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Un ancien dirigeant d’eBay condamné pour avoir supervisé une campagne de harcèlement “extrême” contre un couple

Un ancien responsable de la sécurité d’eBay Inc a été condamné jeudi à 57 mois de prison pour avoir dirigé une croisade pour harceler un couple du Massachusetts avec des menaces et des livraisons à domicile dérangeantes après que leur newsletter en ligne ait attiré l’ire du PDG de la société de commerce électronique.

Jim Baugh, 47 ans, a été condamné par la juge de district américaine Patti Saris à Boston pour avoir mené ce qu’elle a appelé une vaste campagne de harcèlement alimentée par la “culture toxique” d’eBay qui consistait à envoyer au couple des cafards, une couronne funéraire et un masque de cochon sanglant d’Halloween.

“C’était extrême et scandaleux, le genre de choses que nous ne voyons pas dans la société civilisée”, a déclaré Saris.

Baugh, ancien directeur principal de la sûreté et de la sécurité d’eBay, doit également payer une amende de 40 000 $ US après avoir plaidé coupable à des accusations liées au cyberharcèlement. Il a accepté de plaider coupable plus tôt dans l’année.

“Il n’y a aucune excuse pour ce qui a été fait”, a-t-il déclaré.

Extrait du plaidoyer de culpabilité de Baugh en avril :

Il s’agit de la peine la plus sévère à ce jour dans le scandale, dans laquelle sept anciens employés d’eBay ont été inculpés pour une campagne ciblant David et Ina Steiner, un couple marié de Natick, Mass., qui produit la newsletter EcommerceBytes.

Un autre ancien cadre, David Harville, sera condamné plus tard jeudi.

Allégations sinistres

Les procureurs ont déclaré que les cadres supérieurs considéraient la newsletter comme critique d’eBay et, en août 2019, le PDG de l’époque, Devin Wenig, a envoyé un texto à un autre cadre lui disant qu’il était temps de “l’abattre”, faisant référence à Ina Steiner.

Wenig, un ancien cadre de Thomson Reuters qui a démissionné de son poste de PDG d’eBay en septembre 2019, n’a pas été inculpé. Un porte-parole a déclaré qu’il n’avait “absolument aucune connaissance des actions de M. Baugh et des autres”.

Un ancien dirigeant d'eBay condamné pour avoir supervisé une campagne de harcèlement "extrême" contre un couple
Devin Wenig, alors PDG d’eBay, est présenté lors d’une conférence à Washington, DC, le 8 novembre 2018. Il a été rapporté que Wenig était bouleversé par les commentaires dans la newsletter du couple, mais il a nié toute implication dans la campagne qui leur était destinée. (Mandel Ngan/AFP/Getty Images)

La supervision de la campagne était Baugh, qui travaillait auparavant pour la Central Intelligence Agency et assurait la protection du cofondateur de Microsoft, Bill Gates, et, dans un cas, de l’actuel président Joe Biden lorsqu’il était vice-président.

Sous la direction de Baugh, les Steiners ont reçu des messages Twitter anonymes et harcelants, des e-mails bizarres et des livraisons à domicile indésirables comme des araignées, et un livre sur la survie à la perte d’un conjoint, ont déclaré les procureurs.

Il a également été allégué que des magazines pornographiques portant le nom du mari avaient été envoyés à la maison d’un voisin et qu’une annonce sur Craigslist avait été publiée invitant les parties intéressées à des rencontres sexuelles au domicile des victimes.

Affaire civile en suspens

Les procureurs ont déclaré que parmi les autres employés d’eBay impliqués figuraient Harville, que Baugh avait recruté avec un sous-traitant pour une “opération” visant à surveiller les Steiners et à essayer en vain d’installer un GPS sur leur voiture.

EBay a présenté ses excuses aux Steiners l’année dernière.

“L’inconduite de ces anciens employés était répréhensible, et nous ferons ce qui est juste et approprié pour essayer de remédier à ce que les Steiners ont vécu”, a déclaré la société. “Les événements de 2019 n’auraient jamais dû se produire, et comme eBay l’a exprimé aux Steiners, nous sommes vraiment désolés pour ce qu’ils ont enduré.”

Le couple a poursuivi la société et Wenig, entre autres, avec le Boston Globe rapportant au printemps que les tentatives de régler le procès à l’amiable ont jusqu’à présent échoué.

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