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Un ancien employé de Twitter est reconnu coupable d’espionnage pour l’Arabie saoudite

Un ancien employé de Twitter a été reconnu coupable d’espionnage pour le compte de l’Arabie saoudite et de divulgation d’informations d’utilisateurs privés sur ceux qui critiquaient publiquement le pays en échange de grosses sommes d’argent.

Ahmad Abouammo, 44 ​​ans, a été accusé d’avoir utilisé son poste d’ingénieur chez Twitter pour accéder à des données confidentielles sur les utilisateurs, leurs adresses e-mail, numéros de téléphone et adresses IP pouvant révéler leur localisation.

Il a ensuite transmis cette information à un responsable du gouvernement saoudien en échange d’une montre de luxe et de centaines de milliers de dollars, ont affirmé les procureurs.

Un jury de 11 personnes a déclaré Abouammo coupable d’espionnage, de blanchiment d’argent, de falsification de registres et d’un chef d’accusation de fraude électronique mardi. Il a été déclaré innocent de cinq autres chefs d’accusation de fraude électronique.

Il doit revenir au tribunal mercredi pour une audience.

L’ancien employé de Twitter, Ahmad Abouammo, a été reconnu coupable d’espionnage pour le compte de l’Arabie saoudite et de divulgation d’informations privées sur les utilisateurs de ceux qui ont publiquement critiqué le pays en échange de grosses sommes d’argent. Il est photographié quittant la prison de Santa Rita à Dublin, en Californie, en novembre 2019

Abouammo, double citoyen américain et libanais, a travaillé pour la plateforme de médias sociaux de 2013 à 2015. Il a géré des partenariats médiatiques avec des utilisateurs de premier plan au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Les procureurs ont affirmé que le père de trois enfants avait été recruté dans le programme d’espionnage en 2014 par Bader Al-Asaker – également connu sous le nom de Bader Binasaker – un assistant du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman.

Le couple s’est rencontré alors qu’Al-Asaker visitait le siège de Twitter à San Francisco, en Californie, et a noué une relation peu de temps après, a rapporté le Wall Street Journal.

En décembre, environ six mois plus tard, Abouammo a rencontré Al-Asaker à Londres lors d’un voyage de travail. Après le voyage, il est retourné aux États-Unis avec une montre d’une valeur de plus de 40 000 dollars, ont affirmé les enquêteurs.

Ahmad Abouammo, 44 ​​ans, a été accusé d'avoir utilisé son poste d'ingénieur chez Twitter pour accéder à des données confidentielles sur les utilisateurs, leurs adresses e-mail, numéros de téléphone et adresses IP pouvant révéler leur localisation.

Ahmad Abouammo, 44 ​​ans, a été accusé d’avoir utilisé son poste d’ingénieur chez Twitter pour accéder à des données confidentielles sur les utilisateurs, leurs adresses e-mail, numéros de téléphone et adresses IP pouvant révéler leur localisation.

“Cette montre de luxe n’était pas gratuite”, a déclaré le procureur Eric Cheng lors de la plaidoirie la semaine dernière. “Le royaume avait maintenant sécurisé son initié Twitter.”

Les procureurs ont déclaré qu’une semaine après le voyage en Angleterre, Abouammo avait commencé à accéder aux données du compte anonyme “mujtahidd”. Al-Asaker aurait voulu que le compte soit suspendu, mais il reste toujours actif aujourd’hui.

Cheng a également fait valoir qu’Abouammo avait accepté des pots-de-vin d’un montant proche du triple de son salaire annuel pendant près d’un an.

“Ils ont payé pour une taupe”, a-t-il expliqué. “Nous savons tous que ce genre d’argent n’est pas pour rien.”

Le défenseur public d’Abouammo, Angela Chuang, a affirmé qu’il ne faisait que son travail alors qu’il était employé chez Twitter. Elle a également affirmé que “le gouvernement n’a pas prouvé au-delà de tout doute raisonnable” qu’Abouammo agissait en tant qu’espion pour l’Arabie saoudite.

L’accusation a toutefois souligné qu’Abouammo avait reçu plusieurs versements de 100 000 dollars chacun sur un compte bancaire au Liban créé au nom de son père. Il a ensuite effectué des virements électroniques de 10 000 $ sur un compte américain.

Il a également omis de signaler la montre ou les paiements monétaires à Twitter, violant la politique de l’entreprise exigeant que les travailleurs divulguent toute offre d’une valeur supérieure à 100 dollars.

Chuang a convenu qu’Abouammo aurait dû signaler les cadeaux d’Al-Asaker à son employeur de l’époque, mais a soutenu que “un faux pas n’était pas suffisant pour le condamner”.

“Nous venons de passer les deux dernières semaines dans une enquête glorifiée des RH”, a-t-elle déclaré au tribunal, ajoutant qu’il était “important de faire la distinction entre enfreindre la loi fédérale et violer les politiques du lieu de travail”.

Abouammo a été recruté dans le programme d'espionnage en 2014 par Bader Al-Asaker (photo), un assistant du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman.

Abouammo a été recruté dans le programme d’espionnage en 2014 par Bader Al-Asaker (photo), un assistant du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman.

Le couple s'est rencontré lors d'une visite d'Al-Asaker au siège de Twitter à San Francisco (photo)

Le couple s’est rencontré lors d’une visite d’Al-Asaker au siège de Twitter à San Francisco (photo)

De plus, les procureurs ont allégué qu’Abouammo avait recruté son collègue de Twitter, Ali Alzabarah, dans le stratagème et l’avait présenté à Al-Asaker.

Alzabarah, qui travaillait dans la maintenance du site Web, aurait utilisé ses informations d’identification d’employé pour accéder aux adresses e-mail, aux dates de naissance et à d’autres informations sur les utilisateurs de Twitter qui ont publié des messages critiquant la famille royale saoudienne.

Les responsables pensent qu’il a fourni au gouvernement saoudien les informations personnelles de plus de 6 000 utilisateurs en 2015.

Lorsque Twitter a demandé à Alzabarah pourquoi il accédait aux données de l’utilisateur, il aurait fui le pays et soumis sa lettre de démission par e-mail pourquoi voyager en Arabie saoudite.

Alzabarah et un autre homme, Ahmed Almutairi, ont tous deux été accusés par le ministère américain de la Justice d’avoir agi en tant qu’agents illégaux d’un gouvernement étranger pour leur rôle dans le stratagème.

Almutairi serait également retourné en Arabie saoudite. Le FBI a émis des mandats d’arrêt contre les deux hommes.

De plus, les procureurs ont allégué qu'Abouammo avait recruté son collègue de Twitter, Ali Alzabarah (photo), dans le stratagème et l'avait présenté à Al-Asaker.

De plus, les procureurs ont allégué qu’Abouammo avait recruté son collègue de Twitter, Ali Alzabarah (photo), dans le stratagème et l’avait présenté à Al-Asaker.

Alzabarah et un autre homme, Ahmed Almutairi (photo), tous deux accusés par le ministère de la Justice d'avoir agi en tant qu'agents illégaux d'un gouvernement étranger pour leur rôle dans le stratagème

Alzabarah et un autre homme, Ahmed Almutairi (photo), tous deux accusés par le ministère de la Justice d’avoir agi en tant qu’agents illégaux d’un gouvernement étranger pour leur rôle dans le stratagème

Abouammo a été interviewé pour la première fois par le FBI à son domicile de Seattle en 2018. Il travaillait alors comme consultant en médias sociaux après avoir été employé chez Amazon pendant près de trois ans.

Les agents affirment qu’il a “menti” sur son implication dans le stratagème lors de l’entretien et leur a fourni une “fausse facture” qu’il avait créée “quelques instants auparavant”.

Il a été arrêté en 2019 et inculpé de 11 chefs d’accusation, dont l’espionnage.

Son procès, qui s’est tenu cet été, a duré environ deux semaines et a comporté des témoignages d’employés actuels et anciens de Twitter, d’enquêteurs du FBI et de la sœur de l’accusé. Abouammo n’a pas témoigné lors de son procès.

Ses amis et sa famille ont écrit des lettres le décrivant comme un «père de famille loyal et responsable» qui a apporté son soutien à sa nièce lorsqu’elle avait besoin d’une intervention chirurgicale.

Il a fallu près de trois fois au jury pour parvenir à un consensus sur le fait qu’Abouammo était coupable d’espionnage, ont révélé les jurés après avoir lu leur verdict.


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