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Ukraine : les États-Unis frappent la Russie avec plus de sanctions

WASHINGTON –

Les États-Unis et leurs alliés ont riposté à l’annexion par la Russie de quatre régions ukrainiennes vendredi, imposant des sanctions à plus de 1 000 personnes et entreprises, y compris des réseaux d’approvisionnement en armes, alors que le président Joe Biden a averti Vladimir Poutine qu’il ne pouvait pas “s’en tirer” en s’emparant de la terre ukrainienne. .

L’annexion russe, bien qu’attendue, a aggravé un conflit déjà houleux qui est devenu lourd d’implications nucléaires potentielles.

Biden a déclaré que son administration soutiendrait tout effort de l’Ukraine pour reprendre par la force les territoires annexés, ouvrant la voie à de nouvelles hostilités. Et le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a annoncé que son pays ferait une offre “accélérée” pour rejoindre l’alliance militaire de l’OTAN, un plan non approuvé par les États-Unis ou d’autres alliés qui pourrait ajouter de l’huile sur le feu.

“L’Amérique et ses alliés ne seront pas intimidés par Poutine et ses paroles et menaces imprudentes”, a déclaré Biden aux journalistes. Il a ajouté que Poutine “ne peut pas s’emparer du territoire de son voisin et s’en tirer”.

L’annonce par le président russe Vladimir Poutine que la Russie incorpore quatre villes et régions ukrainiennes n’était pas inattendue après les référendums de cette semaine que l’Occident avait dénoncés comme des impostures. Et les alliés américains et occidentaux avaient prévu quelle serait leur réaction.

Mais les développements ont considérablement accru les tensions à un point jamais vu depuis la crise des missiles cubains il y a 60 ans pendant la guerre froide.

Biden s’était prononcé contre les plans d’annexion la semaine dernière à l’Assemblée générale des Nations Unies, où une grande majorité d’autres membres ont également exprimé leur soutien au respect de l’intégrité territoriale de toutes les nations Vendredi, il a profité du moment pour réaffirmer que les alliés des États-Unis et de l’OTAN ne pas permettre à la Russie d’attaquer l’un des membres de l’OTAN à proximité sans faire face à une forte réponse militaire.

“L’Amérique est entièrement préparée, préparée avec nos alliés de l’OTAN pour défendre chaque centimètre carré du territoire de l’OTAN. Chaque centimètre carré”, a déclaré Biden. “Et donc, M. Poutine, ne vous méprenez pas sur ce que je dis. Chaque pouce.”

Alors que l’administration Biden a identifié les fournisseurs d’armes et de haute technologie du champ de bataille de la Russie comme une priorité, bon nombre des autres sanctions de vendredi étaient conformes aux sanctions déjà appliquées à des milliers d’individus et d’entreprises russes, et pourraient avoir relativement peu d’impact sur l’effort de guerre. . L’administration espère qu’ils serviront à saper davantage le soutien à l’invasion de Poutine parmi l’élite russe.

Pendant ce temps, les États-Unis et leurs alliés européens se précipitent pour conclure un accord sur une mesure qu’ils espèrent faire davantage pour nuire à l’économie russe : un plafond sur les exportations de pétrole maritime de la Russie qui saperait les prix que Poutine peut exiger pour le pétrole de son pays dans le monde.

Pour l’instant, Biden a déclaré que les nouvelles sanctions financières américaines, similaires à celles provenant de pays partageant les mêmes idées, imposeront des coûts importants aux personnes et aux entreprises “qui fournissent un soutien politique ou économique aux tentatives illégales de modifier le statut du territoire ukrainien”. Les sanctions s’appliqueront aux pays, personnes ou entreprises qui soutiennent ou font des affaires avec les autorités soutenues par la Russie dans les zones nouvellement annexées.

Le secrétaire d’État Antony Blinken, faisant écho à Biden, a déclaré que les États-Unis “rejettent sans équivoque la tentative frauduleuse de la Russie de modifier les frontières internationalement reconnues de l’Ukraine. … Il s’agit d’une violation flagrante du droit international et de la Charte des Nations Unies”.

“Personne n’est dupe de ce que Moscou a fait”, a déclaré Blinken aux journalistes lors d’une conférence de presse conjointe avec le ministre canadien des Affaires étrangères en visite. “L’ensemble du processus autour de ces référendums fictifs était une pure farce. Ce territoire est et restera l’Ukraine, et l’Ukraine a parfaitement le droit de défendre sa terre, de défendre son peuple et de reprendre le territoire que la Russie lui a confisqué.”

Cela suggère que les États-Unis soutiendront les Ukrainiens avec des armes et des munitions pour les aider dans leur action militaire pour reprendre les zones annexées. Les États-Unis ont averti l’Ukraine dans le passé de ne pas utiliser d’armes américaines contre le territoire russe.

Blinken s’est également prononcé contre les menaces nucléaires de Poutine.

“Ce genre de discours lâches sur les armes nucléaires est le comble de l’irresponsabilité, et c’est quelque chose que nous prenons très au sérieux”, a-t-il déclaré. “À ce jour”, a-t-il dit, les États-Unis n’ont pas vu que “la Russie fait réellement quoi que ce soit qui suggère qu’elle envisage l’utilisation d’armes nucléaires”.

“Je peux juste vous dire que nous prévoyons tous les scénarios possibles, y compris celui-ci.”

Biden a également repoussé les commentaires de Poutine vendredi dans lesquels il accusait l’Occident de saboter les gazoducs construits par la Russie sous la mer Baltique vers l’Allemagne. Les nations nordiques ont déclaré que les explosions sous-marines qui ont endommagé les pipelines cette semaine et ont entraîné d’énormes fuites de méthane ont impliqué plusieurs centaines de livres d’explosifs.

Le président a déclaré que les États-Unis et leurs alliés travaillaient toujours pour déterminer qui était responsable des explosions, mais a excorié Poutine pour son accusation.

“Permettez-moi de dire ceci, c’était un acte délibéré de sabotage”, a déclaré Biden. “Et maintenant, les Russes diffusent de la désinformation et des mensonges.”

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré que “peu” de pays ont la capacité de mener une telle attaque contre les pipelines. Il s’est arrêté avant d’accuser la Russie d’être responsable, mais a clairement indiqué que les États-Unis soupçonnaient qu’ils pourraient être complices.

“La Russie a fait ce qu’elle fait fréquemment lorsqu’elle est responsable de quelque chose, c’est-à-dire accuser que c’est vraiment quelqu’un d’autre qui l’a fait”, a déclaré Sullivan. “Nous avons vu cela à plusieurs reprises au fil du temps.”

Quant à une garantie de protection plus large, l’Ukraine a demandé l’adhésion à l’OTAN pendant des années mais n’a pas encore été admise en raison de préoccupations concernant sa gouvernance nationale. À la suite de l’invasion russe, la Finlande et la Suède ont demandé une admission accélérée dans l’alliance.

La Maison Blanche a déclaré que Sullivan s’était entretenu avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, pour souligner “l’engagement ferme des États-Unis et de l’OTAN envers la souveraineté et l’intégrité territoriale de l’Ukraine”.

Mais l’administration Biden n’embrasse pas la pression de Zelenskyy pour une voie accélérée vers l’adhésion à l’OTAN. Sullivan a déclaré que les États-Unis se concentraient sur le soutien à l’Ukraine par “un soutien pratique sur le terrain”. Il a ajouté que “le processus à Bruxelles devrait être repris à un autre moment”.

Plus tôt, après l’annonce de Poutine, la Maison Blanche ainsi que les départements de l’État, du Trésor et du Commerce avaient annoncé les nouvelles sanctions dans une série de déclarations coordonnées. Les sanctions s’étendent aux sanctions croissantes contre la Russie et ses mandataires depuis le début de l’invasion le 24 février.

Le Trésor a désigné des centaines de membres du parlement russe, des dirigeants de l’infrastructure financière et militaire du pays et des fournisseurs pour des désignations de sanctions qui incluent le gel des avoirs et l’interdiction pour les Américains de faire affaire avec eux. Le département du Commerce a ajouté 57 entreprises à sa liste de contrevenants au contrôle des exportations, et le département d’État a ajouté plus de 900 personnes à sa liste d’interdiction de visa, les rendant inéligibles pour voyager aux États-Unis.

Depuis le début de l’invasion, les États-Unis et les nations européennes ont imposé des sanctions financières importantes à la Russie, à ses dirigeants et aux riches oligarques liés à Poutine. Les alliés se sont attaqués aux réserves de la banque centrale qui sous-tendent l’économie russe et ont séparé de nombreuses banques russes d’un réseau financier mondial vital appelé SWIFT.

La guerre a un impact dévastateur sur l’économie mondiale et a contribué à des perturbations massives de l’approvisionnement en énergie et en nourriture dans le monde entier. L’Organisation de coopération et de développement économiques a déclaré cette semaine que l’économie mondiale devrait perdre 2,8 billions de dollars de production en 2023 à cause du conflit.

Poutine ne semble pas découragé. Il a averti que la Russie n’abandonnerait jamais les régions absorbées – les régions de Donetsk, Lougansk, Kherson et Zaporizhzhia – et les protégerait dans le cadre de son territoire souverain.

Les deux chambres du parlement russe se réuniront la semaine prochaine pour approuver les traités d’adhésion des régions à la Russie.

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Les écrivains d’Associated Press Ellen Knickmeyer et Zeke Miller ont contribué au reportage.

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