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Ukraine. Pas de relâche dans les hostilités malgré l’échange de prisonniers

ZAPORIZHZHIA, Ukraine –

La Russie a intensifié jeudi sa campagne militaire et politique pour s’emparer du territoire ukrainien, rassemblant les réservistes de l’armée russe pour combattre, préparant des votes qui devraient conduire à l’annexion des zones occupées et lançant de nouvelles attaques meurtrières.

Les autorités pro-Moscou de quatre régions d’Ukraine contrôlées par la Russie prévoient des référendums d’électeurs à partir de vendredi sur l’adhésion à la Russie – une décision qui pourrait étendre la guerre et suit le livre de jeu du Kremlin depuis qu’il a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée après un référendum similaire. La plupart du monde considère l’annexion de la Crimée en 2014 comme illégale.

Sur le champ de bataille, les forces russes et ukrainiennes ont échangé des barrages de missiles et d’artillerie alors que les deux parties refusaient de céder du terrain malgré les récents revers militaires de Moscou et le bilan du pays envahi après près de sept mois de guerre.

En Russie, des militants anti-guerre qui ont manifesté mercredi après que le président Vladimir Poutine a ordonné une mobilisation partielle des troupes ont déclaré qu’ils organiseraient d’autres manifestations au cours du week-end.

Le vote dans les régions de Luhansk, Kherson, Zaporizhzhia et Donetsk en Ukraine devrait durer jusqu’à mardi. Les dirigeants étrangers ont qualifié les votes d’illégitimes et de non contraignants. Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré qu’il s’agissait d’une “imposture” et d’un “bruit” pour distraire le public.

À Louhansk, des panneaux d’affichage indiquant « Avec la Russie pour toujours » et « Notre choix – La Russie » sont apparus dans les rues, tandis que des volontaires ont distribué des rubans aux couleurs du drapeau national russe et des affiches indiquant : « La Russie est l’avenir. Participez au référendum ! »

Des frappes de missiles russes dans la ville méridionale de Zaporizhzhia ont fait un mort et cinq blessés, ont déclaré des responsables ukrainiens. Des responsables de la ville de Donetsk contrôlée par les séparatistes ont déclaré que les bombardements ukrainiens avaient tué au moins six personnes.

Alors que les hostilités se poursuivaient, les deux parties ont réussi à s’entendre sur un important échange de prisonniers. Au même moment, Poutine a commencé à appeler des troupes de réserve pour compléter ses forces en Ukraine.

Kyrylo Timochenko, l’adjoint du bureau du président ukrainien, a déclaré qu’un hôtel à Zaporizhzhia avait été frappé et que les sauveteurs tentaient de libérer des personnes prises au piège dans les décombres.

Le gouverneur de la région de Zaporizhzhia, principalement occupée par la Russie, Oleksandr Starukh, a déclaré que les forces russes avaient pris pour cible des infrastructures et endommagé des immeubles d’appartements dans la ville, qui reste aux mains des Ukrainiens.

Le maire de la ville de Donetsk contrôlée par les séparatistes, Alexei Kulemzin, a déclaré que les bombardements ukrainiens avaient touché un marché couvert et un minibus. Dans la nuit, une personne a été tuée lors d’un bombardement russe à Nikopol, de l’autre côté de la rivière depuis la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, selon le gouverneur régional de Dnipropetrovsk.

Quelques heures avant les attentats de jeudi, les responsables ukrainiens ont annoncé l’échange de 215 combattants ukrainiens et étrangers, dont 200 contre une seule personne, un allié de Poutine. Denis Pouchiline, chef de la République populaire autoproclamée de Donetsk, a confirmé que le chef de l’opposition ukrainienne pro-russe, Viktor Medvedtchouk, faisait partie de l’échange.

Poutine a parlé à plusieurs reprises de Medvedtchouk comme d’une victime de la répression politique. Les médias ont allégué qu’avant l’invasion russe, Medvedtchouk était considéré comme l’un des meilleurs candidats pour diriger un gouvernement fantoche que le Kremlin espérait installer en Ukraine.

Parmi les combattants libérés figuraient des défenseurs ukrainiens d’une aciérie à Marioupol lors d’un long siège russe, ainsi que 10 étrangers, dont cinq citoyens britanniques et deux vétérans militaires américains, qui avaient combattu avec les forces ukrainiennes. Certaines des personnes libérées avaient été condamnées à mort dans les zones occupées par la Russie.

Une vidéo sur le site d’information de la BBC jeudi a montré deux des hommes britanniques libérés, Aiden Aslin et Shaun Pinner, parlant à l’intérieur d’un avion alors qu’ils rentraient chez eux.

“Nous voulons juste faire savoir à tout le monde que nous sommes maintenant hors de la zone de danger et que nous sommes sur le chemin du retour vers nos familles”, a déclaré Aslin dans la vidéo, alors que Pinner a ajouté : “Par la peau de nos dents.”

L’organisation à but non lucratif Presidium Network, qui aide à fournir de l’aide à Kyiv, a déclaré qu’Aslin, Pinner et trois autres Britanniques étaient rentrés chez eux en toute sécurité et avaient retrouvé leurs familles jeudi.

La poursuite des attaques de missiles russes et le début d’une mobilisation partielle des Russes dans les forces armées ont suggéré que le Kremlin cherchait à dissiper toute notion de faiblesse ou de détermination décroissante à atteindre ses objectifs de guerre à la lumière des récentes pertes sur le champ de bataille et d’autres revers qui sapaient l’aura. de la puissance militaire russe.

L’ordre de Poutine mercredi d’une mobilisation partielle des réservistes pour renforcer ses forces en Ukraine a déclenché de rares manifestations dans des dizaines de villes russes et a été tourné en dérision en Occident comme un acte de faiblesse et de désespoir. Plus de 1 300 Russes ont été arrêtés lors des manifestations contre la guerre, selon le groupe russe indépendant de défense des droits de l’homme OVD-Info. D’autres manifestations étaient prévues samedi.

Une vidéo sur Twitter de la ville russe de Neryungri montrait des hommes émergeant de ce qui apparaissait d’un stade qui semblait être utilisé comme centre de mobilisation militaire. Avant de monter dans les bus, les hommes ont étreint les membres de la famille qui attendaient à l’extérieur, beaucoup pleurant et certains se couvrant la bouche avec leurs mains de chagrin.

Un homme a tenu un enfant à la fenêtre d’un bus pour un dernier regard.

L’appel partiel de Poutine manquait de détails, à tel point que l’armée russe a annoncé jeudi avoir mis en place un centre d’appels pour répondre aux questions des particuliers et des organisations.

Les inquiétudes concernant un projet potentiellement plus large ont poussé certains Russes à se précipiter pour acheter des billets d’avion pour fuir le pays.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que la mobilisation était nécessaire parce que la Russie était “de facto face à toute l’OTAN”, une référence à l’aide militaire et à d’autres soutiens que les membres de l’alliance ont apportés à l’Ukraine.

S’exprimant jeudi à New York, la ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a fait l’éloge des manifestants anti-guerre russes et a ajouté que personne à l’intérieur du pays ne peut continuer à fermer les yeux sur ce qui se passe en Ukraine, car “chaque Russe risque désormais d’être enrôlé dans cette guerre.”

La ministre allemande de l’Intérieur, Nancy Faeser, est allée plus loin en offrant un soutien concret aux déserteurs. Elle a déclaré au Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung que quiconque « s’oppose courageusement au régime de Poutine et se met donc en danger » peut demander l’asile en Allemagne.

Faisant monter les tensions, un haut responsable du Kremlin a répété jeudi la menace de Poutine d’utiliser des armes nucléaires si le territoire russe était attaqué.

Dmitri Medvedev, chef adjoint du Conseil de sécurité russe, a déclaré sur son application de messagerie que les armes nucléaires stratégiques sont l’une des options pour protéger les territoires sous contrôle russe dans l’est et le sud de l’Ukraine. La remarque semblait servir d’avertissement que Moscou pourrait également cibler les alliés occidentaux de l’Ukraine.

Le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken a réagi jeudi, appelant chaque membre du Conseil de sécurité de l’ONU à “envoyer un message clair” à la Russie pour qu’elle mette fin à ses menaces nucléaires dans la guerre en Ukraine.

Les voisins de la Russie sont inquiets d’une éventuelle menace russe. L’Estonie a déclaré que des exercices d’entraînement avaient commencé jeudi pour près de 2 900 réservistes et volontaires, ce qui semble contredire l’annonce par Moscou d’une mobilisation militaire partielle.

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