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Un ancien employé de Twitter reconnu coupable d’espionnage pour le compte de l’Arabie saoudite – TechCrunch

Un ancien employé de Twitter soupçonné d’espionnage pour le compte de l’Arabie saoudite a été reconnu coupable, Bloomberg a rapporté mardi. L’employé, le résident américain Ahmad Abouammo, a également été reconnu coupable par un jury de complot en vue de commettre une fraude électronique, de falsification de registres et de blanchiment d’argent. Il risque jusqu’à 20 ans de prison.

Abouammo a travaillé sur des partenariats médias au Moyen-Orient au sein de l’entreprise de 2014 à 2015. Selon le plainte fédérale, lui et un autre employé de Twitter, Ali Alzabarah, ont été approchés par le gouvernement saoudien et ont offert de l’argent et des produits de luxe pour leur coopération en collectant des informations personnelles sur les utilisateurs de Twitter qui les intéressaient. Alzabarah, un ingénieur de l’entreprise, s’est enfui en Arabie saoudite et a échappé au procès. À la lumière de son lien avec le gouvernement saoudien, Twitter a envoyé des avertissements à certains utilisateurs que leurs comptes avaient été ciblés par des acteurs parrainés par l’État en 2015.

Lors du procès, l’accusation a fait valoir qu’un membre éminent du gouvernement du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane avait demandé à Abouammo de l’aider à enquêter sur ses ennemis. Au cours de cette coopération, Abouammo aurait informations personnelles collectées y compris les dates de naissance, les adresses e-mail et les numéros de téléphone des détracteurs du gouvernement saoudien et a envoyé ces données à ses contacts là-bas. La défense d’Abouammo a soutenu qu’il n’avait accédé aux informations que dans le cadre de ses fonctions habituelles chez Twitter.

En 2018, des agents du gouvernement saoudien ont assassiné et démembré Jamal Khashoggi, journaliste du Washington Post, résident de Virginie et critique fréquent du régime. Malgré l’abondance de preuves que le prince héritier a ordonné le meurtre pour réduire au silence un ennemi politique, les États-Unis maintiennent un relation cordiale avec le gouvernement saoudien.

Selon Bloomberg, l’accusation n’a pas été autorisée à instruire directement le jury de la punition brutale que l’Arabie saoudite inflige à ses détracteurs, mais ils ont pu témoigner de cette réputation par l’intermédiaire de témoins, dont une femme qui a décrit la disparition de son frère en 2018. après avoir critiqué le pays sur Twitter.


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