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Ukraine : la Russie prétend s’emparer de Marioupol

POKROVSK, Ukraine –

Dans ce qui serait sa plus grande victoire à ce jour dans la guerre avec l’Ukraine, la Russie a affirmé avoir capturé Marioupol après un siège de près de trois mois qui a réduit une grande partie de la ville portuaire stratégique à une ruine fumante, avec plus de 20 000 civils craignant la mort.

Le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, a annoncé au président Vladimir Poutine la “libération complète” de l’aciérie Azovstal à Marioupol – le dernier bastion de la résistance ukrainienne – et de la ville dans son ensemble, a déclaré vendredi le porte-parole Igor Konashenkov.

Il n’y a pas eu de confirmation immédiate de l’Ukraine.

Selon l’agence de presse russe RIA Novosti, le ministère a déclaré qu’un total de 2 439 combattants ukrainiens qui avaient été enfermés dans les aciéries s’étaient rendus depuis lundi, dont plus de 500 vendredi.

Lors de leur reddition, les troupes ont été faites prisonnières par les Russes, et au moins certaines ont été emmenées dans une ancienne colonie pénitentiaire. D’autres auraient été hospitalisés.

La défense de l’aciérie avait été menée par le régiment ukrainien Azov, dont les origines d’extrême droite ont été saisies par le Kremlin dans le cadre d’un effort visant à faire de son invasion une bataille contre l’influence nazie en Ukraine. La Russie a déclaré que le commandant Azov avait été emmené de l’usine dans un véhicule blindé.

Les autorités russes ont menacé d’enquêter sur certains des défenseurs de l’aciérie pour crimes de guerre et de les traduire en justice, les qualifiant de « nazis » et de criminels. Cela a suscité des craintes internationales quant à leur sort.

L’aciérie, qui s’étendait sur 11 kilomètres carrés (4 miles carrés), avait été le théâtre de combats acharnés pendant des semaines. Le groupe décroissant de combattants dépassés en armes avait résisté, attirant les frappes aériennes russes, l’artillerie et les tirs de chars, avant que leur gouvernement ne leur ordonne d’abandonner la défense de l’usine et de se sauver.

La prise de contrôle complète de Marioupol donne à Poutine une victoire bien nécessaire dans la guerre qu’il a commencée le 24 février — un conflit qui était censé avoir été une conquête éclair pour le Kremlin, mais qui a plutôt vu l’échec de la prise de la capitale de Kiev, une le retrait des forces pour se recentrer sur l’est de l’Ukraine et le naufrage du navire amiral de la flotte russe de la mer Noire.

Les analystes militaires ont déclaré que la capture de Marioupol à ce stade revêtait une importance principalement symbolique, car la ville était déjà effectivement sous le contrôle de Moscou et la plupart des forces russes qui étaient liées par les combats étaient déjà parties.

Dans d’autres développements vendredi, l’Occident a décidé de verser des milliards supplémentaires d’aide à l’Ukraine, et les combats ont fait rage dans le Donbass, le cœur industriel de l’est de l’Ukraine que Poutine est déterminé à capturer.

Les forces russes ont bombardé une autoroute vitale et poursuivi leurs attaques contre une ville clé de la région de Lougansk, frappant une école entre autres sites, ont déclaré les autorités ukrainiennes. Louhansk fait partie du Donbass.

Le Kremlin avait cherché le contrôle de Marioupol pour achever un couloir terrestre entre la Russie et la péninsule de Crimée, qu’il a saisie de l’Ukraine en 2014, et libérer des troupes pour rejoindre la plus grande bataille du Donbass. La perte de la ville prive également l’Ukraine d’un port maritime vital.

Marioupol a enduré certaines des pires souffrances de la guerre et est devenu un symbole mondial de défi. Environ 100 000 personnes sont restées en dehors d’une population d’avant-guerre de 450 000, dont beaucoup se sont retrouvées sans nourriture, eau, chauffage ou électricité. Les bombardements incessants ont laissé des rangées sur des rangées de bâtiments brisés ou évidés.

Une maternité a été touchée par une frappe aérienne russe meurtrière le 9 mars, produisant des images saisissantes de femmes enceintes évacuées de l’endroit. Une semaine plus tard, environ 300 personnes auraient été tuées dans un bombardement d’un théâtre où des civils se réfugiaient, même si le véritable bilan pourrait être plus proche de 600.

Des images satellites d’avril ont montré ce qui semblait être des charniers juste à l’extérieur de Marioupol, où des responsables locaux ont accusé la Russie d’avoir dissimulé le massacre en enterrant jusqu’à 9 000 civils.

Plus tôt ce mois-ci, des centaines de civils ont été évacués de l’usine pendant les cessez-le-feu humanitaires et ont parlé de la terreur des bombardements incessants, des conditions humides sous terre et de la peur de ne pas s’en sortir vivants.

Alors que la fin approchait à Azovstal, les épouses des combattants qui ont résisté aux aciéries ont raconté ce qu’elles craignaient d’être leur dernier contact avec leurs maris.

Olga Boiko, épouse d’un marine, a essuyé des larmes en disant que son mari lui avait écrit jeudi : “Bonjour. Nous nous rendons, je ne sais pas quand je vous contacterai et si je le ferai du tout. Amour vous. Je vous embrasse. Au revoir.

Natalia Zaritskaya, épouse d’un autre combattant à Azovstal, a déclaré que sur la base des messages qu’elle avait vus au cours des deux derniers jours, “Maintenant, ils sont sur le chemin de l’enfer à l’enfer. Chaque centimètre de ce chemin est mortel.”

Elle a dit qu’il y a deux jours, son mari a rapporté que sur les 32 soldats avec lesquels il avait servi, seuls huit avaient survécu, la plupart grièvement blessés.

Alors que la Russie décrivait le départ des troupes de l’aciérie comme une reddition massive, les Ukrainiens l’appelaient une mission accomplie. Ils ont déclaré que les combattants avaient bloqué les forces de Moscou et entravé leur tentative de s’emparer de l’Est.

Mykhailo Podolyak, conseiller du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, a décrit la défense de Mariupol comme “les Thermopyles du 21e siècle” – une référence à l’une des défaites les plus glorieuses de l’histoire, au cours de laquelle 300 Spartiates ont résisté à une force perse beaucoup plus importante en 480. BC avant de finalement succomber.


Dans d’autres développements vendredi:

— Zelenskyy a déclaré que la Russie devrait être obligée de payer pour chaque maison, école, hôpital et entreprise qu’elle détruit. Il a appelé les partenaires de l’Ukraine à saisir les fonds et les biens russes sous leur juridiction et à les utiliser pour créer un fonds pour indemniser ceux qui ont souffert.

La Russie “sentirait le véritable poids de chaque missile, de chaque bombe, de chaque obus qu’elle nous a tiré dessus”, a-t-il déclaré dans son discours vidéo nocturne.

— Les principales économies du Groupe des Sept et les institutions financières mondiales ont convenu de fournir davantage d’argent pour renforcer les finances de l’Ukraine, portant le total à 19,8 milliards de dollars. Aux États-Unis, le président Joe Biden devait signer un ensemble de 40 milliards de dollars d’aide militaire et économique à l’Ukraine et à ses alliés.

— La Russie coupera le gaz naturel à la Finlande samedi, a annoncé la compagnie énergétique nationale finlandaise, quelques jours seulement après que la Finlande a demandé à rejoindre l’OTAN. La Finlande avait refusé la demande de Moscou de payer le gaz en roubles. La coupure ne devrait pas avoir d’effet immédiat majeur. Le gaz naturel ne représentait que 6 % de la consommation totale d’énergie de la Finlande en 2020, a déclaré le radiodiffuseur finlandais YLE.

— Un soldat russe capturé accusé d’avoir tué un civil attendait son sort lors du premier procès pour crimes de guerre en Ukraine. sergent. Vadim Shishimarin, 21 ans, risque la prison à vie.

— Les législateurs russes ont proposé un projet de loi visant à lever la limite d’âge de 40 ans pour les Russes qui se portent volontaires pour le service militaire. Actuellement, tous les hommes russes âgés de 18 à 27 ans doivent subir une année de service, bien que beaucoup bénéficient d’ajournements universitaires et d’autres exemptions.

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McQuillan a rapporté de Lviv. Stashevskyi a rapporté de Kiev. Les journalistes d’Associated Press Yuras Karmanau à Lviv, Andrea Rosa à Kharkiv, Jamey Keaten à Genève et d’autres membres du personnel de l’AP du monde entier ont contribué.

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