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Ukraine. Un soldat russe plaide coupable lors d’un procès pour crimes de guerre

KIEV, Ukraine –

Un soldat russe de 21 ans confronté au premier procès pour crimes de guerre depuis que Moscou a envahi l’Ukraine a plaidé coupable mercredi d’avoir tué un civil non armé.

sergent. Vadim Shishimarin pourrait être condamné à la prison à vie pour avoir prétendument tiré dans la tête d’un Ukrainien de 62 ans à travers la fenêtre d’une voiture ouverte dans la région nord-est de Soumy le 28 février, quatre jours après le début de l’invasion.

Shishimarin, un membre capturé d’une unité de chars russe, a été poursuivi en vertu d’une section du code pénal ukrainien qui traite des lois et coutumes de la guerre.

“Le (…) accusé Shishimarin a pleinement reconnu sa culpabilité pour le crime conformément à toutes les circonstances établies au cours de l’enquête préliminaire et annoncées par l’accusation lors du procès aujourd’hui”, a déclaré le procureur Yaroslav Uschapivskyi.

“(Shishimarin) a été chargé (de tirer sur un civil) par une personne qui n’était pas son commandant direct ou une personne dont il était obligé de suivre les instructions”, a ajouté Uschapivskyi. “Il n’est donc pas correct de dire qu’il y avait une sorte d’ordre.”

La procureure générale ukrainienne, Iryna Venediktova, avait précédemment déclaré que son bureau préparait des affaires de crimes de guerre contre 41 soldats russes pour des infractions telles que le bombardement d’infrastructures civiles, le meurtre de civils, le viol et le pillage.

Il n’était pas immédiatement clair combien de suspects sont aux mains des Ukrainiens et combien seraient jugés par contumace.

Les procureurs prévoient de continuer à présenter des preuves contre Shishimarin suite à son plaidoyer de culpabilité.

En tant que première affaire de crimes de guerre en Ukraine, la poursuite de Shishimarin était surveillée de près. Les enquêteurs ont rassemblé des preuves d’éventuels crimes de guerre à porter devant la Cour pénale internationale de La Haye.

Victor Ovsyanikov, l’avocat de Shishimarin, a déclaré mercredi que malgré le plaidoyer de culpabilité, il estimait que les actions du soldat étaient “mal qualifiées”.

“Il a lu l’acte d’accusation et a accepté ce qui y était écrit”, a déclaré Ovsyanikov. “Mais l’homme qui ne comprend pas les nuances juridiques ou les règles de qualification des articles, il peut dire ‘oui, c’était comme ça’. … J’ai certaines objections à ce qui y est énoncé.”

Ovsyanikov a ajouté qu’il avait parlé à la mère de l’accusé, qui s’est enquise de l’état du soldat et de l’affaire judiciaire.

“Je lui ai donné toutes les explications nécessaires et c’est tout”, a-t-il déclaré.

Le bureau de Venediktova a déclaré qu’il enquêtait sur plus de 10 700 crimes de guerre potentiels impliquant plus de 600 suspects, dont des soldats russes et des responsables gouvernementaux.

Avec l’aide d’experts étrangers, les procureurs enquêtent sur des allégations selon lesquelles les troupes russes auraient violé le droit ukrainien et international en tuant, torturant et maltraitant peut-être des milliers de civils ukrainiens.

Le procès de Shishimarin s’est ouvert vendredi, lorsqu’il a fait une brève comparution devant le tribunal pendant que des avocats et des juges discutaient de questions de procédure. Après son plaidoyer mercredi, la procédure s’est poursuivie jusqu’à jeudi, date à laquelle le procès devrait reprendre dans une grande salle d’audience pour accueillir davantage de journalistes.

Les autorités ukrainiennes ont publié la semaine dernière sur les réseaux sociaux quelques détails sur leur enquête dans son affaire.

Shishimarin faisait partie d’un groupe de soldats russes qui ont fui les forces ukrainiennes le 28 février, selon le compte Facebook de Venediktova. Les Russes auraient tiré sur une voiture privée et saisi le véhicule, puis se sont rendus à Chupakhivka, un village à environ 200 miles à l’est de Kiev.

En chemin, selon le procureur général, les soldats russes ont vu un homme marcher sur le trottoir et parler au téléphone. Shyshimarin a reçu l’ordre de tuer l’homme afin qu’il ne puisse pas les signaler aux autorités militaires ukrainiennes. Venediktova n’a pas identifié qui a donné l’ordre.

Shyshimarin a tiré son fusil Kalachnikov à travers la fenêtre ouverte et a frappé la victime à la tête, a écrit Venediktova.

“L’homme est mort sur le coup à quelques dizaines de mètres de chez lui”, a-t-elle précisé.

Le service de sécurité ukrainien du SBU a publié une courte vidéo le 4 mai de Shyshimarin parlant devant la caméra et décrivant brièvement comment il a tiré sur l’homme. Le SBU a décrit la vidéo comme “l’un des premiers aveux des envahisseurs ennemis”.

“On m’a ordonné de tirer”, a déclaré Shyshimarin. “Je lui ai tiré dessus. Il tombe. Et nous avons continué.”

La Russie serait en train de préparer des procès pour crimes de guerre pour des soldats ukrainiens.

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