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Ukraine : la Russie prétend s’emparer de Marioupol

POKROVSK, Ukraine –

La saisie revendiquée par la Russie d’une aciérie de Mariupol, devenue un symbole de la ténacité ukrainienne, donne au président russe Vladimir Poutine une victoire dont il avait cruellement besoin dans la guerre qu’il a commencée, clôturant un siège de près de trois mois qui a laissé la ville en ruines et plus de 20 000 habitants craignaient la mort .

Après que le ministère russe de la Défense a annoncé vendredi soir que ses forces avaient retiré les derniers combattants ukrainiens des kilomètres de tunnels souterrains de l’usine, l’inquiétude s’est accrue pour les défenseurs ukrainiens qui sont désormais prisonniers aux mains des Russes.

Denis Pushilin, le chef d’une région de l’est de l’Ukraine contrôlée par des séparatistes soutenus par Moscou, a déclaré samedi que les Ukrainiens considérés comme des héros par leurs concitoyens étaient sûrs d’être traduits en justice pour leurs actions en temps de guerre.

“Je crois qu’un tribunal est inévitable ici. Je crois que la justice doit être rétablie. Il y a une demande pour cela de la part des gens ordinaires, de la société et, probablement, de la partie sensée de la communauté mondiale”, a déclaré Pouchiline, cité par l’agence de presse russe Tass. comme dit.

Les responsables russes et les médias d’État ont tenté à plusieurs reprises de qualifier les combattants qui se sont terrés dans l’aciérie d’Azovstal de néonazis. Parmi les plus de 2 400 défenseurs de l’usine figuraient des membres du régiment Azov, une unité de la garde nationale aux racines d’extrême droite.

Le gouvernement ukrainien n’a pas commenté l’affirmation de la Russie de s’emparer d’Azovstal, qui est resté pendant des semaines le dernier obstacle de Marioupol à la résistance ukrainienne, et ainsi de remplir l’objectif longtemps recherché par Moscou de contrôler la ville, qui abrite un port maritime stratégique.

L’armée ukrainienne a déclaré cette semaine aux combattants terrés dans l’usine, des centaines d’entre eux blessés, que leur mission était terminée et qu’ils pouvaient sortir. Il a décrit leur extraction comme une évacuation et non comme une reddition massive.

L’impact de la victoire déclarée de la Russie sur la guerre plus large en Ukraine est resté incertain. De nombreuses troupes russes avaient déjà été redéployées de Marioupol ailleurs dans le conflit, qui a commencé avec l’invasion russe de son voisin le 24 février.

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konashenkov, a rapporté samedi que la Russie avait détruit une base d’opérations spéciales ukrainienne dans la région de la mer Noire à Odessa ainsi qu’une importante réserve d’armes fournies par l’Occident dans la région de Jytomyr, dans le nord de l’Ukraine. Il n’y a eu aucune confirmation du côté ukrainien.

Dans son rapport opérationnel du matin, l’état-major militaire ukrainien a fait état de violents combats dans une grande partie de l’est de l’Ukraine, notamment dans les régions de Sievierodonetsk, Bakhmut et Avdiivka.

Depuis qu’elle n’a pas réussi à atteindre et à capturer la capitale de l’Ukraine, Kiev, la Russie a concentré son offensive sur le cœur industriel de l’est du pays. Les séparatistes soutenus par la Russie contrôlent des parties de la région du Donbass depuis 2014, et Moscou veut étendre le territoire sous son contrôle.

Marioupol, qui fait partie du Donbass, a été bloqué au début de la guerre et est devenu un exemple effrayant pour les habitants du reste du pays de la faim, de la terreur et de la mort auxquelles ils pourraient être confrontés si les Russes encerclaient leurs communautés.

Alors que la fin approchait à l’aciérie, les femmes des combattants qui avaient résisté ont raconté ce qu’elles craignaient d’être leur dernier contact avec leurs maris.

Olga Boiko, la femme d’un marine, a essuyé ses larmes en partageant les mots que son mari lui a écrits jeudi : “Bonjour. Nous nous rendons, je ne sais pas quand je vous contacterai et si je le ferai du tout. Je t’aime. Je t’embrasse. Au revoir.”

L’épouse d’un autre combattant, Natalia Zaritskaya, a déclaré que son mari avait rapporté plus tôt cette semaine que sur les 32 soldats avec lesquels il avait servi, seuls huit avaient survécu et la plupart avaient été grièvement blessés.

“Maintenant, ils sont sur le chemin d’enfer en enfer. Chaque centimètre de ce chemin est mortel”, a déclaré Zaritskaya.

L’aciérie colossale, occupant quelque 11 kilomètres carrés (4 milles carrés), avait été un champ de bataille pendant des semaines. Le groupe décroissant de combattants en sous-armement a résisté à l’aide de largages aériens de ravitaillement, attirant des frappes aériennes russes, de l’artillerie et des tirs de chars, avant que leur gouvernement ne leur ordonne d’abandonner l’usine et de se sauver.

La Russie a déclaré que le commandant du régiment Azov avait été emmené de l’usine dans un véhicule blindé en raison de la prétendue haine des résidents locaux à son égard.

Aucune preuve d’antipathie ukrainienne envers le régiment nationaliste n’a émergé. Le Kremlin s’est emparé des origines d’extrême droite du régiment dans sa volonté de présenter l’invasion comme une bataille contre l’influence nazie en Ukraine.

Les autorités russes ont menacé d’enquêter sur certains des défenseurs de l’aciérie pour crimes de guerre et de les traduire en justice.

La capture de Mariupol fait avancer la quête de la Russie de créer essentiellement un pont terrestre depuis la Russie via une grande partie de la région du Donbass bordant la Russie jusqu’à la péninsule de Crimée, que Moscou a annexée à l’Ukraine en 2014.

La saisie de la ville aide également le dirigeant russe Poutine à compenser certains revers cuisants, notamment l’échec de la prise de contrôle de Kiev, le naufrage du navire amiral de la marine russe dans la mer Noire et la résistance continue qui a bloqué l’offensive dans l’est de l’Ukraine.

Marioupol étant sous contrôle russe, les autorités ukrainiennes risquent d’être confrontées à des retards dans la documentation des preuves d’atrocités russes présumées dans la ville, notamment les bombardements d’une maternité et d’un théâtre où des civils s’étaient cachés.

Des images satellites d’avril ont montré ce qui semblait être des fosses communes juste à l’extérieur de Marioupol, où des responsables locaux ont accusé la Russie d’avoir dissimulé le massacre en enterrant jusqu’à 9 000 civils.

Plus tôt ce mois-ci, des centaines de civils ont été évacués de l’usine pendant les cessez-le-feu humanitaires et ont parlé de la terreur des bombardements incessants, des conditions humides sous terre et de la peur de ne pas s’en sortir vivants.

À un moment donné du siège, le pape François a déploré que Marioupol soit devenue une “ville de martyrs”.

On estime qu’il reste 100 000 des 450 000 personnes qui y résidaient avant la guerre. Beaucoup, piégés par le siège de la Russie, se sont retrouvés sans nourriture, eau et électricité.

Plus tôt ce mois-ci, des centaines de civils ont été évacués de l’aciérie pendant les cessez-le-feu humanitaires. Ils ont parlé de la terreur des bombardements incessants, des conditions humides sous terre et de la peur de ne pas s’en sortir vivants.

Le directeur général de Metinvest, une multinationale qui possède l’usine d’Azovstal et une autre aciérie, Ilyich, à Marioupol, a évoqué la dévastation de la ville dans une interview publiée samedi dans le journal italien Corriere della Sera.

“Les Russes essaient de la nettoyer (la ville) pour cacher leurs crimes”, a déclaré le PDG de Metinvest, Yuriy Ryzhenkov, cité par le journal. “Les habitants essaient de faire fonctionner la ville, de faire fonctionner à nouveau l’eau.”

“Mais le réseau d’égouts est endommagé, il y a eu des inondations et des infections sont à craindre” en buvant l’eau, a-t-il dit.

L’aciérie d’Ilyich a encore des infrastructures intactes, mais si les Russes essaient de la faire fonctionner, les Ukrainiens refuseront de reprendre leur travail là-bas, a déclaré Ryzhenkov.

“Nous ne travaillerons jamais sous l’occupation russe”, a déclaré Ryzhenkov.

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McQuillan a rapporté de Lviv. Stashevskyi a rapporté de Kiev. Les journalistes d’Associated Press Yuras Karmanau à Lviv, Andrea Rosa à Kharkiv, Frances D’Emilio à Rome et d’autres membres du personnel de l’AP du monde entier ont contribué.

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