Ukraine : Combien de temps pourra-t-elle continuer le combat ?

Jytomyr, Ukraine –

Dès qu’ils eurent fini d’enterrer un colonel vétéran tué par les bombardements russes, les ouvriers du cimetière préparèrent le trou suivant. Inévitablement, étant donné la rapidité avec laquelle la mort abat les troupes ukrainiennes sur les lignes de front, la tombe vide ne le restera pas longtemps.

Le colonel Oleksandr Makhachek a laissé une veuve, Elena, et leurs filles Olena et Myroslava-Oleksandra. Au cours des 100 premiers jours de guerre, sa tombe était la 40e creusée dans le cimetière militaire de Jytomyr, à 140 kilomètres à l’ouest de la capitale, Kyiv.

Il a été tué le 30 mai dans la région de Louhansk, dans l’est de l’Ukraine, où les combats font rage. À proximité, l’avis d’inhumation sur la tombe également fraîchement creusée de Viacheslav Dvornitskyi indique qu’il est décédé le 27 mai. D’autres tombes montraient également des soldats tués à quelques jours d’intervalle, les 10, 9, 7 et 5 mai. Et ce n’est qu’un cimetière, dans une seule des villes et villages d’Ukraine où reposent des soldats.

Le président Volodymyr Zelenskyy a déclaré cette semaine que l’Ukraine perdait désormais 60 à 100 soldats chaque jour au combat. À titre de comparaison, un peu moins de 50 soldats américains sont morts par jour en moyenne en 1968 pendant l’année la plus meurtrière de la guerre du Vietnam pour les forces américaines.

Parmi les compagnons d’armes qui ont rendu hommage à Makhachek, 49 ans, lors de ses funérailles vendredi, se trouvait le général Viktor Muzhenko, chef d’état-major des forces armées ukrainiennes jusqu’en 2019. Il a averti que les pertes pourraient s’aggraver.

“C’est l’un des moments critiques de la guerre, mais ce n’est pas le pic”, a déclaré Muzhenko à l’Associated Press. “C’est le conflit le plus important en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. Cela explique pourquoi les pertes sont si importantes. Afin de réduire les pertes, l’Ukraine a maintenant besoin d’armes puissantes qui égalent ou même dépassent les armes russes. Cela permettrait à l’Ukraine de réagir en nature .”

Les concentrations d’artillerie russe font de nombreuses victimes dans les régions orientales sur lesquelles Moscou s’est concentré depuis que son invasion initiale lancée le 24 février n’a pas réussi à prendre Kyiv.

Le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges, ancien commandant général des forces de l’armée américaine en Europe, a décrit la stratégie russe comme une “approche d’attrition médiévale” et a déclaré que tant que l’Ukraine n’obtiendrait pas la promesse de livraisons d’armes américaines, britanniques et autres pour détruire et perturber la Russie. batteries, “ce genre de victimes va continuer”.

“Ce champ de bataille est tellement plus meurtrier que ce à quoi nous nous sommes tous habitués au cours des 20 années d’Irak et d’Afghanistan, où nous n’avions pas de chiffres comme celui-ci”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique avec AP.

“Ce niveau d’attrition inclurait les chefs, les sergents”, a-t-il ajouté. “Ils sont les plus touchés car ils sont les plus exposés, se déplaçant constamment pour essayer de faire des choses.”

Makhachek, un ingénieur militaire, a dirigé un détachement qui a posé des champs de mines et d’autres défenses, a déclaré le colonel Ruslan Shutov, qui a assisté aux funérailles de son ami de plus de 30 ans.

“Une fois que le bombardement a commencé, lui et un groupe se sont cachés dans un abri. Il y avait quatre personnes dans son groupe, et il leur a dit de se cacher dans la pirogue. Il s’est caché dans une autre. Malheureusement, un obus d’artillerie a touché la pirogue où il se cachait. .”

L’Ukraine comptait environ 250 000 hommes et femmes en uniforme avant la guerre et était en train d’en ajouter 100 000 autres. Le gouvernement n’a pas précisé combien de personnes sont mortes en plus de 14 semaines de combats.

Personne ne sait vraiment combien de civils ukrainiens ont été tués ni combien de combattants sont morts de part et d’autre. Les déclarations de victimes par des représentants du gouvernement – ​​qui peuvent parfois exagérer ou sous-estimer leurs chiffres pour des raisons de relations publiques – sont pratiquement impossibles à vérifier.

Les analystes occidentaux estiment que les pertes militaires russes sont beaucoup plus élevées, par milliers. Pourtant, alors que les pertes de l’Ukraine augmentent, les sinistres mathématiques de la guerre exigent qu’elle trouve des remplaçants. Avec une population de 43 millions d’habitants, elle a de la main-d’œuvre.

“Le problème est de les recruter, de les former et de les mettre en première ligne”, a déclaré le colonel à la retraite des Marines américains Mark Cancian, conseiller principal au Centre d’études stratégiques et internationales de Washington.

“Si la guerre se transforme maintenant en une lutte d’usure à long terme, alors vous devez construire des systèmes pour obtenir des remplaçants”, a-t-il déclaré. “Cela a été un moment difficile pour chaque armée au combat.”

Muzhenko, le général ukrainien, a déclaré que l’admission par Zelensky de nombreuses pertes galvaniserait davantage le moral des Ukrainiens et que davantage d’armes occidentales aideraient à inverser la tendance.

“Plus les Ukrainiens en sauront sur ce qui se passe au front, plus la volonté de résister grandira”, a-t-il déclaré. “Oui, les pertes sont importantes. Mais avec l’aide de nos alliés, nous pouvons les minimiser et les réduire et passer à des offensives réussies. Cela nécessitera des armes puissantes.”

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Yuras Karmanau a contribué à ce rapport depuis Lviv.


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