandat à chaque occasion. Rich, quant à lui, a vivement critiqué les injections.

Deux personnes présentes ont rappelé Rich en plaisantant suggérant qu’il achète un condo en Caroline du Sud et lançant un défi principal à Graham, bien qu’une autre personne ait contesté ce compte. Un participant a déclaré que Trump semblait apprécier de voir les deux s’affronter.

Lors du dîner de Las Vegas, les sujets de discussion allaient des élections de mi-mandat à l’Ultimate Fighting Championship en passant par le discours de Trump le lendemain en Alaska. Trump a interrogé Lombardo et Laxalt sur l’évolution de leurs courses compétitives, et il a été fait mention de l’ancien Premier ministre japonais Shinzo Abe, qui avait été assassiné plus tôt dans la journée.

Mais lorsque les discussions se sont tournées vers 2024, Trump, comme cela a été le cas, a gardé ses cartes proches. Après que Ruffin ait dit à l’ancien président de lancer sa campagne, a déclaré une personne présente, Trump n’a offert que peu de réponse.

« Nous verrons », dit-il.


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