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Un activiste de Hasbro veut qu’une entreprise de jouets crée Wizards of the Coast

Un investisseur activiste souhaite ajouter de nouveaux membres au conseil d’administration de Hasbro et exhorte la société de jouets à apporter des modifications à sa stratégie commerciale actuelle, y compris la scission de son unité lucrative Wizards of the Coast, selon un rapport du Wall Street Journal.

Alta Fox Capital Management, qui détient une participation de 2,5% d’une valeur d’environ 325 millions de dollars, a écrit une lettre aux actionnaires de Hasbro nommant cinq administrateurs et exhortant la société à remplacer sa stratégie de «plan directeur de marque» par un plan axé sur la rentabilité croissante de ses produits de consommation et divisions de divertissement, a confirmé CNBC.

La lettre suggère que la scission de Wizards of the Coast et des jeux numériques, qui incluent des marques de franchise comme Dungeons and Dragons et Magic: The Gathering, augmentera la valeur de l’action de Hasbro de 100 $.

L’action Hasbro a clôturé à environ 97 dollars par action mercredi, en baisse d’environ 23 % par rapport au sommet historique de 126,87 dollars par action atteint avant la pandémie et avant l’acquisition d’Entertainment One (eOne).

Alta Fox fait valoir que Hasbro peut doubler sa valorisation en scindant Wizards, qui, selon elle, a un profil de croissance, de marge et de valorisation différent de celui des autres segments de la société. Il vise également à remplacer la stratégie actuelle de Hasbro en matière de développement de marques, un plan mis en place par le regretté PDG de la société, Brian Goldner, décédé subitement en octobre dernier.

Cette stratégie utilise la narration pour stimuler les ventes de jouets. Sous Goldner, Hasbro s’est développé avec succès au-delà des jouets et des jeux et dans l’espace de la télévision, des films et des jeux numériques. Il utilise ses marques de jouets comme Transformers et My Little Pony pour alimenter le contenu de divertissement, puis ce contenu de divertissement pour alimenter les ventes de jouets. La société produit actuellement un film et une émission de télévision Donjons et Dragons via eOne.

Il a également utilisé ces marques pour l’édition, les vêtements et les accessoires.

“Hasbro communique régulièrement avec ses actionnaires dans le cadre de son solide programme d’engagement des actionnaires et accueille favorablement les commentaires constructifs”, a déclaré Hasbro dans un communiqué à CNBC.

Hasbro a déclaré qu’il avait rencontré Alta Fox et prévoyait d’examiner ses candidats “en temps voulu”.

La lettre d’Alta Fox aux actionnaires intervient une semaine après que la société a annoncé une augmentation significative de ses bénéfices au quatrième trimestre, mais a déclaré qu’elle ne s’attend pas à une croissance robuste au cours des prochaines années.

Deborah Thomas, directrice financière de la société, a déclaré lors d’un appel aux résultats que si l’industrie du jouet et du jeu a connu une croissance supérieure à la tendance au cours des deux dernières années, le fabricant de jouets ne prévoit pas que cela se poursuive, affirmant qu’il s’attend à ce que l’industrie ralentisse. ou diminuer au cours de l’année à venir.

A noter également, Hasbro a un nouveau PDG à partir du 25 février. Chris Cocks, l’ancien président de Wizards of the Coast, prend les rênes du PDG par intérim Rich Stoddart, qui a occupé le poste après le décès inattendu de Goldner. Les analystes ont émis l’hypothèse que Hasbro pourrait intentionnellement fixer ses objectifs bas pour les prochaines années alors que Cocks s’installe dans son nouveau poste.

De plus, Hasbro tient compte de l’impact de la pandémie sur sa production cinématographique. Son dernier film “Transformers” a été retardé jusqu’en 2023, ce qui se traduit par des retards dans les ventes de billets et les gammes de produits. De plus, Hasbro était la société qui détenait la licence de princesse Disney et qui a perdu face à Mattel.

Pourtant, malgré les vents contraires pandémiques, y compris les perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale, Hasbro a rapporté que les revenus avaient augmenté de 17 % pour atteindre 2,01 milliards de dollars au cours du trimestre crucial des vacances, au-dessus des estimations des analystes de 1,87 milliard de dollars.

La division jouets de Hasbro représente toujours 62 % de ses revenus, soit environ 3,98 milliards de dollars en 2021. Cependant, Wizards of the Coast et les jeux numériques gagnent en importance, qui représentent 1,28 milliard de dollars de revenus, soit 20 % du total de l’entreprise. Le divertissement représentait 17,9 % ou 1,15 milliard de dollars.

“Le conseil d’administration et l’équipe de direction pensent que Hasbro est sur la bonne voie pour offrir une croissance durable aux actionnaires”, a déclaré la société.

Le nouveau PDG de Hasbro fait partie de l’équipe Hasbro depuis 2016, travaillant principalement avec les franchises Dungeons and Dragons, Magic: The Gathering et Duel Masters de la société. Sous la direction de Cocks, Wizards of the Coast est devenu l’un des principaux moteurs de revenus de Hasbro, ayant plus que doublé depuis qu’il a pris la barre.

« La vaste expérience omnicanale de M. Cocks, sa capacité démontrée à créer et à entretenir des marques gagnantes et ses antécédents éprouvés le placent dans une position unique pour accélérer le plan de marque de Hasbro pour une croissance suralimentée tout en continuant à offrir de solides rendements aux actionnaires », a déclaré la société.

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